Apuntes sobre la producción de DDT en España

[Nota previa. Tras este artículo escribí una segunda parte ampliando contenido y donde aparecen más fabricantes: Apuntes sobre la producción de DDT en España (II), 25-04-2014]

En otro posteo escribí unas líneas históricas sobre el insecticida dicloro-difenil-tricloroetano, más conocido como DDT [1]. En este me gustaría escribir sobre la presencia de este ingrediente activo técnico en España con el que se fabricaron muchos productos insecticidas. El DDT fue considerado un gran hallazgo sobre el que se pusieron muchas esperanzas para erradicar enfermedades como el tifus o el paludismo. Y con la ayuda de este insecticida, en España se consiguió erradicar el paludismo. El descubridor de sus propiedades insecticidas, el Dr Paul Müller de los laboratorios J. R. Geigy de Suiza, recibió en 1948 nada menos que el Premio Nobel. En 1942 esta empresa química de Basilea comercializó sus dos primeros insecticidas a base de DDT, el Gesarol y el Neocid. Ambos productos muy conocidos en la época estuvieron presentes en España siendo fabricados por empresas de aquí, pero con el ingrediente activo técnico fabricado en suiza por Geigy.

Fig 1. Anuncio publicitario del insecticida para la higiene personal Neocid.

El primer DDT que llegó a España fue de importación, pero bien pronto se empezó con la producción en España. Creo que hubo dos razones para esta pronta fabricación. Primero daba oportunidades de negocio a la empresa que lo fabricara. El nombre de DDT se convirtió en la mente de las personas de la época en sinónimo de milagroso. Segundo porque había una necesidad de tener este insecticida a bajo precio para poder hacer frente a campañas de control de enfermedades transmitidas por artrópodos: piojos, pulgas y mosquitos. Pero, ¿quienes fueron estos pioneros en la fabricación de DDT en España? Una respuesta a esto la encuentro en un artículo del Dr. Gonzalo Piédrola Gil en el artículo de 1947 titulado ‘Valor profiláctico de los modernos desinsectantes’ [2]: “En España preparan productos de la serie D.D.T. las casas Faes (Detano), Zeltia (Z.Z.), Inu y alguna otra, además del importado original Geigy.” A partir de los nombres de estas casas y de otras, voy a escribir unos apuntes.

Fig 2. Promocional de DDT de Geigy.

En 1917 Geigy de Basilea (Suiza) abrió oficinas en Barcelona. En 1939 creó la empresa Irga para la fabricación de sus especialidades. En 1943 adquirió el Laboratorio Padró de Barcelona. Esta empresa fue la responsable de producir y comercializar los insecticidas de Geigy, con DDT producido en Suiza. Aunque, según deduzco de la publicidad de la época, no todos fueron fabricados por Padró. El insecticida de uso agrícola Gesarol parece ser que fue comercializado por Irga. Pero no sé si fue fabricado en España o importado. En los productos fabricados con DDT de Geigy aparecía un logotipo en el que se podía leer DDT-Geigy-DDT (véase figura 1). De esta manera intentaba mostrar la alta calidad del producto fabricado por ellos en Suiza y separarse de los otros productores. En la publicidad hacían constar que Geigy era quien había descubierto el DDT. En España, fueron producidos los siguientes productos comerciales de Geigy a base de DDT: Neocid (para tratamientos a personas), Gyron (producto de flotación para desinsectación de aguas en la lucha antilarvaria), Neocidol (para el tratamiento de animales), Gesarol (para la lucha contra insectos dañino de la agricultura), Gesafid (para combatir pulgones), Geigy 33 (para preservar todo tipo de granos), Polvo AP 50 (para la desinsectación de corrales y cuadras) y Cam (de uso doméstico).

Fig 3. Anuncio publicitario del Detatno Agrícola.

