Manuel Galicia Pérez, desinfector desde 1920 en Barcelona

Fig 1. Fotografía de Manuel Galicia Pérez./ C. Pradera 11-2022

C. Pradera, Barcelona, 16-11-2022

He conseguido un título y carnet de Manuel Galicia Pérez, persona que trabajó como desinfector para el Ayuntamiento de Barcelona [1]. Se trata de los documentos oficiales más antiguos que acreditan una persona dedicada al oficio de desinfección, desinsectación y desratización. Como he explicado, el sector DDD nació con la desinfección para el control de las enfermedades infecciosas a finales del s. XIX. Sin embargo, al descubrirse el papel de los vectores se evolucionó también hacia el control de artrópodos (desinsectación) y múridos (desratización) [2].

Desinfectando desde 1920, como mínimo

En las imágenes 2 a 4, se puede ver el título de desinfector, expedido el 31 de mayo de 1920. Mide 39 por 49 cms. Está firmado por el alcalde de entonces, por Antonio Martínez Domingo (1867​-1942). He de apuntar que en 1920 no había propiamente una formación reglada sobre el oficio de desinfector. Cada ayuntamiento o diputación provincial tenía sus requerimientos particulares y ofrecía plazas en concurso [3]. Si no me equivoco, esta formación no fue oficial a nivel estatal hasta la publicación de la Real Orden de 19 de abril de 1930 en la que se crea el Diploma de Auxiliar Sanitario donde se recoge la formación en desinfección, desinsectación y desratización [4].

Fig 2. Anverso de título de desinfector de Manuel Galicia Pérez de 1920./ C. Pradera 11-2022

En las imagen 5, se puede ver el carnet de identidad del Ayuntamiento de Barcelona donde consta Manuel Galicia como trabajador en calidad de desinfector. El carnet fue expedido el 17 de junio de 1935. Mide 11 por 7 cms plegado (figura 6). Desconozco si con anterioridad hubo otro carnet. Es probable. El dato importante es que Manuel Galicia ingresó en el Ayuntamiento con el cargo de «individuo de la Brigada Eventual Sanitaria el 12 de diciembre de 1915», según consta en el carnet. Este dato está corroborado con un documento del Ayuntamiento donde consta el escalafón de funcionarios a 31 de diciembre de 1944 [5].

En la imagen número 7, se puede ver un recorte de este documento donde constan la lista de personas que formaban parte del Parque de Desinfección en 1944. Como se puede ver había 28 desinfectores a cargo del Ayuntamiento. También había dos maquinistas, dos jefes de equipo y un encargado de centro. Es un gran número acorde al trabajo que debían realizar desinfectando, desinsectando y desratizando. Es interesante la lista porque aparece la fecha de ingreso al servicio del Ayuntamiento, pero también la fecha de antigüedad en el cargo. En este punto, consta Manuel Galicia como 1 de junio de 1920, que es el día después de ser expedido el título. Ahora bien, en la lista aparece Manuel Galicia en el número 10 por antigüedad. Y todos los que le preceden también constan en el cargo con la misma fecha del 1 de junio de 1920. El primero de la lista, José Creus Gomis, ingresó el 27 de diciembre de 1903. Es probable que todos ellos ya ejercieran como desinfectores con anterioridad en el Parque de Desinfección, pero que no fuera hasta la fecha indicada que tuvieran un título expedido por el propio Ayuntamiento. No comprendo que todos entraran en la misma fecha.

Fig 3. Anverso de título de desinfector de M. Pérez Galicia de 1920./ C. Pradera 11-2022

La desinfección institucionalizada

Hasta finales de la década de 1950 estuvo justificada la desinfección, aunque como ya he explicado con anterioridad, se puso mucha fe en ella. Quizás demasiado, ya que no se conocía bien la etiología de muchas enfermedades [6]. Para hacernos una idea de lo que se desinfectaba recurro al anuario estadístico del Ayuntamiento de Barcelona de 1913 [7]. En las imágenes 8 a 11, se puede ver la lista de enfermedades que motivaron las desinfecciones a causa de enfermos y muertos por bronquitis, cáncer, difteria, escarlatina, lepra , meningitis, sarampión, sarna, etc. Es decir, había una falta de conocimiento de la causa de la enfermedad que llevaba a la desinfección de ropas, objetos, locales, habitaciones y medios de transporte contra cualquier enfermedad sospechosa de transmisión. Por supuesto, eran desinfecciones que prescribían los médicos a cargo del Ayuntamiento ante cualquier atisbo de transmisión.

