Enjambres otoñales de Musca autumnalis (Diptera, Muscidae)

Fig 1. Musca autumnalis en una galería./ Rubén Caloto 2020

C. Pradera, Barcelona, 12-12-2020

Cuando llega el otoño y empieza a hacer frío, nos encontramos con una serie de insectos que constituyen plagas ocasionales. Se trata de especies que buscan refugio en nuestras casas para pasar el invierno. El problema viene cuando estas especies crían en gran número sin control alrededor de las casas. Entonces sucede que lo que puede ser algo puntual se convierta en un problema desde la perspectiva de quien la padece. Ya no son pocos, sino muchos y suelen llegar en oleadas con las fluctuaciones de temperaturas. Tenemos casos de insectos autóctonos como la galeruca del olmo, Xanthogaleruca luteola, o la chinche Oxycarenus lavaterae. Pero a estos hay que sumar la llegada de insectos exóticos como la chinche de las piñas, Leptoglossus occidentalis, o la mariquita asiática, Harmonia axyridis.

En esta entrada quiero dar cuenta de los enjambres de moscas que buscan refugio en las casas. Pero más en concreto, de aquellos en los que se encuentra implicada la especie Musca autumnalis, la cual es conocida como moscas de cara o mosca de otoño [1]. La entrada de gran número de moscas durante el otoño e invierno es un tema del que había leído y del que me habían hablado. Los casos que me llegaban se situaban en poblaciones cercanas al Pirineo y en altitud. Hasta hace dos años trabajaba básicamente en el área metropolitana de Barcelona y no había tratado ningún caso. Años atrás la directora de un parvulario de Terrassa me explicó que tenía una casa alquilada en un pueblo cercano a Ripoll y que en otoño se encontraba el interior lleno de moscas. Me interesé por el caso, pero no conseguí fotografías ni muestra alguna. Tenía interés en saber de qué especie se trataba. Por suerte, desde hace un par de años, trabajo fuera de Barcelona y cerca del Pirineo por lo que he podido estudiar el tema. Y a ello hay que añadir la colaboración de lectores que han compartido su caso.

Cuando se busca información sobre enjambres de moscas, en los manuales se suele mencionar la especie Pollenia rudis, conocida como mosca de los enjambres de los desvanes. Sin embargo, hasta el momento no he encontrado ningún caso en los que esta especie esté implicada. No digo que no los haya. Sin embargo, si esta especie fuera la causa de estos enjambres, debería ser común en la zona que conozco cercana al Pirineo. De hecho, que yo recuerde, tan solo he fotografiado en una ocasión una mosca Pollenia rudis y fue en el embalse de Sant Ponç, Solsona [2]. En el resto de Europa hay casos de esta especie. Sin embargo, donde sí parece ser un problema y se la menciona con frecuencia es en América del norte. Esto tendría una explicación y es que en aquel continente Pollenia rudis sería multivoltina mientras que en Europa tendría solo un ciclo de vida anual [3]. El hecho de que una especie complete en un año varios ciclos es un dato importante.

Ahora bien, este asunto es delicado porque en interiores buscando refugios pueden concurrir varias especies de dípteros. Las moscas se encuentran activas todo el año. Pero cuando las condiciones ambientales no son propicias, buscan refugio. Y lo mismo se meten debajo de una piedra o en el hueco de un árbol como en una rendija de una vivienda o bajo una teja. Y cuando la vivienda no se encuentra bien aislada, las moscas acceden al interior. Entonces puede pasar que cuando haga calor quieran salir. Y sucede que buscan la luz y se topan con un vidrio. Y es por ello que se encuentran muertas cerca de las ventanas. De hecho, el primer caso que vi de gran afluencia de moscas fue en un edifico cercano a Ripoll (Ripollès) gracias a Albert Carcereny de Urban Pestis. Sucedía que, cuando habrían una determinada ventana, entraba un enjambre de moscas. Al explicarme el caso, le acompañé en otoño de 2018. Había muchas especies. Las más abundantes fueron tres múscidos (Muscidae): Dasyphora albofasciataMuscina pascuorum y Eudasyphora cyanella. También había individuos de las familas Mycetophilidae, Sphaeroceridae, Phoridae y Syrphidae. Este local se encontraba en una hondonada cercana a un curso de agua y, por tanto, entró lo más representativo de la zona.

