‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931’, por Pablo Cartañá Castellá y Juan Gil Collado (1934)

Fig 1. Portada del libro ‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona’ de 1934./ Desinsectador 2015

En este posteo voy a describir someramente un libro fantástico. Lo adquirí hace un par de meses de una manera fortuita. Yo creía que iba a ser difícil hacerme con un ejemplar. Se trata de un libro raro. De ello no cabe duda porque su título así lo indica: ‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931’. Sabía de su existencia por haberlo encontrado en la bibliografía de otro libro antiguo sobre desratización [1]. Tengo una lista de libros escasos que espero encontrar. En fin, un día entré en una vieja tienda de libros de segunda mano y me puse a mirar por sus estanterías. Hubo una que me atrajo la atención. Así que fui leyendo título tras título hasta llegar a la parte más baja, para lo cual me tuve que poner de rodillas. Y allí estaba. En lo más bajo se suelen encontrar cosas bellas.

Se trata de un libro científico cuyo título describe perfectamente su contenido. A raíz del brote epidémico de peste de 1931, el más fuerte de una serie de brotes anteriores, la Comisión Permanente de Investigaciones Sanitarias decidió el encargo de este estudio. Fue llevado a cabo en el Laboratorio Municipal de Barcelona. Pero el libro no solo es un estudio sobre los ectoparásitos de las ratas, sino que lo es también sobre la peste acaecida en Barcelona. Se analizan las zonas donde aparecieron los casos y se aportan ideas para evitar que vuelvan a producir. En la imagen número 2, se puede ver un desplegable donde aparecen los casos de peste reportados en 1931. Por suerte, fueron pocos. En la imagen número 3, se puede ver un plano de Barcelona y Hospitalet de Lobregat donde se muestra donde aparecieron los casos de peste. Aunque no solo del año 1931, sino que también se muestran los casos de brotes anteriores.

El libro es interesante desde muchos aspectos. En este he encontrado, por ejemplo, una lista de los ectoparásitos de las ratas, la cual me ha servido para identificar unos ácaros que encontré en una rata muerta que trajo un compañero a la empresa. Pero por lo que encuentro interesante el libro es porque en un par de páginas se describe cómo se procedía a desratizar en Barcelona. Se describen los trabajos llevados a cabo para controlar el número de ratas y evitar la propagación de la peste. En la imagen número 5 y 6 se encuentra reproducido el texto por si alguien quiere leerlo. En aquella época el responsable en Barcelona era el doctor Claramunt del Instituto Municipal bajo cuya dirección se operaba. La brigada de desratización constaba de 58 empleados repartidos en cuatro zonas.

Los raticidas empleados eran el Virus Danysz [2] y la Pasta Fosfórea de L. Steiner [3]. El primero consistía en una solución de bacterias de la Salmonella con la que se untaban alimentos para contaminar a las ratas. Se trata, por tanto, de un cebo de tipo biológico. El segundo consistía en veneno formulado con fósforo. Y con este también se untaba comida. Se trata de uno de los raticidas comercializados más antiguos de Europa. Por lo que se lee, se untaban trozos de pan que se dejaban sobre un papel blanco para poder contabilizar su número al día siguiente. Hay que hacer constar que no se nos explica nada sobre la técnica de precebado para evitar el rechazo al cebo. Esta consistía en colocar cebo durante varios días en una zona para que las ratas se acostumbraran y luego colocarlo envenenado. Quizás esta técnica se usara tan solo en la desratización de locales. También se explica que usaban rateras. Aunque estas no estaban destinadas, por lo que se desprende, para el control de ratas, sino para la captura y su posterior estudio.

Para acabar, queda apuntar algunos datos sobre los autores. Sobre Pablo Cartañá Castellá he encontrado poca cosa. Se trata de un ilustre médico que escribió varios libros. Falleció en 1974 cuando contaba con 75 años [4]. Poco más puedo decir. En cambio, sí hay mucha información sobre Juan Gil Collado [5]. Le debemos mucho a este naturalista especializado en parasitología. Yo destacaría su estudio sobre los mosquitos Anopheles, gracias a cuya ayuda en España se pudo erradicar al paludismo [6].

– Cartañá Castellá, Pablo; Juan Gil Collado: Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931. Publicaciones Oficiales de la Comisión Permanente de Investigaciones Sanitarias (CPIS), Dirección General de Sanidad, trabajo núm 11, Madrid, 1934 (116 pp, 12 láminas).

Notas:

[1] Matilla Gómez, Valentín; Gonzalo Piédrola Gil: Los roedores reservorios y vectores de enfermedades infecciosas y parasitarias; estudio especial de ratas y ratones; desratización en la ciudad y en el campo con los nuevos raticidas sintéticos. Instituto Español de Medicina Colonial, Madrid, 1950 (98 páginas).

[2] Azoa, rat virus. Desinsectador, 06-01-2014.

[3] Pasta fosfórea de L. Steiner. Desinsectador, 12-02-2013.

[4] http://www.rafc.cat/index.php?option=com_content&view=article&id=16&Itemid=54&lang=en

[5] http://www.socepa.es/medallistas/Gil_Collado.pdf

[6] ‘Teoría y práctica de la desinsectación en la lucha antipalúdica’ de Álvaro Lozano Morales (1953). Desinsectador, 04-11-2013.

Fig 2. Casos de peste de 1931 en Barcelona./ Desinsectador 2015

Fig 3. Mapa con los casos de peste en Barcelona./ Desinsectador 2015

Fig 4. Lámina de la pulga de la rata./ Desinsectador 2015

Fig 5. Páginas 92 y 93./ Desinsectador 2015

Fig 6. Páginas 94 y 95./ Desinsectador 2015

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