FAES SA (Fábrica Española de Productos Químicos y Farmacéuticos), fue fundada en 1933 en Bilbao. Se trata de una empresa de Bilbao que desarrolló procesos propios para fabricar DDT que dieron lugar a patentes propias. Empezó a fabricar DDT en noviembre de 1944. Sus instalaciones iniciales tenían una producción anual de 12.000 kilos de DDT. En 1946 ampliaron las instalaciones. Los insecticidas a base de DDT producidos por FAES fueron comercializados bajo el nombre común de DETANO. A mediados de 1945 aparece publicado en el periódico ABC un anuncio sobre el Detano Agrícola. Este producto era comercializado al 20% de DDT. Hubo otros productos con este nombre comercial como Detano Matrachinches, Detano Matapolillas, Detano Matacucaracuas, etc. No sé hasta cuándo FAES estuvo produciendo DDT. Produjo otros insecticidas, así como anticriptogámicos, herbicidas y raticidas. Hoy en día esta empresa sigue en activo y es una importante empresa farmacéutica.

Fig 4. Anuncio publicitario de Jabón Zeltia publicado en La Vanguardia en 1946.

Zeltia fue fundada en 1939 en Porriño (Pontevedra) a raíz de una escisión del laboratorio Miguel Servet de Vigo. Su actividad inicial eran los productos farmacéuticos. Hacia 1944 lograron sintetizar DDT. Éxito debido quizás a Andrés León Maroto y Miguel Catalán Sañudo. En una noticia aparecida en el periódico ABC del 14 de marzo de 1945, se anuncia que se ha comenzado la producción de DDT con vistas a fabricar productos bajo la marca ZZ-Insecticidas. En julio de 1945 aparecen los primeros anuncios publicitarios en periódicos. Una fuerte campaña publicitaria y productos dirigidos hacia el mercado doméstico hicieron que Zeltia obtuviera un éxito de ventas.

Fig 5. ABC el 13 de agosto de 1950, página 6.

Los primeros productos que he encontrado son el Insecticida ZZ, Jabón ZZ y Loción ZZ. El Insecticida ZZ fue formulado en polvo para espolvoreo contra insectos rastreros, y en líquido para pulverizadora clásica de tipo mancha contra moscas y mosquitos. La loción y el jabón fueron pensados para la higiene personal. Desparasitarse con uno de estos productos, ciertamente que debía de ser efectivo, aunque mejor no pensar en las consecuencias a largo plazo. Sobre 1950 aparece el Super ZZ compuesto de un 10% de DDT y de un 2% de extracto de pelitre. En 1951 se cambia la composición del ZZ y se le llama “Fórmula 1951”. Se anuncia como 10 veces más potente gracias a que el DDT es reforzado con nuevos insecticidas sintéticos. Uno de los nuevos insecticidas sintéticos que debía de llevar es el lindano porque a principios de la década de 1950 Zeltia comenzó a fabricarlo. En esa década aparecieron muchos insecticidas que combinaban DDT más lindano. Desconozco hasta qué año el insecticida ZZ llevaba DDT. Zeltia fabricó HCH entre 1947 y 1964. A mediados de los 60 dejó el papel como productora de materias primas y pasó a la formulación tan solo de productos insecticidas. Quizás por aquella época también dejara de fabricar DDT.

Fig 6. Anuncio publicitario del Inu-Agrícola.

INU es el nombre de una gama de insecticidas. La palabra está formada a partir de la abreviación de insecticida universal. El fabricante de este producto fue Fabricación Nacional de Colorantes y Explosivos SA (FNCE), una de las más importantes empresas químicas de la época en España. Esta empresa fue fundada en 1922 por Bayer en Barcelona y tenía su principal fábrica en el barrio de Sant Andreu. En una noticia aparecida en el periódico La Vanguardia del 4 de marzo de 1953 sobre el III Congreso Nacional de Tintorería de Barcelona se explica que FNCE fabricaba los siguientes insecticidas: paradiclorobenceno, dicloro-difenil-tricloroetano y gamma-HCH. No sé en qué año se debió de empezar a fabricar el INU. La referencia más antigua que he encontrado es de un anuncio publicado en abril de 1946 en el diario La Vanguardia. El producto se llama INU-AGRÍCOLA y, según he encontrado, estaba compuesto por un 20% de DDT puro. En 1949 en el mismo periódico aparece un anuncio de un producto llamado INU-VIGOROSO que estaba compuesto por un 10% de DDT y pelitre. En este mismo año también aparece un anuncio del INU-POLILLA, compuesto a base de DDT y paradiclorobenceno.