En la imagen número 11, se puede ver una tabla resumen de las desinfecciones practicadas entre 1907 y 1913. Se verá el elevado número de servicios y la variedad. Cada año el Parque de Desinfección realizaba más de 10 millones de desinfecciones de todo tipo como ropas, reliquias, libros, delegaciones de policía, pisos y habitaciones desalquiladas, coches, almacenes de ropa, albergues, mataderos, mercados, retretes, cloacas, sumideros, etc. En la imagen número 8, se muestra el detalle de servicios realizados para el año 1913.

Fig 4. Anverso de título de desinfector de Manuel Galicia Pérez de 1920./ C. Pradera 11-2022

El Parque de Desinfección contaba con estufas de vapor y lejiadoras para desinfectar la ropa. Quienes se encargaban de estos menesteres eran los maquinistas. También se contaba con estufas móviles que eran llevadas a los lugares donde se podía declarar un brote. Se contaba con vehículos para llevar a los desinfectores y transportar las ropas infectadas que se debían desinfectar. Gran función hacían los maquinistas cuando tenían que tratar ropa infestada de piojos del cuerpo (Pediculus humanus humanus).

En el anuario estadístico de 1913 se describe el éxito de las desinfecciones que ha llevado a cabo el Instituto de Higiene Urbana. Tanto es así que el público solicita servicios para todo tipo de objetos. Para el año 1913 este entidad municipal innovó con la desinfección y desodorización de calles mediante «el riego antiséptico de plazas y vías de anchura notable, mediana y estrechas; siendo sus resultados útiles para el vecindario, pues esteriliza polvo y residuos del barrido» (p. 363). Antes de realizar esta desinfección se realizaba la desinfección «de imbornales y cloacas». También se menciona «que se han practicado 400 desinfecciones completas à consecuencia de este crecido número de defunciones» por viruela. Y hay que añadir las que se practicaron por las 1.073 personas fallecidas a causa de la tuberculosis.

Notas:

[1] C. Pradera. 11-01-2017. El desinfector. El desinsectador y desratizador.

[2] C. Pradera. 11-04-2021. Sobre la peste bubónica en Barcelona y el inicio de la desratización en España. El desinsectador y desratizador.

[3] C. Pradera. 27-10-2019. ‘Reglamento del cuerpo de desinfección’, Ayuntamiento de Zaragoza (1926). El desinsectador y desratizador.

[4] Real orden de 19 de abril de 1930 creando el Diploma de «Auxiliar sanitario». Ministerio de la Gobernación. Gaceta de Madrid, núm. 114, de 24 de abril 1930, páginas 491 a 492.

[5] Ayuntamiento de Barcelona. 1945. Escalafón de funcionarios del Ayuntamiento de Barcelona en 31 de diciembre de 1944. Ay. de Barcelona. 120 p.

[6] C. Pradera. 13-11-2022. Certificado de desinfección del Instituto Municipal de Higiene de Valencia, 1935. El desinsectador y desratizador.

[7] Ayuntamiento de Barcelona. 1915. Anuario estadístico de la Ciudad de Barcelona. Año XII. 1913. Negociado de Estadística, Ay. de Barcelona. 624 p.

Fig 5. Carnet de desinfector de Manuel Galicia Pérez de 1920./ C. Pradera 11-2022

Fig 6. Carnet de desinfector de Manuel Galicia Pérez de 1920./ C. Pradera 11-2022

Fig 7. ‘Escalafón de funcionarios del Ayuntamiento de Barcelona en 31 de diciembre de 1944’, 1945, págs. 35-36.

Fig 8. Anuario estadístico de la Ciudad de Barcelona. Año XII. 1913. p 366.

Fig 9. Anuario estadístico de la Ciudad de Barcelona. Año XII. 1913. p 367.

Fig 10. Anuario estadístico de la Ciudad de Barcelona. Año XII. 1913. p 368.

Fig 11. Anuario estadístico de la Ciudad de Barcelona. Año XII. 1913. p 369.

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