Posible explicación de por qué abundan las palomas oscuras en las calles

palomas-2013

Fig 1. Palomas comiendo en una calle de Vilanova i la Geltrú./ Desinsectador 2013.

Se ha publicado en la página web de Science la siguiente noticia: Why Dark Pigeons Rule the Streets (Sid Perkins, 25-03-2014). Se reporta un estudio realizado sobre la función adaptativa de la melanina en las plumas de las palomas [1]. Según parece las palomas de colores más oscuros eliminarían mejor los metales pesados como el zinc y el plomo. La melanina, responsable de esta coloración, ayudaría a eliminar los metales pesados fiándolos en las plumas y así los mantendría fuera de la circulación sanguínea. Esto daría una ventaja evolutiva a las aves de colores oscuros sobre las de colores claros. La hipótesis parece plausible. Claro que no es la única que explicaría el color de las palomas. También puede ser una estrategia para camuflarse en un medio urbano donde abunda el color gris.

Notas:

[1] M. Chatelain, J. Gasparini, L. Jacquin, A. Frantz: The adaptive function of melanin-based plumage coloration to trace metals, Science Magazine, 2014.

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