Pulseras antimosquitos, ¿son eficaces?

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Fig 1. Pulsera de la marca Relec./ Desinsectador 2013

Hace tiempo que sigo con escepticismo el asunto de las pulseras antimosquitos. Recuerdo hace dos años que mi prima me comentó lo bien que iban las pulseras. Me dijo que cuando llegaba el verano, les ponía la pulsera a los dos niños y a correr. Uno la llevaba en la muñeca y otro en el tobillo. A mí no me convenció de que eso funcionara. Lo que hizo aumentar mi escepticismo fue cuando vi a mis sobrinos que se tiraban a las piscina con las pulseras. Ajá. Después del baño en agua clorada, no creo que en las pulseras quedara mucha sustancia activa repelente. También he de decir que donde estábamos pasando unos días de verano, era una zona de España que es un secarral. Muchos mosquitos no había. Quizás algún mosquito común (Culex pipiens), pero nada de mosquito tigre (Aedes albopictus). Cuando voy a esa zona, suelo salir indemne de picadas de mosquitos. No así de pulgas cuando visito a algún pariente que tiene corderos. Una experiencia contraria a la de mi prima fue la de un pescador con el que hablé. Me dijo que se había comprado una pulsera y que no le había servido para nada. Los mosquitos le habían picado como siempre.

Fig 2. Pulseras de la marca Moskinets./ Desinsectador 2013

La semana pasada estuve haciendo fotos de estas pulseras en varios puntos de venta. Las hay para de todos los colores y formas, para todos los gustos. A excepción de la pulsera de la imagen número 3, la cual estaba de venta en un supermercado, el resto están a la venta en farmacias. La pulsera de la imagen número 1, marca Relec, contiene geraniol al 2’23%. La de la imagen número 2, marca Moskinets, contiene esencia de citronela y lavanda. La de la imagen número 3, marca Salustar, contiene citronela. Y la de la imagen número 4, marca Para’Kito, contiene aceite de lavanda al 22’8%. Como se puede ver, hay también variedad en cuanto a composición de repelentes. Cada fabricante utiliza uno diferente y en cantidades variables.

Estas pulseras, y otras más que hay a la venta, son vendidas todo el año, pero con la llegada del calor se venden más. Es curioso que algunas pulseras tengan un diseño pensado para los más pequeños. Se juega con el temor de los padres. También es importante hacer notar que todas estas pulseras usan aceites esenciales de plantas. Aquí también se juega con las connotaciones positivas que tiene lo natural. Es importante advertir que estas pulseras deben de estar inscritas en la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, AEMPS [1].

Fig 3. Pulsera Salustar con citronela./ Desinsectador 2013

Presentados pues los productos, la pregunta es si sirven. He estado buscando estudios a favor y en contra. De hecho, no he encontrado ningún estudio que avale que son de utilidad. A pesar de ello se comercializan y la gente los compra. Esto me recuerda a los aparatos de ultrasonidos contra mosquitos donde hay estudios claros que demuestran su inutilidad. A pesar de esto se siguen vendiendo y nadie pide a los fabricantes que aporten algún tipo de estudio científico a favor. Digo yo que si alguien pone algún producto en el mercado debería aportar documentación de que sirva. Parece lógico. Pues esto no pasa en este país y bajo la permisividad de las autoridades. Sucede pues que somos los propios consumidores quienes tenemos que hacer el estudio por nuestra cuenta a modo de conejillos de indias.

En contra de las pulseras, sí he encontrado un estudio científico que trata sobre los repelentes para mosquitos. Fue realizado en 2002 por Mark S Fradin y John F Day. Se titula Comparative efficacy of insect repellents against mosquito bites [2]. A este estudio he llegado gracias a un interesante artículo sobre los repelentes de mosquitos publicado en la revista argentina ‘Plagas Ambiente y Salud’ en Septiembre de 2010 [3]. Estos dos autores sometieron a prueba diversos productos repelentes, entre los cuales había unas pulseras a base de DEET [4] y de citronela. Para poner a prueba las pulseras, alguien metió su brazo en un terrario con mosquitos. Las pulseras protegieron a esta persona un tiempo de entre 12 y 18 segundos de promedio. Ya ves. Y esto metiendo el brazo en un terrario. En la vida real, significa que todavía te protege menos. Porque mientras pasan estos 18 segundos en abalanzarse sobre la zona ‘protegida’, se entretienen con cualquier otra extremidad tuya. Estos autores atribuyen el fracaso de las pulseras a que los repelentes no protegen más allá de 4 centímetros del lugar en el que lo has aplicado. Más claro, no pueden ser:

«In our study, wristbands impregnated with either DEET or citronella similarly provided no protection from bites, consistent with the known inability of repellents to protect beyond 4 cm from the site of application.»

Es decir que es CONOCIDA la incapacidad de los repelentes de proteger a más de 4 centímetros. ¿Conocida por quién? Eso me pregunto yo, porque por los fabricantes de pulseras parece que no. Y eso que este estudio fue publicado en el año 2002.

Para acabar, comentar que en España la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios no debe de funcionar muy bien cuando no testea los productos que esta registra. Y luego se ponen a la venta en farmacias. En resumen, el timo está bendecido por la Administración.

Lecturas complementarias:

–> Posteo experimental: Un ejemplo sobre la ineficacia de las pulseras antimosquitos, Desinsectador, 14-09-2014.

–> Sustancias de uso tópico efectivas contra mosquitos: Sustancias repelentes de mosquitos de uso tópico, Desinsectador, 02-07-2015.

Notas:

[1] AEMPS, 10-05-2013: Requisitos de comercialización de las pulseras o brazaletes repelentes de insectos para uso humano.

[2] Fradin M & Day J (2002): Comparative efficacy of insect repellents against mosquito bites, New England Journal of Medicine 347, 13–18.

[3] Preguntas y respuestas sobre repelentes de mosquitos, Plagas Ambiente y Salud, nº 45, septiembre de 2010, Argentina, pp 6-11.

[4] DEET es un ingrediente activo sintético desarrollado por el ejército de los EUA a finales de la II Guerra Mundial. Es muy usado en productos tópicos para repeler mosquitos. Su uso intensivo ha provocado resistencias: Mosquitos se vuelven tolerantes a los repelentes (EFE, ABC Color, 22-02-2013).

Fig 4. Pulsera marca Para’Kito./ Desinsectador 2013

Un comentario en “Pulseras antimosquitos, ¿son eficaces?

  1. Cesar dijo:

    Tarde pero échense repelente en spray bien untados y aun así algún mosquito os picara. El Relec es bueno pero aquí puedes comprar en el super, no hace falta que se traigan

    Saludos desde Panamá

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