‘Bookworms. The insect pests of books’ de Norman E. Hickin (1985)

Fig 1. Portada de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

C. Pradera, Barcelona, 30-07-2020

El pasado mes dediqué una entrada al libro ‘Household insect pests’ de Norman Ernest Hickin (1910-1990) publicado en 1964 [1]. El texto recogía los insectos más comunes de las casas dirigido a un público amplio. El contenido del texto estaba circunscrito al Reino Unido. Posteriormente en 1985, Hickin publicó un texto más ambicioso que incluyó no solo insectos, sino todos los animales que pululan por nuestras casas y además con un alcance mundial [2]. Me he convertido en un fan de Hickin. Tiene una bibliografía variada y muestra curiosidad y afán por comunicar y dar a conocer. Aunque el grueso de su obra la dedicó al control de plagas domésticas. Importantes son sus textos sobre xilófagos.

Fig 2. Norman E. Hickin.

Un texto creo que poco conocido, pero interesante es el libro ‘Bookworms’ que dedica a los insectos que dañan los libros. Lo escribió con una voluntad divulgadora pensando en aquellas personas que se dedican al cuidado y conservación de libros antiguos. Es un libro práctico y didáctico. Consta de fichas detalladas de cada taxón. Cada una consta de la descripción de los estadios inmaduros y adultos, el tiempo en el que completa el ciclo de vida, la distribución, el tiempo de aparición, los hábitos de alimentación y los daños ocasionados a los libros. Por supuesto, al principio se describe qué es un insecto y al final aparece un breve capítulo dedicado a la eliminación de las plagas y conservación de los libros. Tiene una estructura similar a ‘Household insect pests’.

En la imagen número 4 se puede ver el índice del libro que consta de 13 capítulos. Y en las imágenes 8 y 9 se puede ver el índice de nombres científicos de las especies tratadas, lo cual permite ve el gran alcance del texto. Por supuesto su autor se ciñe a los daños ocasionados por los insectos. En ningún momento trata otras problemáticas, lo cual excedería el alcance de la obra.

En este punto, me permito recordar un sabio alemán que se instaló en España donde desarrolló una vida que yo califico de prodigiosa. Me refiero a Gustav Kraemer Koeller (1925-1992) a quien he dedicado varias entradas y tengo en gran estima. Quiero recodar su ‘Tratado de la previsión del papel y de la conservación de bibliotecas y archivos’, publicado en 1973 y que consta de dos volúmenes que juntos suman más de 1.000 páginas [3]. En esta obra aparecen las especies descritas por Hickin, más otros organismos bióticos como, por ejemplo, hongos. Y también trata la composición química del papel, de cómo se produce su degradación por los factores abióticos e incluso de cómo deben ser los edificios destinados a su conservación.

Kraemer es una figura que guarda muchos paralelismos con Hickin. Fueron biólogos y se especializaron en el estudio y control de los organismos xilófagos que dañan la madera obrada. Ambos tenían una voluntad marcadamente didáctica y de divulgación. Luego Hickin derivó de una manera general hacia el sector de control de plagas en un sentido más amplio. Sin embargo, Kraemer se mantuvo en este campo. De haber escrito Kraemer en inglés, sería hoy una referencia importantísima fuera de España.

Referencia bibliográfica:

– Norman E. Hickin. 1985. Bookworms. The insect pests of books. Sheppard Press, London. 176 pp. 21’5 x 15 cm. ISBN 0-900661-38-0.

Notas:

[1] C. Pradera. 09-07-2020. ‘Household insect pests’ por Norman E. Hickin (1964). El desinsectador y desratizador.

[2] Norman E. Hickin. 1985. Pest animals in buildings: A world review. Longman. 385 pp. ISBN 0711456445.

[3] C. Pradera. 14-12-2014. Tratado de la previsión del papel y de la conservación de bibliotecas y archivos’, por Gustav Kraemer (1973). El desinsectador y desratizador.

Fig 3. Interior de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

Fig 4. Índice de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

Fig 5. Biografía de Norman E. Hickin./ C. Pradera 08-2020

Fig 6. Fichas de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

Fig 7. Fichas de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

Fig 8. Índice de especies de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

Fig 9. Índice de especies de ‘Bookworms’ de Norman E. Hickin, 1985./ C. Pradera 08-2020

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