Apuntes sobre la producción de DDT en España (II)

Fig 1. Página 16 del libro ‘Industria y comercio de los pesticidas’ publicado en 1963.

En febrero de 2013 escribí un posteo sobre la producción de DDT en España [1], con la idea de saber qué empresas habían sintetizado esta materia activa organoclorada. Encontré 6 productores. De estos, 4 habían producido el químico con toda seguridad. Estos son: FAES de Bilbao, Zeltia de Porriño (Pontevedra), Fabricación Nacional de Colorantes y Explosivos de Barcelona y Sociedad Electroquímica de Flix (Tarragona). Luego estaba el caso de Cruz Verde de Barcelona donde en anuncios aparecidos en 1947 se afirma que sus productos son fabricados con DDT sintetizado por ellos mismos. Fuera de esta mención aparecida en anuncios, no sé nada más (figura 2). Ni tampoco dónde Cruz Verde tenía fabricaba el DDT. Bien pudiera ser la fábrica que tenía en Badalona, en la carretera antigua de Valencia. También estaba el caso de la casa Geigy, la descubridora de las propiedades insecticidas del DDT. Apuntaba en el posteo que, quizás, Geigy fabricara este compuesto en nuestro país en vez de importarlo de Suiza.

Fig 2. Anuncio publicitario aparecido en el periódico La Vanguardia el martes 15 de abril de 1947.

En abril de 2014 escribí un posteo sobre el libro ‘Industria y comercio de los pesticidas’ publicado en 1963 [2]. Este libro ha sido para mí un feliz descubrimiento, ya que hay información que considero muy valiosa. En la página 16 (figura 1), se puede leer una lista con el nombre de siete empresas que sintetizaban en aquellos años DDT en España. Además de las cuatro empresas que he mencionado antes como seguras productoras de DDT, aparecen tres más. Estas son: Industrias Químicas de Navarra de Echavacoiz (Pamplona), Industrial Química Moderna de San Adrián del Besós (Barcelona) y Química Industrial Aragonesa de Zaragoza. En este posteo voy a anotar la información que he recabado.

Empezaré por Industrias Químicas de Navarra (INQUINASA), empresa familiar fundada en 1941 en la avenida de Aróstegui de Echavacoiz, Pamplona. Diez años más tarde, parte de su capital social pasó a manos de Irga SA, compañía fundada por Geigy en 1939 en Barcelona. En 1971 la multinacional suiza se hizo con todo el accionariado de la compañía. En el año 2000 fue vendida a la multinacional Vantico. Y, tres años más tarde, en 2003, la multinacional americana Huntsman tomó el control de Vantico y se hizo con la fábrica. Según deduzco de los datos, Irga trabajaba con INQUINASA desde el principio. Parece ser que la compañía navarra fabricaba curtientes sintéticos para Irga. A principios de 1951, quizás Irga pudo entrar en el accionariado porque sería necesaria una ampliación de capital y con ello aumentar la producción de la planta. Es posible que se le encomendara a INQUINASA la fabriación de químicos para el agro.

Sobre qué químicos se fabricaron, he encontrado un documento elaborado por Huntsman donde se investiga la contaminación de los suelos donde se alza la fábrica [3]. En este documento se dice que “en el pasado, la planta ha producido varios productos tales como, tintes, colorantes, abrillantadores, productos agroquímicos y farmacéuticos.” Sobre productos agroquímicos se dice que en la fábrica se manejaron pesticidas de tipo organonitrogenado, organofosforado y organoclorado. En los análisis realizados en el suelo en 2007 se detectaron niveles altos de metabolitos del DDT. No he encontrado ningún dato más sobre la producción de DDT en la fábrica ni en entre qué años se realizó.

Fig 3. Parte inferior de un bote de Neocid./ Todocoleccion

He apuntado que INQUINASA podría haber empezado a fabricar DDT a principios de la década de 1950 cuando Geigy entró en el capital social. Aunque es posible que hubiera empezado antes. Lo cierto es que sobre el DDT de los productos Geigy tengo muchas dudas. Por una parte, está el caso del insecticida Gesarol para el agro. En la etiqueta aparece Irga como concesionario exclusivo [4]. No sé si Irga formulaba y si el DDT era de importación o fabricado en España. Por otra parte, está el caso del insecticida Neocid para higiene personal. Este producto estaba en manos de Laboratorios Padró, compañía que Geigy compró en 1943. Tampoco sé si estaba formulado con DDT de importación.

