Hormiga de los alcornoques, Crematogaster scutellaris

Fig 1. Marco de puerta en su parte inferior./ Desinsectador 2013

Me encontré hace un par de semanas con hormiga de los alcornoques, Crematogaster scutellaris, en un marco de una puerta (figura 1). Este marco es grueso y se trata de la puerta lateral de una capilla que da a un jardín. El responsable de mantenimiento me comentó que hacía poco había tenido un problema con hormigas aladas. Me comentó que hacía 15 días empezaron a salir muchas hormigas de un marco de una puerta. Cuando me dijo esto, enseguida me di cuenta que podía tratarse de termitas y no de hormigas. Le comenté que podía haber visto una enjambrazón de termitas. Era importante echar un vistazo a la madera por si estaba muy afectada. Fuimos a ver la puerta y me encontré que ya no había termitas, sino hormigas. Parecía como si las hormigas hubieran deshecho las galerías de las termitas (figura 2). En el suelo, junto al marco se acumulaba tierra y serrín con que las termitas hacen sus chimeneas y tapan los agujeros en la madera. De las termitas aladas solo quedaban unas cuantas alas esparcidas.

Fig 2. Agujero en la madera con tierra y serrín acumulado./ Desinsectador 2013

En una batalla entre hormigas y termitas, las primeras son siempre las vencedoras. Una termita soldado frente a una hormiga obrera no tiene nada que hacer. La rapidez y agresividad de una hormiga desborda a una termita. Hace poco contemplé unas hormigas que habían descubierto una galería de termitas. Las hormigas se lanzaron contra las termitas y, en nada, cogieron cuantas pudieron para llevárselas a su nido. En el marco de puerta del que estoy hablando, se debió de producir una escena similar, solo que además las hormigas que atacaron se apoderaron del marco. La principal entrada de hormigas en el marco era a medio metro del suelo (figura 3). Tenía toda la pinta de que este marco era ya un hormiguero. Estuve observando a las hormigas. Tenían una forma muy característica. La cabeza era roja que parecía una cereza y el abdomen acabado en punta. Me llevé unas cuantas hormigas a casa. Las puse bajo la lupa binocular. Vi que tenían dos peciolos y dos espinas bien grandes en el propodeo. No había duda. Tenía bajo la lupa hormigas Crematogaster scutellaris. La próxima vez que las vea, las reconoceré a simple vista.

Fig 3. Hormigas del alcornoque entrando al marco de puerta./ Desinsectador 2013

La hormiga de los alcornoques tiene un comportamiento muy interesante, ya que construye sus nidos con una pasta hecha a base de madera masticada y tierra. Puede construir su nido en muros que tengan grietas o en la madera degradada de tocones y árboles caídos. También se instala en la corteza de árboles vivos que hayan sido atacados por hongos y xilófagos. También se instala en la corteza de pinos y alcornoques, ya que esta es ancha y con hendiduras. Estas hormigas realizan túneles y cámaras en la corteza del alcornoque por lo que representa un problema para la explotación del corcho. Además son muy abundantes en los alcornocales del sur de la Península Ibérica. Yo me encontré con esta especie en un marco de puerta. Imagino que aprovecharán de las termitas dos cosas: las galerías en el marco para instalarse y las propias termitas como alimento.

Fig 4. Obrera de la especie Crematogaster scutellaris./ Desinsectador 2013

La hormiga del alcornoque se alimenta de sustancias azucaradas que toman de pulgones, y de restos de artrópodos. La hibernación se produce entre noviembre y febrero. El resto del año es muy activa formando largas columnas para recolectar alimento. La puesta de huevos se realiza durante el verano. Pero no es hasta el verano siguiente que las larvas pasan al estado de pupa. Al final del verano aparecen las obreras y los sexuados. El vuelo nupcial ocurre entre septiembre y octubre. Es una especie agresiva. Si se las molesta dando un golpe en la madera donde están instaladas, salen a defender su nido con el abdomen levantado. Parece ser que su mordedura es dolorosa. Las obreras miden entre 3 y 5 milímetros. Es una hormiga de distribución mediterránea que podemos encontrar prácticamente en toda la Península Ibérica.

Notas:

– Soria, F J; M Villagrán; M E Ocete: Estudio del comportamiento alimentario de Crematogaster scutellaris Oliv. (Hym. Formicidae) en tres alcornocales del SW español, Boletín de Sanidad Vegetal Plagas, 20, pp 637-642, 1994, España.

Fig 5. Obrera de la especie Crematogaster scutellaris./ Desinsectador 2013

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