‘Full Revelations of a Professional Rat-Catcher after 25 Years Experience’ de Ike Matthews (1898)

Fig 1. Portada del libro ‘Full Revelations of a Professional Rat-Catcher’ de Ike Matthews Scarce (1898)./ The Mad Librarian, Bath, United Kingdom.

Tengo que señalar que admiro a los ingleses por su manera de hacer las cosas. Son peculiares, se toman los asuntos en serio y saben apreciar y conservar sus tradiciones. Como ejemplo de esto, he aquí el libro que Ike Matthews Scarce escribiera en 1898 tras sus 25 años de experiencia como rat-catcher en Manchester, es decir, como cazador de ratas. Es un libro muy interesante por dos motivos. El primero es que se trata de un testimonio de primera mano que muestra los medios de los que se valían los desratizadores de la época. El segundo es que el autor quiere dignificar el oficio al que dedicó su vida. Y es por esto que en el título aparece la palabra professional.

Fig 2. Primera página del libro ‘Full Revelations of a Professional Rat-Catcher’ de Ike Matthews Scarce (1898)./ The Mad Librarian, Bath, United Kingdom.

Ike Matthews nos explica las herramientas de las que se vale para desempeñar su oficio. Estas son hurones, perros, trampas, cepos y redes. Aunque la más importante de estas es el ingenio, sin el cual no se puede desempeñar bien la profesión. Hay que remarcar que el autor, desde el primer momento, descarta el uso de cebos envenenados. Según él, tiene el inconveniente de que, a menudo, las ratas mueren en lugares inaccesibles produciendo fuerte hedor. Esto desagrada a los clientes y luego no le vuelven a contratar. Considera poco profesional su uso. Según parece, el autor tenía dos fuentes de ingresos por la caza de ratas. El primero era por desratizar un lugar. El segundo era porque suministraba ratas para las casas que se dedicaban a organizar luchas de ratas y perros como entretenimiento llamadas rat pits (figura 3).

El último capítulo del libro es el más interesante, ya que se dedica a dignificar el oficio. Se titula Life of the Rat-Catcher. Para él, los inconvenientes son pocos comparados con las ventajas. El oficio se desempeña durante la noche y en lugares sucios. Sin embargo, es peculiar and exciting. Además remarca que el cazador de ratas es dueño de sí mismo y no tiene que estar pendiente de la campana de una fábrica. El libro de Ike Matthews ha sido reeditado y se puede encontrar fácilmente en páginas de venta de libros como Amazon. Si alguien quiere comprarlo, es mejor que busque una edición facsímil, ya que es lo más fiel al original. El texto también está disponible en Project Gutenberg (gutenberg.org).

– Matthews Scarce, Ike: Full Revelations of a Professional Rat-Catcher after 25 Years’ Experience, W. H. Smith and Son, Manchester, 1898, 5″ x 7″, 62 páginas.

Fig 3. Lucha de ratas y perros./ ephemeralnewyork.wordpress.com

Fig 4. Grabado publicado en un periódico francés de 1870.

Un comentario en “‘Full Revelations of a Professional Rat-Catcher after 25 Years Experience’ de Ike Matthews (1898)

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s