Cochinilla de la humedad Porcellio laevis (Isopoda, Porcellionidae)

Fig 1. Cochinilla de la humedad de la especie Porcelio laevis./ Desinsectador 05-2013

Esta mañana estuve en un restaurante buscando un registro de albañal. Quería abrirlo y mirar dentro para saber si había mucha cucaracha oriental (Blatta orientalis). El encargado del local me había dicho que se empezaba a ver alguna en la zona del lavavajillas. Miré en la zona de lavado y vi que por el momento no habían criado allí. Así que debían salir del albañal. Al levantar la tapa del registro me encontré con ninfas de cucaracha oriental y algunas cochinillas de la humedad. Había una grande y de un color blanco grisáceo. Fui a buscar un frasco y cogí una muestra para tomar fotografías. Más tarde, a la hora de hacerle las fotos, esta cochinilla había adquirido un color ligeramente marrón. Esta cochinilla de la humedad pertenece a la especie Porcellio laevis [1]. Con el nombre de cochinilla de la humedad se designa a un grupo variado de especies que tienen la particularidad de ser los únicos crustaceos que han conquistado el medio terrestre y que llamamos de manera genérica como isópodos terrestres.

Fig 2. Cabeza y tórax de la cochinilla de la humedad Porcellio laevis./ Desinsectador 05-2013

Existen dos especies comunes de isópodos terrestres que son habituales en pueblos y ciudades de la Península Ibérica que se dejan ver durante el día. Estas son el armadillo común, Armadillo officinalis (Armadillidae) y el armadillo vulgar, Armadillidium vulgare (Armadillidiiae). También se les conoce como bichos bola por la capacidad de enrollarse formando una pelotita. Sin embargo, la especie Porcellio laevis no tiene esta capacidad. Pero en todo lo demás se parece a los armadillos. El cuerpo está dividido en tres partes como los insectos: cabeza, tórax y abdomen. El tórax de las cochinillas está formado por 7 segmentos. Y el abdomen, por 5 segmentos en cuyo extremo están los apéndices caudales. Las cochinillas no pasan por fase larvaria. Las pequeñas larvas son similares a las grandes excepto en tamaño. El ejemplar de Porcellio laevis que recogí esta mañana mide 6 milímetros de cabeza a abdomen, sin contar los apéndices.

Fig 3. Tórax, abdomen y aletas caudales de una cochinilla de la humedad Porcellio laevis./ Desinsectador 05-2013

Las cochinillas pueblan los jardines y solares. A excepción de los armadillos mencionados, rehuyen la luz. Buscan siempre lugares oscuros donde haya humedad. Algunas especies de cochinillas se instalan en los edificios si en edificios si les damos unas buenas condiciones de humedad. Porcellio laevis lo hace en lugares muy húmedos como sótanos o lavabos. Sin embargo, hay otra especie que requiere menos humedad como es Porcellionides pruinosus que se puede encontrar en muchos espacios de las casas. Yo lo he visto detrás de zócalos de un dormitorio. Ambas especies son consideradas des distribución cosmopolita. Es relativamente fácil encontrarlas. Podemos ver salir durante la noche una cochinilla de debajo de un mueble de un baño o encontrarnos con estas bajo el fregadero de la cocina.

Los isópodos terrestres alimentan de materia orgánica en descomposición, así que comida no les falta. Se reproducen durante la época de calor. Pueden realizar 3 puestas al año con un número de huevos de entre 100 y 300. Son, pues, prolíficas. Aunque no hacen daño a nadie, tienen enemigos como las arañas. Ya he comentado en entradas anteriores que la araña cazadora roja (Dysdera crocata) se alimenta de estas [2]. Las cochinillas de la humedad me gustan mucho. Mis padres tenían un jardín en donde había un montón de cochinillas bajo una hiedra que se extendía por el suelo. A mí me encantaba jugar con ellas. Siempre me parecieron unos seres pacíficos y simpáticos.

Notas:

[1] Imágenes sobre la cochinilla de la humedad Porcellio laevis (Isopoda, Porcellionidae). Desinsectador, 25-06-2013.

[2] Araña cazadora roja, Dysdera crocata (Araneae, Dysderidae). Desinsectador, 09-10-2012.

2 comentarios en “Cochinilla de la humedad Porcellio laevis (Isopoda, Porcellionidae)

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