Salida de reproductores alados de Lasius sp

Foto 1. Hormigas aladas saliendo del agujero de la pared./ Desinsectador 2013

Cada año, con los calores, emergen los reproductores alados de las hormigas. Se trata de machos y hembras dotados de alas que tienen la misión de colonizar nuevos territorios. Al salir del nido, los machos y las hembras se buscan para copular. A esta salida, se la llama vuelo de apareamiento o vuelo nupcial. Si el nido es grande, es un momento espectacular. Miles de reproductores salen durante un período de unos quince días. Las hormigas se preparan durante toda la primavera, desde que salen de la hibernación, para este momento. Es, quizás, el más importante en la vida de una colonia, ya que se trata de su supervivencia como especie. La mayor parte de las especies de hormigas tienen salida de reproductores. Aunque no todas. La hormiga argentina, Linepithema humile, no tiene vuelo nupcial. Se trata de una especie poligínica que realiza dentro del hormiguero el encuentro de machos y hembras. Cuando las hembras ha realizado la cópula se instalan en la periferia de la colonia. Desde allí expanden el hormiguero, pero sin desligarse.

Foto 2. Hormigas aladas saliendo del agujero de la pared./ Desinsectador 2013

Cada especie realiza el vuelo nupcial en un momento determinado. A finales de la primavera asistí a dos vuelos nupciales de hormigas del género Tetramorium. Estas emergieron en el interior de un cliente. Lo malo es cuando salen en zonas sensibles como es un obrador de pan, una cocina o algún tipo de dependencia hospitalaria. En estos casos, el cliente pide urgentemente que fumiguemos la zona. A veces, consigues desviar la salida de reproductores hacia otra parte. Aunque no es lo normal. Las hormigas han elegido salir por un lugar y por allí saldrán. Lo ideal es tapar los agujeros por donde salen, pero no siempre es posible. Si tenemos en cuenta la manera en que se construye hoy en día, es muy difícil poner un límite físico. Las fotos de este posteo pertenecen a hormigas de jardín, es decir, del género Lasius. Posiblemente sea Lasius niger. Estas hormigas tienen el vuelo nupcial en cualquier momento del verano. Salieron en el interior de unas dependencias hospitalarias. Cada día, al atardecer, empezaban a salir en gran número. La hembra alada de esta especie es muy superior al macho. En la fotografía número 3 se pueden ver las hembras a la izquierda. En el centro hay 3 machos alados. Y a la derecha dos obreras. El macho y la obrera son similares en tamaño. En la zona donde trabajo, en la provincia de Barcelona, esta especie es la más común en zonas ajardinadas.

Foto 3. Hormigas Lasius sp. Las más grandes aladas son reinas. Las pequeñas aladas son reyes y, las otras, obreras./ Desinsectador junio-2013

Foto 3. Hormigas Lasius sp. Las más grandes aladas son reinas. Las pequeñas aladas son reyes y, las otras, obreras./ Desinsectador 2013

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