El siguiente caso fue a finales de 2018. Se quejaban en una casa de l’Esquirol, Osona. Era continua la entrada de moscas durante otoño e invierno. No sabían qué hacer. Pude hacerme con una muestra. Y lo que encontré fue que todos los individuos pertenecían a la especie Musca autumnalis. El origen de la plaga estaba claro. Era el abundante ganado vacuno que se cría en la zona. Expliqué que la única manera de solucionar el tema era intentando sellar la casa. No serviría de nada ningún tratamiento adulticida ni ningún aparato insectocaptor. Diagnosticado el caso, el único misterio para mí era por qué elegían aquella casa cada año y no otra cercana. Mi explicación era sencilla. Por un lado, porque quizás las casas vecinas se encontraban bien aisladas. Y por otro lado, seguramente la situación de la vivienda hacía que tuviera las condiciones que una mosca buscaría para protegerse del invierno. Es probable que la orientación respecto al sol, ya que crea un ambiente cálido y seco en el interior. O quizás una de sus paredes estaba bien orientada y caliente durante el día y atraía a las moscas que luego intentarían acceder.

Fig 2. Musca autumnalis en una galería./ Rubén Caloto 2020

También a finales de 2018, una amable lectora me explicó un caso que sucedía en una vivienda de un pueblecito de Castilla y León situado a 900 metros. Tuvo la amabilidad de compartir unas ilustrativas imágenes que publiqué entonces [4]. Es un caso de los más severos que he visto. Hasta donde se puede observar, parece que haya básicamente una sola especie que todo apunta a que sea Musca autumnalis. Esto significa que en ese pueblo habría bastante ganado vacuno y también caballar. Esto último no se lo consulté.

Y este año me han llegado dos casos más de Musca autumnalis. El primero fue gracias a Jordi Solà de Torelló (figuras 5 y 6) quien me explicó que tenía una vivienda en la montaña que se encontraba junto a dos explotaciones vacunas. Como se puede ver, el montón de moscas es considerable y da cuenta de la gran cantidad que debe haber en la zona. Como ya he explicado en una entrada, Musca autumnalis vive en relación a los animales, básicamente vacuno y caballar. Se alimenta de las secreciones oculares de estos animales. Y la larva se desarrolla en el estiércol. Por supuesto, completará tantos ciclos como el clima y la materia orgánica disponibles se lo permita. Así que a principios de otoño serán legión los adultos.

Y el segundo caso es gracias a Rubén Caloto, veterinario clínico de grandes animales en Lugo. Me explicó recientemente un caso de Meira, villa de la Terra Cha que es zona de producción lechera. Para ilustrar el caso, me ha pasó unas magníficas imágenes que publico en esta entrada (figuras 1 a 4). Según me explicó, un cliente suyo le refirió que tenía una casa que se le llenaba de moscas todos los años en otoño e invierno. Este hecho le sorprendió y quiso investigar. Me parece magnífico. No todo el mundo tiene esa curiosidad ni da el paso. Y da cuenta de gran implicación. Lo celebro para quien sea cliente suyo.

Explica: «En la visita a la casa veo que está perfectamente limpia y sin restos de materia orgánica cercanos por lo que no entiendo que esté tan llena de moscas. Las moscas empiezan en esta época y se van cuando llega el calor. Se llenan las persianas (entre el cristal y la persiana) y una terraza, ya que los propietarios tomaron medidas para que no pudiesen pasar al interior de la casa sellando las tapas internas de las persianas. Aún así siguen viniendo desde hace 10 años (solo a esta y no a las de los vecinos, cosa que tampoco entiendo)». Esto último tampoco yo, pero está claro que en esa casa están las condiciones ideales que la convierten en refugio. Y después de este párrafo, siguió así: «Tras la visita a la casa y la toma de muestras de moscas vivas, me identifican la especie en la Facultad de Veterinaria de Lugo y me comentan que es Musca autumnalis».

