Insectos sobre una boñiga fresca de vaca a 1.900 metros de altitud

Fig 1. Prat de l’Arp junto a la estación de esquí Tuixén-Lavansa./ C. Pradera 07-2020

C. Pradera, Barcelona, 14-07-2020

El pasado domingo estuve paseando por el Prat de l’Arp, en la vertiente norte de la Sierra del Port del Comte, a 1.900 metros de altitud. Desde la estación de esquí Tuixén-Lavansa parte un bonito camino con espectacular vista sobre los Pirineos. Al poco de empezar el camino encontré una boñiga fresca de vaca. En el centro vi una gran mosca negra cuyas alas destacan por tener la base amarilla. No pude hacer otra cosa que tomar unas fotografías. Se trataba de una Mesembrina meridiana (Muscidae) que estaba allí aprovechando todo ese montón de energía como si de un regalo del cielo se tratara.

Entonces decidí ver qué especies habían llegado para aprovechar la boñiga fresca. Me arrodillé y tomé fotografías. Y también alguna muestra. Además del múscido de gran tamaño había dos especies de dípteros, Neomyia cornicina (Muscidae) y Sepsis thoracica (Sepsidae), y una especie de coleóptero, Sphaeridium scarabaeoides (Hydrophilidae). Estas son las especies que encontré en esta boñiga en un momento dado sobre las 11 de la mañana. Por supuesto, podrían haber más. Y a medida que transcurren los días, sobre la boñiga aparecen otras especies tanto aquellas que se alimentan del mismo excremento (coprófagas) como las que se alimentan de las especies que allí se desarrollan (depredadoras). Es interesante e increíble toda la vida que genera un sustrato como es la deposición de una vaca.

Fig 2. Boñiga de vaca a 1.900 metros de altitud./ C. Pradera 07-2020

Veamos ahora qué hace cada una de las cuatro especies sobre la boñiga. Empecemos por Mesembrina meridiana. En las imágenes 3 a 6, se puede ver una hembra y, en las imagen 7, un macho que encontré poco después. La hembra es ovovivípara y deposita directamente la larva sobre estiércol de vaca o bien deposita un huevo que eclosiona al cabo de una hora. No es una especie prolífica. La hembra deposita hasta 6 huevos, cada uno por separado. Reparte la puesta y con ello disminuye el peligro. La larva es carnívora y se alimenta de otras larvas. Por tanto, llegar pronto a una boñiga es importante. Y es posible que esto evite que otras larvas carnívoras de díptero o coleótpero acaben con la propia larva [1].

Fig 3. Hembra de Mesembrina meridiana./ C. Pradera 07-2020

Respecto a Neomyia cornicina, hay que apuntar que es un múscido abundante que podemos contemplar sobre excrementos de mamífero. La larva es coprófaga. Destaca sobre el resto de moscas que se congregan en estos sustratos por tener una coloración metálica que va del verde al rojo. Se pueden ver algunos individuos en las imágenes 8 a 10. En cambio, menos vistas tengo las moscas del género Sepsis, seguramente por lo pequeño de su tamaño. Sobre la boñiga fresca había un buen número. Revisando las imágenes, diría que todas me pertenecen a Sepsis thoracica. Como se puede ver en las imágenes 11 a 19, hay dimorfismo sexual entre el macho y la hembra. Copulan sobre la misma boñiga de vaca. Y es preferentemente este sustrato sobre el que la hembra realiza la puesta. La larva es coprófaga.

Y para acabar, mención a Sphaeridium scarabaeoides, coleóptero de gran belleza (figuras 20 a 24). La hembra deposita la puesta sobre excrementos de mamífero como vaca, caballo u oveja y, también, sobre otra materia orgánica en descomposición. Por tanto, la larva es coprófaga y saprófaga [2]. En todas las boñigas que vi en el prado abundaba esta especie. Al ser molestados, los adultos emprendían rápido el vuelo.

Notas:

[1] Peter Skidmore. 1985. The Biology of the Muscidae of the World. Dr. W. Junk Publishers, Netherlands.

[2] Vincent Abouy & Denis Richard. 2019. Guía de los coleópteros de Europa. Edicones Omega, Barcelona.

Fig 4. Hembra de Mesembrina meridiana./ C. Pradera 07-2020

Fig 5. Hembra de Mesembrina meridiana./ C. Pradera 07-2020

Fig 6. Hembra de Mesembrina meridiana./ C. Pradera 07-2020

Fig 7. Macho de Mesembrina meridiana./ C. Pradera 07-2020

Fig 8. Macho y hembra de Neomyia cornicina./ C. Pradera 07-2020

Fig 9. Hembra de Neomyia cornicina./ C. Pradera 07-2020

Fig 10. Hembra y macho de Neomyia cornicina./ C. Pradera 07-2020

Fig 11. Tres especies: Sepsis thoracica, Sepsis thoracica y Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 12. Tres especies: Sepsis thoracica, Sepsis thoracica y Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 13. Macho y dos hembras de Sepsis thoracica. Y un individuo de Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020./ C. Pradera 07-2020

Fig 14. Hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 15. Hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 16. Macho y hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 17. Macho y hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 18. Hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 19. Hembra de Sepsis thoracica./ C. Pradera 07-2020

Fig 20. Dos especies: Sepsis thoracica y Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 21. Coleóptero Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 22. Coleóptero Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 23. Coleóptero Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 24. Coleóptero Sphaeridium scarabaeoides./ C. Pradera 07-2020

Fig 25. Boñiga casi seca de vaca./ C. Pradera 07-2020

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