Fig 7. Contraportada de un cuento promocional donde aparece el sello de DDT FNCE.

Los insecticidas de la gama INU eran comercializados por la filial de Bayer llamada Unicolor SA Colorantes y Productos Químicos, que hasta 1939 tenía otra denominación como Unión Química Lluch, S.A. Colorantes y Productos Químicos. A finales de la década de 1960, los productos INU son distribuidos por Exclusivas Jasala SA, empresa que entraría en la órbita de Bayer para la fabricación de productos plaguicidas. No sé hasta qué año FNCE siguió sintetizando materias activas y fabricando productos insecticidas. FNCE cerró en 1993. El nombre de INU era conocido y estaba bien implantado en el consumidor. Fue aprovechado por otras empresas fabricantes de productos insecticidas como Vectem de Rubí que, a mediados de la década de 1990, tenía en su catálogo un producto con la denominación INU.

Fig 8. Imagen de una pastilla de jabón con DDT comercializada por Cruz Verde.

Cruz Verde de Barcelona también fabricó DDT en España. La información que he encontrado al respecto es de anuncios publicitarios aparecidos a partir de 1945. De este año deben de ser los primeros insecticidas con DDT de esta casa. Dos años más tarde, en 1947, aparecen anuncios donde Cruz Verde explica que  fabrican ellos mismos un DDT de alta calidad gracias a un método analítico que consigue los mejores isómeros [3] (figura 12). En otro anuncio publicitario de 1953, donde anuncia que Cruz Verde ha conseguido producir lindano, se especifica que esta empresa fue la primera en sintetizar DDT en España (figura 13). No hay mucha información en internet sobre la historia de este fabricante de insecticidas. Me gustaría saber dónde se ubicaba la factoría. En los anuncios, imitando el logotipo de la compañía Geigy para resaltar la calidad de su DDT, escribían DDT-Cruz Verde-DDT. Este fabricante puso a la venta un extenso catálogo de productos a base de DDT. Creó varias líneas como la de uso doméstico con las marcas DDT Técnicamente Puro, Fulminante, Popular, Infalible y Polil. Creó una línea de uso agrario con marcas como DDT Agrícola, Carbonila y Fulmit. Y una línea de perfumería en la que vendía colonia, brillantina y jabón con DDT. Desconozco en qué año dejó de producir DDT, pero es posible que fuera a mediados de 1970. En el BOE del 30 de octubre de 1972 [4] aparece una ampliación del régimen de reposición con franquicia arancelaria concedido a Cruz Verde. Por una parte se importa cloral y monoclorobenceno, y por la otra se exporta DDT al 50%. Es decir, que en España se dejó de comercializar DDT, pero este se seguí produciendo para la exportación. El cambio de actitud respecto al DDT, llevó a Cruz Verde a hacer notar en 1970 en la publicidad que el insecticida de uso doméstico Bloom no contenía ni DDT ni butanol.

flix2.jpg

Fig 9. Imagen de la fábrica de cloro de ERCROS SA en Flix, junto al Ebro./ Diari de Tarragona, Joan Revillas, 2016

