El picudo rojo de la palmera, Rhynchophorus ferrugineus (Coleoptera, Dryophthoridae)

Fig 1. Picudo rojo de las palmeras (Rhynchophorus ferrugineus)./ C. Pradera 12-2012

C. Pradera, Barcelona, 11-12-2012

Ayer por la tarde mi mujer encontró en un parque cercano a casa un insecto que le causó curiosidad. Era grande y no tenía buena salud. Así que se dejó agarrar. Lo llevó a casa y, cuando lo vi, me alegré mucho. Hacía días que iba detrás de un ejemplar del picudo rojo de la palmera, cuyo nombre científico es Rhynchophorus ferrugineus. Se trata de un escarabajo de color rojo de la familia de los drioftóridos (Dryophthoridae) que se ha convertido en una plaga importante a combatir. Este ejemplar es una hembra. Se diferencia del macho por la falta de fleco piloso en la parte superior de la trompa [1].

Los drioftóridos pertenecen al orden de los coleópteros y se caracterizan por la larga trompa de la que penden las antenas. Un picudo rojo adulto puede llegar a medir entre 2 y 5 centímetros. El espécimen que encontró mi mujer mide 3’5 centímetros. Como he comentado, no tiene una buena salud. En la imagen número 2 se puede ver que tenía un élitro roto. Al mirar sobre el ala que quedaba al descubierto, vimos que tenía unos pequeños puntos blancos. Pensamos que se debía tratar de algún parásito. En las imágenes 3 y 4 se puede ver en detalle ácaros.

Fig 2. Picudo rojo de las palmeras (Rhynchophorus ferrugineus)./ C. Pradera 12-2012

En 1994 se detectó por primera vez un picudo rojo en España. Se cree que llegó del norte de África. Aunque no es originario de esta zona, sino del sureste asiático. Se ha convertido en una plaga por todos los países por los que va pasando. Afecta a palmeras cocoteras, datileras y de aceite. Así pues, su expansión afecta a la agricultura. Si se busca información en internet, hay mucha, lo cual  muestra el fuerte impacto que tiene su presencia.

Es muy interesante ver los diferentes métodos que se están ideando para controlar la expansión de este insecto que amenaza con acabar con las palmeras. Hace unos meses, leí que una empresa valenciana había desarrollado un anillo con el que rodeaba las palmeras y les proyectaba microondas. La idea era freír a los picudos. Hace unos días, aparecía en la prensa que en una universidad estaban probando con un hongo entomopatógeno para acabar con el picudo. Tengo que decir que este insecto cae fuera de mi competencia. En España está separado lo que son las plagas urbanas de las agrícolas. El picudo pertenece al ámbito agrícola. Aunque el tema es apasionante, a la vez que triste, porque acaba con las palmeras que son plantas muy bellas. Y bello también es este coleóptero, aunque dañino.

Adenda. Añado en esta entrada fotografías tomadas en febrero de 2020 de una palmera afectada por picudo rojo. Se pueden ver los daños causados y también larvas, pupas y adultos (figuras 5 a 34). El picudo rojo completa su ciclo en la parte alta de la palmera. Allí pone la hembra los huevos. Las larvas se alimentan de la palmera causando daños con sus galerías. Cuando la larva ha de pupar, construye un capullo con fibras de la palmera. El adulto sale de la palmera excavando también una galería. El número elevado de larvas mina y destruye la palmera.

Notas:

[1] C. Pradera. 29-02-2016. Imágenes de un macho de picudo rojo de las palmeras, Rhynchophorus ferrugineus (Coleoptera, Dryophthoridae). El desinsectador y desratizador.

Fig 3. Imagen de los parásitos sobre una de las alas del picudo rojo que está al descubierto por tener el élitro roto./ C. Pradera 12-2012

Fig 4. Imagen de los parásitos a 40 aumentos. Al levantar el otro élitro me encontré que había muchos más parásitos./ C. Pradera 12-2012

Fig 5. Larvas, pupa y adulto de picudo rojo de las palmeras./ C. Pradera 02-2020

Fig 6. Palmera afectada por picudo rojo que fue talada./ C. Pradera 02-2020

Fig 7. Palmera afectada por picudo rojo que fue talada./ C. Pradera 02-2020

Fig 8. Base de la palmera afectada por picudo rojo que fue talada./ C. Pradera 02-2020

Fig 9. Diámetro del tronco de la palmera afectada./ C. Pradera 02-2020

Fig 10. Diámetro del tronco de la palmera afectada. 72 cm./ C. Pradera 02-2020

Fig 11. Galería de picudo rojo de las palmeras./ C. Pradera 02-2020

Fig 12. Galería de picudo rojo de las palmeras./ C. Pradera 02-2020

Fig 13. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 14. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 15. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 16. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 17. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 18. Galerías de picudo rojo en la base de las palmas./ C. Pradera 02-2020

Fig 19. Larva de picudo rojo en la parte alta de la palmera./ C. Pradera 02-2020

Fig 20. Larva de picudo rojo en la parte alta de la palmera./ C. Pradera 02-2020

Fig 21. Adulto de picudo rojo en la parte alta de la palmera./ C. Pradera 02-2020

Fig 22. Larva, pupa y adulto de picudo rojo en la parte alta de la palmera./ C. Pradera 02-2020

Fig 23. Adulto y capullos de picudo rojo en la parte alta de la palmera./ C. Pradera 02-2020

Fig 24. Adulto y capullos de picudo rojo./ C. Pradera 02-2020

Fig 25. Capullos de picudo rojo./ C. Pradera 02-2020

Fig 26. Larva de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 27. Larva de picudo rojo y su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 28. Pupa de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 29. Pupas de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 30. Pupas de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 31. Pupa y adulto de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 32. Larva, pupa y adulto de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 33. Capullo de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

Fig 34. Larva, pupa y adulto de picudo rojo en su capullo./ C. Pradera 02-2020

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