Respecto a cuándo INQUINASA dejó de fabricar DDT, hay un dato que considero importante. En 1971, todo el capital social de la planta quedó en manos de Geigy. En ese año hubo un cambio de producción y pasó a fabricar resinas. Fue en este mismo año cuando la Sociedad Electroquímica de Flix dejó de fabricar DDT por motivos medioambientales. A principios de esta década se empezó a prohibir el uso del DDT en el agro en la mayoría de países industrializados. Está claro que la fábrica tuvo un cambio de orientación de la producción importante.

En INQUINASA se elaboró toda la gama de productos con DDT de Geigy. No solo los de uso agrícola (Gesarol), sino los de higiene personal (Neocid). En la imagen número 3 se puede ver la parte inferior de un pote de Neocid donde se lee el  nombre de Industrias Químicas de Navarra. En la planta también se elaboraron otros productos plaguicidas de Geigy como el raticida Tomorin, elaborado con el anticoagulante llamadado cumacloro descubierto por la multinacional. Y también se elaboraron insecticidas formulados con diazinón, materia activa organofosforada descubierta por Geigy en 1952.

Fig 4. ABC, miércoles 5 de julio de 1967, página 78

Pasemos a Industrial Química Moderna, de la cual tengo muy pocos datos. La fábrica estaba situada en la Avenida de la Playa (antigua Avenida de la Victoria). En esta zona antiguamente había mucha industria, ya que estaba situada cerca de una importante planta térmica de producción de electricidad. No sé cuándo empezó su actividad. Además de DDT sintetizaba ortodiclorobenceno y paradiclorobenceno. Y puede que también fabricara HCH y herbicida. En el registro de plaguicidas agrícolas de 1965 [5], aparecen tres productos asignados a Industrial Química Moderna. Estos son: DDT 5 p. (registro 4393), HCH 5 p. (reg. 4420) y Herbicida Agrícola 2, 4, 5T (reg. 4626). En 1967 pasó a manos de la compañía Ugine Química de Halógenos (figura 4), filial española de Ugine-Kuhlmann. En San Adrián del Besós continuó sus actividades hasta que cerró en 1986 por ser consideradas sus actividades coo peligrosas al estar dentro del núcleo urbano (fig 5).

Para acabar, queda el caso de Química Industrial Aragonesa, SA (QUIASA). No he encontrado casi información de esta empresa. Según el registro de plaguicidas agrícolas de 1965 [5], tenía el domicilio fiscal en Santa Isabel, número 5, de Zaragoza. Sin embargo, la fábrica parece que estaba en el barrio de Casetas, a las afueras de la ciudad. Parece ser que el propietario era Vicente Gómez Aranda, destacado químico que fue catedrático de la Facultad de Ciencias de Zaragiza durante 32 años. Aparecen registrados los siguientes productos: Agricloro 10 (registro 3679), Agricloro H espolvoreable (reg. 3888), Agricloro L espolvoreable (reg. 3889), Agricloro 5 (reg. 3985), Agricloro 6 espolvoreable (reg. 4219) Agricloro 8 espolvoreable (reg. 4220) y aceite mineral Kopoil (reg 4660). Nada más.

Notas:

[1] Apuntes sobre la producción de DDT en España, Desinsectador, 19-02-2013.

[2] ‘Industria y comercio de los pesticidas’, por Miguel Lorenzo Yepes y Rafael Moro Serrano (1963), Desinsectador, 07-04-2014.

[3] Síntesis del informe de investigación de suelos en el emplazamiento de Huntsman en Pamplona, Navarra (España), Huntsman, marzo de 2007.

[4] En algunas etiquetas se puede leer como distribuidor a al Sociedad de Abonos Medem.

[5] Ministerio de Agricultura: Plagas del Campo. Registro Oicial de Productos y Material Fitosanitario, Dirección General de Agricultura, Ministeria de Agricultura, España, 1965, 145 pp.

Fig 5. La Vanguardia, viernes 31 de enero de 1986, página 21.

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