Un chinchorro de los palomares, Argas reflexus (Ixodida, Argasidae), en Barcelona

Fig 1. Vista dorsal de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

C. Pradera, Barcelona, 21-09-2020

Hacía años que quería dedicar una entrada a las garrapatas blandas o argásidos (Argasidae). Y más en concreto, a la especie Argas reflexus conocida como chinchorro de los palomares. A pesar de ser una garrapata ligada a las palomas y, por tanto, se puede clasificar entre los artrópodos urbanos, no había visto nunca una hasta que hace dos semanas me pasó un individuo mi amigo Jordi Ruiz de Biotrack [1]. Fue encontrado en una vivienda situada bajo la cámara de aire en un edificio del casco antiguo de Barcelona. De hecho, este individuo fue el segundo que se encontró.

El origen de este argásido apuntaba hacia la cámara de aire donde hay una colonia de paloma doméstica (Columba livia). Ahora bien, el hecho de encontrar un argásido en una vivienda no significa necesariamente que este tenga que ser A. reflexus aunque parezca evidente porque haya palomas instaladas cerca. Existe otro argásido con el que podría ser confundido. En este punto he de agradecer que Juan Quetglas, biólogo experto en quirópteros, compartiera conmigo su experiencia y conocimiento. Me explicó que en las ventanas de edificios también anidan murciélagos. En las cajas de persiana son habituales especies del género Eptesicus a los que se asocia el argásido A. transgariepinus. Y parece que no es necesario que haya una colonia instalada para que pueda aparecer este parásito, tan solo que de vez en cuando pase alguno por el cajón de persiana. Se trata de una especie discreta y pasa desapercibida.

Fig 2. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

No es fácil la identificación de argásidos como tampoco lo es de garrapatas en general. Por suerte, son pocas las especies que concurren de dos géneros, Argas y Ornithodoros. Juan Quetglas me explicó que una diferencia visible entre A. reflexus y A. transgariepinus tiene que ver con el primer par de coxas. En la especie que parasita murciélagos se encuentran separadas de los tres pares de coxas traseras. Como se puede ver en la imagen número 3, en A. reflexus los cuatro pares de coxas están juntas. Existen otras diferencias para separar ambas especies para lo cual nada mejor que echar mano del libro de Agustín Estrada-Peña et al. titulado ‘Ticks of Europe and North Africa’ [3].  Ahora bien, lo apuntado por Juan Quetglas me parece importante porque tenemos dos especies que pueden concurrir en un domicilio y una de ellas está infradiagnosticada. De hecho, en internet corren imágenes identificadas como A. reflexus cuando se trata de A. transgariepinus en páginas y artículos de referencia.

Fig 3. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

En lo que sigue, resumo datos del manual de A. Estrada-Peña. El ciclo de vida de A. Reflexus comprende huevo, larva, dos o cuatro estadios ninfales y adulto. Completar este ciclo puede requerir entre 3 y 11 años, lo cual da muestra de la capacidad de resistencia de los argásidos. Se trata de una parásito hematófago que no es ectoparásito, sino nidícola. No siempre está el hospedador al alcance. Por tanto, entre ingestas puede pasar mucho tiempo que hay que mantenerse a la espera. Esta capacidad de supervivencia me parece fantástica. Pero, ¿quién es su hospedador? Pues principalmente la paloma doméstica, pero también muchas otras aves como tórtolas, vencejos, búhos, cuervos y también gallinas. En ausencia de estos hospedadores, puede picar a personas que vivan cerca de un nido de palomas.

Respecto a su capacidad vectorial, el manual refiere que no hay evidencia directa de transmisión al hombre, pero que sí juega su papel como transmisor de enfermedades en aves. En cuanto a patógenos que pudieran afecta a personas, han sido aislados varios entre los que cabe destacar el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo. Sin embargo, en ensayos de laboratorio se muestra ineficiente en su transmisión. Respecto a su distribución, se encuentra por la región paleártica que va desde la Península Ibérica hasta Afganistán. Como límite por el norte se encuentra el paralelo 55 Norte.

Notas:

[1] Biotrack, control sostenible de plagas: biotrack.es

[2] Juan Quetglas Santos: murcielagosymas.blogspot.com, researchgate.net/profile/Juan_Quetglas

[3] Agustín Estrada-Peña, Andrei Daniel Mihalca & Trevor N. Petney (editores). 2018. Ticks of Europe and North Africa. A Guide to Species Identification. Springer Nature, Cham (Switzerland). 404 pp. ISBN 3319637592.

Fig 4. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

Fig 5. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

Fig 6. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

Fig 7. Vista ventral de Argas reflexus./ C. Pradera 09-2020

2 comentarios en “Un chinchorro de los palomares, Argas reflexus (Ixodida, Argasidae), en Barcelona

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