Polilla de los tapices, Trichophaga tapetzella (Lepidoptera, Tineidae), en egagrópilas de lechuza común

Fig 1. Egagrópilas de lechuza común (Tyto alba)./ C. Pradera 07-2020

C. Pradera, Barcelona, 10-07-2020

Recogí unas egagrópilas de lechuza común (Tyto alba) hace un mes. A diferencia de las que recogí a principios de año, cuando dediqué una entrada al contenido de las egagrópilas [1], estas no eran frescas. Parecían llevar muchos meses. Estaban secas y sobre la egagrópila había cutículas de crisálida de tineido (figura 1 y 2). Al deshacer una de ellas pude ver que no había pelo, pero sí una gran cantidad de excrementos (figura 3). Esto confirmó que la larva de algún microlepidóptero se estaba alimentando del pelo. Entonces pensé en guardar las egagrópilas para ver si salía algún adulto y así determinar la especie. Y justo ayer me acordé del tema y vi que había dos adultos. Para mi sorpresa vi que pertenecían a la especie Trichophaga tapetzella, conocida como polilla de los tapices (figuras 4 a 6).

Fig 2. Egagrópila de lechuza común (Tyto alba)./ C. Pradera 07-2020

Los tineidos son una familia de microlepidópteros muy interesante. Algunas especies están especializados en sacar partido de lo que otros no quieren: pelo, plumas, cutículas de artrópodos, sedas de arañas, uñas, etc. Y es por ello que hay unas cuantas especies que durante siglos fueron el horror de cualquier ropero, cuando antaño la mayor parte de la ropa estaba confeccionada con lana. A falta de roperos, se las apañan bien en madrigueras de mamíferos o nidos de aves. Y en el caso que muestro, Trichophaga tapetzella ha encontrado un filón debajo de un nido de lechuza común. Cada día caen varias egagrópilas que contienen los restos no digeridos de micromamíferos, es decir, hueso y pelo.

De los tineidos domésticos que se alimenta de lana, Trichophaga tapetzella es el menos común. En todos los años que llevo en control de plagas, no recuerdo haber encontrado ninguna infestación de esta polilla. Respecto a su ciclo de vida tiene una duración de un año. Los adultos aparecen durante los meses de junio y julio.

Notas:

[1] C. Pradera. 19-03-2020. En las egagrópilas de una lechuza común (Tyto alba). El desinsecador y desratizador.

Fig 2. Egagrópila de lechuza común (Tyto alba) con cutículas de crisálida de tineido (Tineidae)./ C. Pradera 07-2020

Fig 4. Adulto de polilla de los tapices (Trichophaga tapetzella)./ C. Pradera 07-2020

Fig 5. Adulto de polilla de los tapices (Trichophaga tapetzella)./ C. Pradera 07-2020

Fig 6. Adulto de polilla de los tapices (Trichophaga tapetzella)./ C. Pradera 07-2020

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