En 1897 se establece en Flix (Tarragona) la empresa Sociedad Electroquímica de Flix con la idea de obtener sosa cáustica por el método electrolítico. La sociedad alemana Chemiske Fabrik Elektron es la accionista mayoritaria, sociedad que fue la primera en obtener sosa cáustica por este medio. Los productos obtenidos eran comercializados por la sociedad de fertilizantes Sociedad Anónima Cros. En 1934 IG Farben compra acciones de la empresa quedando 2/3 partes del capital en sus manos y el resto en manos de Cros. En 1945 se empieza a producir DDT en sus instalaciones. En 1951 Cros se hace con la mayoría del capital de la empresa. La producción de DDT parece que estuvo en activo hasta 1971 [5]. Se abandonó la producción por motivos medioambientales, ya que durante la década de 1970 se fue restringiendo y prohibiendo su uso. Sin embargo en el BOE hay publicada una Orden de 2 de marzo de 1972 “por la que se concede a «Sociedad Anónima Cros» el régimen de reposición con franquicia arancelaria para la importación de tricloroacetaldehído (cloral) por exportaciones previamente realizadas de diclorodifeniltricloroetano (DDT)” [6]. De esto se deduce que se debía seguir produciendo en pequeña escala para la exportación. Esta empresa fue la mayor productora de DDT de España durante años.

Fig 10. Fábrica de Lainco en Rubí (Barcelona)./Desinsectador 05-2013

La empresa Montecinca de Monzón (Huesca) fue la última en producir DDT en España. El DDT se usaba en un ciclo cerrado de producción, ya que era sintetizado como producto intermediario para producir el plaguicida dicofol. Esta empresa empieza su actividad en 1987 en un importante polígono industrial junto al río Cinca donde había industrias químicas dedicadas a la producción del cloro. En 1952 se inició la producción de cloro en esta zona con la empresa Utina Química, la cual cambió de nombre y propietarios. Para la fabricación de pesticidas organoclorados Montecinca compra HCl a Química del Cinca. La producción de DDT va desde 1987 hasta 2008. De esta fábrica salía la mitad de la producción mundial de dicofol, bajo contrato de Dow Agrosciences. Los vertidos que se realizan en el río Cinca son importantes. Otros insecticidas que fueron producidos en Montecinca son diclorvós, tetradifon y naled.

Otra empresa que pudiera haber fabricado Dicofol es Lainco de Rubí (Barcelona), empresa en funcionamiento desde la década de 1960. En su cartera de productos tenía el acaricida Lairaña 48 que estaba compuesto de un 48% de dicofol.

Por el momento, en mis pesquisas, no he encontrado más fabricantes de dicloro-difenil-tricloroetano en España. Aunque seguramente aparecerá alguno más. Hubo muchos fabricantes de insecticidas que usaron DDT en la composición de sus productos. Es posible que alguno lo pudiera fabricar.

Notas:

[1] Acerca del DDT, Desinsectador, 26-08-2012.

[2] Gonzalo Piédrola Gil: Valor profiláctico de los modernos desinsectantes, Anales de la Real Academia de Medicina, Tomo XLIV, Cuaderno 1, 1947.

[3] En el anuncio del martes 15 de abril de 1947 aparece escrito: “Cruz Verde, que fabrica su propio DDT, puede garantizar y garantiza la máxima concentración de DDT activo en sus productos.”

[4] Orden por la que se amplía el régimen de reposición con franquicia arancelaria concedido a «Productos Cruz Verde, S. A.», por Orden de 29 de marzo de 1972, en el sentido de incluir en él las exportaciones de DDT al 50 por 100. BOE núm 260, de 30 de octubre de 1972, páginas 19372 a 19372 (1 pág.)

[5] Bosch Suades, Carme: Contaminació per compostos orgànics persistents en el sistema fluvial del riu Ebre, Universidad de Barcelona, julio 2009.

[6] Orden por la que se concede a «Sociedad Anónima Cros» el régimen de reposición con franquicia arancelaria para la importación de tricloroacetaldehído (cloral) por exportaciones previamente realizadas de diclorodifeniltricloroetano (DDT). BOE núm 53, de 2 de marzo de 1974, páginas 4350 a 4351 (2 págs.)

Fig 11. Cuento infantil promocional de insecticida INU. En la contraportada aparece el sello de DDT de FNCE SA.

Fig 12. Anuncio publicitario aparecido en el periódico La Vanguardia el martes 15 de abril de 1947.

Fig 13. La Vanguardia, viernes 17 de julio de 1953, página 2.

2 comentarios en “Apuntes sobre la producción de DDT en España

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