Formica lugubris en La Molina (Gerona)

Foto 1. Hormiguero de Formica lugubris en La Molina (Cerdaña, Gerona)./ Desinsectador 2013.

Foto 2. Hormiguero de Formica lugubris en La Molina (Gerona)./ Desinsectador 2013

Ayer estuve paseando por un bosque cercano a La Molina (Gerona). Se trata de un bello enclave del Pirineo situado en la comarca de La Cerdaña. Llegué hasta esta población en tren. La estación está a 1420 metros sobre el nivel del mar. El camino por el que anduve iba en dirección al pueblo de Alp. Nada más adentrarme en el bosque, lo primero que vi fueron los grandes montículos de pinaza que había junto al camino. Al acercarme vi que se trataba de hormigueros. Estuve observando a las hormigas y vi que se trataban del género Formica. Estaba todo el bosque tomado por esta hormiga. Había montículos cada pocos metros. Busqué si había alguna otra especie de hormiga, pero no vi ninguna otra. Hice fotos y me llevé unas cuantas hormigas. Hoy, en casa, las he mirado a través de la lupa binocular. Buscando y comparando, he visto que se podría tratar de dos especies. O eran Formica pratensis o Formica lugubris. Ambas son muy parecidas y construyen hormigueros con pinaza en bosques de coníferas. Aunque si se miran bien ambas especies, se pueden diferenciar en el tamaño y número de las quetas que recubren el cuerpo. La Formica pratensis tiene mucho más bello y más fino que la Formica lugubris. Así pues, las hormigas que vi eran de esta última especie. Las obreras que me llevé miden unos 8 milímetros.

Foto 3. Hormigas de la especie Formica lugubris sobre el hormiguero en La Molina (Gerona)./ Desinsectador 2103

La Formica lugubris es una especie que resiste bien las bajas temperaturas. Está bien adaptada para la vida a gran altura. En la Península Ibérica, la podemos encontrar principalmente en los Pirineos de Cataluña. Esta hormiga tiene una alimentación variada, cosa que es lógica si tenemos en cuenta la zona donde vive. Durante la época de calor, ha de conseguir toda la comida que pueda. El hormiguero tiene una función muy importante en la supervivencia de esta especie. El hormiguero está constituido por materia vegetal que, junto a las capas de aire que deja entre medio, permite que las hormigas estén bien aisladas del exterior. Consiguen con esto una termorregulación de la temperatura interior. Además, el hormiguero está orientado al sur para captar la máxima luz solar. Son hormigas de gran belleza y muy trabajadoras. También observé que defienden centímetro a centímetro su área de influencia. La relación con las colonias cercanas es a muerte.

Foto 4. Una de las entradas al hormiguero de Formica lugubris./ Desinsectador 2013

Foto 5. Obrera de Formica lugubris./ Desinsectador 2013

Foto 6. Obrera de Formica lugubris./ Desinsectador 2013

Foto 7. Obrera de Formica lugubris colgada de un tocón./ Desinsectador 2013

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