Visto lo anterior, gracias a la colaboración de los lectores, tengo registros de varios casos de enjambres de Musca autumnalis en tres lugares bastante distantes del norte de la Península Ibérica. Por supuesto, habrá otras especies implicadas en estos enjambres otoñales. Pero por ahora lo constatado es lo expuesto.

Para acabar, veamos qué dice sobre esta especie un clásico de la literatura europea sobre plagas. En la página 190 de la ‘Guía de los animales parásitos de nuestras casas’ [5], hay una pequeña entrada a Musca autumnalis. «Las moscas adultas viven alrededor del ganado y no se ven en el interior de las casas durante el verano. En otoño entran a veces en los cobertizos y en los desvanes frescos donde al igual que las moscas de los enjambres de los desvanes, se ocultan en las grietas y brechas permaneciendo inactivas a lo largo de todo el invierno. En primavera llegan a ser activas otra vez y salen al aire libre, pero pueden despertarse en invierno si se presenta una temporada cálida.» Lo importante es que consta la especie en el capítulo de animales que entran en casa en invierno.

Notas:

[1] C. Pradera. 16-06-2019. Sobre la Musca autumnalis (Diptera, Muscidae) o mosca de cara. El desinectador y desratizador.

[2] C. Pradera. 17-07-2018. Mosca de los desvanes Pollenia rudis (Diptera, Calliphoridae). El desinsectador y desratizador.

[3] Wikipedia. Pollenia rudis. Enlace: en.wikipedia.org/wiki/Pollenia_rudis (Consulta: 12-12-2020).

[4] C. Pradera. 18-12-2018. Enjambre otoñal de muchas moscas. El desinsectador y desratizador.

[5] H. Mourier, O. Winding & E. Sunessen. 1979. Guía de los animales parásitos de nuestras casas. Editorial Omega, Barcelona. 224 pp.

Fig 3. Musca autumnalis en una galería./ Rubén Caloto 2020

Fig 4. Musca autumnalis en una galería./ Rubén Caloto 2020

 

Fig 5. Musca autumnalis en una habitación./ Jordi Solà 10-2020

Fig 6. Musca autumnalis en una habitación./ Jordi Solà 10-2020

2 comentarios en “Enjambres otoñales de Musca autumnalis (Diptera, Muscidae)

  1. ANTONIO dijo:

    Muy interesante. Quiero manifestarte que en los valles pirenaicos de la provincia de Huesca es muy frecuente este problema. Siempre lo hemos asociado a Pollenia rudis por el comportamiento de las moscas, pero luego al examinar las muestras no cuadran exactamente con esa identificación.
    Hemos observado que son las fachadas de piedra soleadas (sur y sobre todo oeste) las que atraen a las moscas, que se posan en las superficies de la piedra caliente, luego caminando encuentran las grietas donde refugiarse para formar los enjambres. Cuando salen días más cálidos o se enciende la calefacción (muchas son segundas residencias) se activan las moscas, que ven algunos huecos de luz por donde entran a las casas, luego se mueren junto a las ventanas atraídas por la luz.
    Los equipos insectocaptores sí que funcionan para ir recogiendo los cadáveres en lugar de encontrarlas dispersas por el suelo. Estoy contigo que el sellado es lo más eficaz, pero ebn la práctica resulta muy complejo y costoso, por lo que el cliente demanda medidas paliativas para reducir algo el problema sin un coste tan alto. Por ejemplo, la aplicación de insecticida microencapsulado en las fachadas exteriores puede aliviar algo. No hemos probado todavía un insecticida para superficies porosas (no cito marcas), que también podría servir.
    Gracias por tus aportaciones.

    • desinsectador dijo:

      Buenas noches, Antonio. Como siempre magnífico comentario. Estoy de acuerdo en lo que dices. Con el tema de los aparatos insectocaptores es cierto que he sido muy taxativo. Y muy interesante lo que comentas de la aplicación insecticida microencapsulado.

      Agradezco tu participación porque justo escribiendo esta entrada un enlace me llevó a vuestra página web en la que mencionáis Pollenia rudis. Y he pensado en vosotros varias veces, ya que tenéis tantos clientes en las comarcas aragonesas del Pirineo. Me preguntaba si también habríais encontrado casos de Musca autumnalis.

      Saludos!

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