‘Household insect pests’ por Norman E. Hickin (1964)

Fig 1. Portada de ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

C. Pradera, Barcelona, 06-07-2020

Esta entrada va dedicada al entomólogo inglés Norman Ernest Hickin (1910-1990) quien fue director científico de Rentokil entre 1944 y 1972 [1]. Dentro del sector de control de plagas, cabe destacar su importante labor para el desarrollo de productos y tratamientos contra xilófagos. Hay que tener en cuenta que hasta la década de 1940 las afectaciones por xilófagos eran consideradas prácticamente intratables. En aquella época aparecieron los insecticidas organoclorados que fueron de gran ayuda. Sin embargo, hay que apuntar que una parte muy importante del éxito fue debido a personas que estudiaron el asunto con profundidad y buscaron soluciones. En Inglaterra cabe mencionar a Norman E. Hickin. Y en España, por ejemplo, es necesario no olvidar al biólogo de origen alemán Gustav Kraemer Koeller [2] o al ingeniero de montes Joaquín Martín Diéguez [3], entre otros.

Por suerte, Norman E. Hickin dejó una importante obra escrita que, poco a poco, me voy haciendo con ella para lujo de mi biblioteca. Aunque es antigua, la considero básica porque es fuente de importantes datos. A pesar de que su especialidad fueran los insectos xilófagos debido a que fue su labor inicial en Rentokil, dejó escritos varios libros sobre insectos domésticos considerados plaga. El primer libro sobre ello fue ‘Household insect pests’ publicado en 1964 en The Rentokil Library [4]. Una década después, en 1974, el libro tuvo una reedición con revisión del contenido. Sin embargo, este texto de 176 páginas pasó a 404 otra década después en 1985. Esta nueva publicación fue titulada ‘Pest Animals in Buildings: A World Review’ y tenía la voluntad no solo de recoger insectos, sino toda clase de animales y además con un alcance mundial [5].

Fig 2. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

El texto de 1964 consta de 172 páginas con fotografías e ilustraciones, en su mayor parte, del propio autor. Está dedicado a los artrópodos comunes que pueden concurrir en un interior ya sea por ser de vida intradomiciliaria o por aparición accidental. En las imágenes 3 y 4 se puede ver el índice. Su contenido está dividido en tres partes. En la primera se da cuenta de qué es un insecto. En la segunda, la más extensa, se describen unas 80 especies. En las imágenes 5 y 6 aparecen listadas la mayor parte de estas especies. Y en la tercera, de un solo capítulo, se dan indicaciones generales sobre el control de las especies descritas.

Aunque el libro está dirigido para el público inglés, todas las especies tratadas tienen una distribución europea y, por tanto, sirven para quienes vivimos al sur de Europa. Cuando fue publicado, había poca bibliografía sobre plagas domésticas en Europa. Por tanto, el texto de Hickin es importante. Por otra parte, da muestra del importante valor que dio al conocimiento Rentokil entre las décadas de 1960 y 1980 cuando fueron publicados los libros de la Rentokil Library. Además muestra el carácter inglés que admiro y que tanta importancia dio al conocimiento científico en el pasado, lo cual fue la causa de que durante varias centurias fuera uno de los países más adelantados.

Referencia bibliográfica:

– Norman E. Hickin. 1964. Household insect pests. The Rentokil Library, Hutchinson & Co, London. 172 pp.

Notas:

[1] Norman E. Hickin. 1985. Bookworms. The insect pests of book. Sheppard Press, London. 176 pp. ISBN. 0-900661-38-0.

[2] C. Pradera. 13-02-2014. ‘Compendio de la conservación de maderas’ de Gustav Kraemer Koeller (1958). El desinsectador y desratizador.

[3] C. Pradera. 16-11-2015. ‘La carcoma de la madera y métodos para combatirla’, por Joaquín Martín Diéguez (1960). El desinsectador y desratizador.

[4] C. Pradera. 24-05-2020. ‘The Cockroach’, por Peter Bernard Cornwell (1968, 1976). El desinsectador y desrataizador.

[5] Norman E. Hickin. 1985. Pest Animals in Buildings: A World Review. George Godwin Ltd. 404 pp. ISBNA 0711456445.

Fig 3. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

Fig 4. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

Fig 5. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

Fig 6. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

Fig 7. ‘Household insect pests’ de Norman E. Hickin (1964)./ C. Pradera 07-2020

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