Trozos de pan envenenados

Fig 1. Fotografía de 1948.

He adquirido una vieja fotografía norteamericana a través de ebay.com. Es una imagen bonita que describe muy bien cómo se preparaban antaño los cebos contra ratas. Hoy en día todo nos viene preparado a los técnicos de control de plagas. Abrir y colocar. Un compañero que empezó en esto hace muchos años me explicó que él mismo preparaba los raticidas. Yo, a lo más que he llegado, es a preparar líquido para ratas a partir del Raticida IBYS 152-S Soluble. Recuerdo que un jefe mío guardaba en un armario de su oficina un potecito con raticida soluble que usaba para inyectar cuando antaño se tenía un ratón que solo comía un producto muy concreto y no había manera de que comiera el rodenticida.

Fig 2. Detalle de la fotografía de 1948.

He adquirido esta vieja copia en papel porque me parecía atractiva. Se nota la mano de un fotógrafo profesional. Es una buena composición. Todo bien dispuesto. Las rebanadas, los trozos untados, los botes metálicos de raticida, la mano vertiendo el raticida y el papel para no ensuciarse. En el reverso se lee una fecha, 14-4-48, y unas iniciales, N. E. A., que hacen referencia a la Newspaper Enterprise Association. Al llegar a casa la copia, me di cuenta de que había más miga de la parecía, ya que se podía leer el producto raticida empleado. En la imagen número 2, se puede ver un trozo de la fotografía ampliada, donde se lee Hobson’s Rat, Gopher and Roach Paste. Y justo por ese lado se leen un poco las instrucciones en castellano. En la primer línea se lee: “Úntese esta pasta en pedacitos de pan mojados en manteca frita…”

Fig 3. Anuncio publicitario de 1927 publicado en The Old Time Songs and Poetry of Newfounfland, noviembre de 1927.

En la fotografía una mano con un anillo en el dedo anular sostiene un bote de veneno. Con la ayuda de una lupa he podido leer que la materia activa es fósforo al 2 y pico por ciento. Cuando compré la copia, ya intuía de que se trataría de un raticida fosforado. Como he comentado en más de una ocasión, el fósforo fue uno de los venenos más empleados para desratizar hasta no hace muchas décadas. El conocido producto llamado Pasta Fosfórea de L. Steiner fue una marca de raticida que estuvo disponible desde mediados del siglo XIX [1]. Además se trataba de un producto barato, porque el fósforo lo era. En un artículo expliqué que hasta finales de la década de 1970 en Barcelona se seguía usando el fosfuro de zinc como principal raticida [2].

Otro aspecto interesante es que los raticidas fosforados se vendían en forma de una pasta alimenticia concentrada que también servía para el exterminio de cucarachas. El uso de cebos en forma de gel o pasta que utilizamos hoy en día parece una novedad reciente. Pero no es así. Las pastas contra cucarachas se usan desde hace más de un siglo. En la década de 1920 en España se comercializaba un producto llamado Pasta Madelon [3]. Pero ya en 1878 un francés usaba una pasta de elaboración propia para acabar con las cucarachas en París [4]. Fue todo un éxito y dio pie a una de las más antiguas empresas de control de plagas.

Fig 4. Vieja cajita de Hobson’s Rat and Roach Paste de la década de 1910.

Para acabar, mencionar cómo operaba en Barcelona la Brigada Raticida [5]. Según el responsable de la época, el Doctor Claramunt, se empleaba pan del día anterior para elaborar los cebos. Se cortaba a pequeños cubitos de unos 3 centímetros de lado. Este pan se untaba con Pasta Fosfórea de L. Steiner disuelta en grasa y teñida con azul de metileno. Este último componente se le añadía para que el estómago de la rata quedara tintado y saber al hacer una disección de un ejemplar muerto si había sido por la acción del raticida. En los puntos de desratización se colocaban los pedacitos de pan sobre papel blanco para poder contar los trozos que faltaban al día siguiente. De esta manera se deducían los trozos devorados.

Al final de este artículo hay una tabla que he elaborado con datos que he encontrado publicados en el periódico La Vanguardia. En la década de 1930, este periódico publicaba información del Instituto Municipal de Higiene de Barcelona. Entre otros, aparecen los referentes a la desratización que son los de la tabla. Interesante ver la cantidad de cebo que se preparaba y el gran número de ratas que se capturaban. Esto era así porque las ratas se diseccionaban buscando si eran portadoras de enfermedades, entre las cuales, estaba la de la peste bubónica. En 1931 en Barcelona se dio un brote [5].

Notas:

[1] Pasta fosfórea de L. Steiner, Desinsectador, 12-02-2013.

[2] Cinco artículos de prensa de antaño sobre desratización en Barcelona, 13-01-2015.

[3] Pasta Madelon, Desinsectador, 02-03-2014.

[4] Le Père Cafard, Desinsectador, 30-12-2013.

[5] ‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931′, por Pablo Cartañá Castellá y Juan Gil Collado (1934), Desinsectador, 07-01-2015.

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Tabla con datos del Instituto Municipal de Higiene de Barcelona sobre desratización.

Año Mes Locales desratizados Trozos de pan [1] Pan recogido [2] Pan  comido [3] Ratas cazadas vivas Ratas muertas
1931 11 17.5137 14.283 30.854 2.671 3.533
1932 01 42.233 2.512* 9.722 3.093 1.110
1932 02 19.410  15.600 3.810 2.445 599
1932 04  39.464  11.623 27.841 1.543 1.734
1932 08 3.360 69.551 16.442 53.229 3.346 1.469
1932 11 3.720 73.233 55.351 17.882 5.285 2.306
1933 04 2.728 63.744 51.789 11.585 1.669 1.007
1933 06 64.231 46.228  18.003 3.777 1.506
1933 07 3.986 52.772 38.103 14.669 3.108 1.353
1933 10 4.120 34.642 21.664 12.558 9.930 1.262
1934 08 1.158 22.247 15.854 6.573 2.427 572
1935 10 1.024 6.319 4.977 1.342 1.102 247
1935 11 956 8.340 5.700 2.640 1.091 294
1935 12 935 6.515 4.438 2.077 944 348
1936 01 919 10.454 7.475 2.689 1.331
1936 02 229 7.728 1.022 1.015 249
1936 05 929 14.889 12.993 1.896 1.197 302

* Este dato parece una fe de errata del periodista. El correcto debería ser 32.511.

[1] Trozos de pan envenenados y colocados en sitios frecuentados por las ratas.

[2] Pan recogido al día siguiente no consumido.

[3] Número de trozos de pan que se supone comido por las ratas. Es el resultado de restar a los trozos de pan colocados los panes que han sido recogidos.

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