Formica dusmeti (Formicidae) a 2.000 m. en Arànser, Lleida

Fig 1. Prado junto al refugio de Prats Miró en Arànser./ Desinsectador 08-2018

El pasado fin de semana, estuve en la Cerdanya. Hacía tiempo que quería ver un domo de Formica frontalis o Formica dusmeti, dos especies muy parecidas que pertenecen al grupo Truncorum. Le pedí al mirmecólogo Xavier Espadaler si podía indicarme dónde poder ver alguna de estas dos especie. Y me constestó que en las cercanías del refugio de Prats Miró, en el término municipal de Arànser, se podían encontrar colonias de Formica dusmeti. Así pues, aproveché mi visita a tan bonita comarca para buscar esta especie.

Fig 2. Situación de los domos de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Estuve en el refugio de Prats Miró la tarde del sábado 25 de agosto, el cual se encuentra cerca de los 2.000 m. de altitud. Durante la mañana el tiempo fue benigno. Pero a medida que avanzaba la tarde, las nubes fueron cubriendo el cielo. Empezó con una lluvia fina para acabar en una típica tormenta de verano. Por suerte, antes de que empezara la lluvia intensa, localicé los domos. He de apuntar que me costó. Primero busqué cerca del propio refugio, pero solo hallaba domos de Formica lugubris. Cuando estuve a punto de perder la fe, decidí buscar por otro lado más alejado y entonces localicé un domo en medio de otros domos de F. lugubris. Me pareció espléndido. Era tan diferente a los que había visto. Y luego fui encontrando otros, cinco en total, hasta que la lluvia y la falta de luz me hizo parar. Por supuesto, recogí una muestra y tomé suficientes fotografías para ilustrar tan interesante especie de hormiga. Como ya he indicado, las hormigas del género Formica strictu sensu están entre mis preferidas. En las 35 imágenes de esta entrada se pueden ver los domos así como obreras.

Fig 3. Ejemplares de obreras de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

En Europa tenemos tres especies de Formica que pertenecen al grupo Truncorum. Estas son: F. truncorum, F. frontalis y F. dusmeti [1]. La primera se encuentra a partir de Suiza y hacia el norte. Las otras dos especies tan solo se encuentran en la Península Ibérica en bosques montañosos a partir de 1.100 m. de altitud [2]. Por tanto, son especies endémicas. No es fácil distinguir ambas especies, ya que hay que apreciar la pilosidad. Hay quien no está seguro de que se trate de dos especies diferentes. Bien podrían ser dos formas de una misma especie. F. frontalis sería la forma peluda y, F. dusmeti, la forma con menor pilosidad. Esto es un tema que a mí se me escapa. Importantes es que ambas especies se diferencian bien del resto de especies que construyen domos porque las obreras más grandes tienen la cabeza enteramente roja, sin manchas negras. O en caso de tener alguna mancha negra, esta es muy leve. Esto es una característica de diagnóstico. De hecho, si ves una obrera grande lejos de su domo, la puedes confundir con una obrera de Formica sanguinea, también abundante en altitud [3]. Otro detalle que he observado es que el primer terguito del gastro tiene una parte roja.

Fig 4. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Respecto a los domos, F. dusmeti tiene su forma particular de construirlos. No se parecen a los de F. rufa o F. lugubris que son de cierta entidad, regulares y principalmente con acículas de conífera. Los de F. dusmeti son pequeños e irregulares. De hecho, parece como si las acículas, palitos y gramíneas que acumulan alrededor fuera más bien un sobrante que parte del propio nido. Los nidos que encontré tenían como parte central un tocón. No tuve tiempo de localizar otros nidos diferentes. Parece ser que pueden construir domos muy pequeños o que pueden localizar el nido incluso debajo de piedras alrededor de los cuales dejan acículas o trozos de hierbas [2]. En las imágenes de esta entrada se verá que el grueso del nido se halla localizado en el interior de un tocón. Y que alrededor de este se encuentran los materiales que van recogiendo. Ahora bien, estos materiales no forman propiamente un montículo empezado de abajo hacia arriba, sino más bien de arriba hacia abajo como si lanzaran el material desde lo alto del tocón.

F. dusmeti puede formar una colonia monogínica o poligínica. Esto conlleva que las colonias estén formadas por un gran número de obreras. Interesante es la formación de una nueva colonia, ya que se produce mediante parasitismo del especies del subgénero Serviformica. Esto es: F. fusca, F. cunicularia, F. decipiens, F. lemani, etc. Tienen una alimentación omnívora. Son grandes limpiadoras de insectos perjudiciales. Suben a los árboles para recoger melaza de áfidos.

Notas:

[1] C. Lebas, C. Galkowski, R. Blatrix & P. Wegnez: Guía de campo de las hormigas de Europa Occidental. Editorial Omega, Barcelona, 2017, ISBN 978-84-282-1663-0.

[2] Alberto Tinaut Ranera, Francisca Ruano Díaz y María Dolores Martínez Ibáñez: Formica dusmeti Emery, 1909. Artículo dentro de ‘Atlas y libro rojo de los invertebrados de España (Especies Vulnerables)’, pp 436-439, Volumen I Artrópodos, MAPAMA, Madrid, 2011.

[3] Hormiga esclavista Formica Sanguinea (Formicidae), en la Pleta del Prat, Tavascan, Lleida. Desinsectador, 27-04-2017.

Fig 5. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 6. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 7. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 8. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 9. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 10. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 11. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 12. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 13. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 14. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 15. Primer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 16. Segundo nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 17. Segundo nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 18. Segundo nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 19. Segundo nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 20. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 21. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 22. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 23. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 24. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 25. Tercer nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 26. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 27. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 28. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 29. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 30. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 31. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 32. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 33. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

Fig 34. Cuarto nido de Formica dusmeti./ Desinsectador 08-2018

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