Hormiga fantasma (Tapinoma melanocephalum) en Barcelona

Fig 1. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Hoy ha sido un día provechoso. Durante la mañana he realizado una inspección para la detección de chinches de cama (Cimex lectularius) en un edifico de apartamentos turísticos. El cliente es una persona que tuvo hace un par de años una seria infestación de chinches, por lo que entiende que la prevención es muy importante. Así pues, cada cuatro meses revisamos todas las camas y lugares críticos donde puede proliferar esta plaga. Por suerte, hoy no he detectado presencia de chinches. Sin embargo, me he encontrado en un par de apartamentos la presencia de hormiga fantasma (Tapinoma melanocephalum).

Fig 2. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Esta es la segunda ocasión que encuentro esta especie tan interesante de hormiga. La primera fue hace un par de años en una comunidad de propietarios. Cuando las vi en una cocina cerca del fregadero me costó comprender que se trataba de hormigas. Eran pequeñas, rápidas y huían de la luz. No había visto nada igual, ya que no es un comportamiento de especies nativas de la Península Ibérica. Tapinoma melanocephalum es una especie exótica de origen tropical que es considerada invasora. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el comportamiento invasor está relacionado con la capacidad que tenga de establecerse en el medio natural. Quizás en las Islas Canarias, donde se encuentra muy presente en algunas zonas, esta especie pueda desarrollarse bien fuera de las casas. Sin embargo, en una ciudad como Barcelona, lo tiene más difícil para salir de las viviendas. Y más en ciudades de interior con fuerte clima continental. Si en el futuro esta especie se hace muy presente, resulta interesante ver la interacción entre T. melanocephalum y las especies del género Plagiolepis, muy comunes y bien adaptadas al medio urbano. La primera cita para la Península Ibérica fue en 2002 en la ciudad de Barcelona [1]. Así que están en expansión.

Fig 2. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Tal y como se puede ver en las imágenes, las obreras miden aproximadamente 1’5 mm de largo. Tienen un aspecto característico con la cabeza y abdomen negro y el gastro, patas y antenas de color ocre. Para su determinación dentro del género Tapinoma, hay que fijarse en el peciolo, el cual se encuentra escondido y pegado debajo del gastro. Al ser tan pequeñas, pueden ser fácilmente transportadas en cualquier bulto o planta. Pero la clave de su dispersión radica en que forman colonias con muchas reinas (poliginia) y son altamente nómadas (tramp ants). De las especies que conozco, quizás sean las más móviles y con gran capacidad de establecerse en cualquier lugar de manera temporal. Esto lo hacen no solo en busca de un lugar idóneo donde establecerse, sino también cuando se sienten molestadas. Las colonias se forman por fisión (o gemación), lo cual asegura la supervivencia de las reinas. Y muy importante es que entre colonias próximas no hay agresividad.

A todo lo dicho, hay que añadir que la hormiga fantasma no tiene problemas con la alimentación. Cualquier cosa le va bien por lo que se puede calificar como de polífaga. Sin embargo, siente predilección por los líquidos, ya que puede transportarlos bien en su buche (estómago social). En las casas se puede instalar en cualquier lugar. Pero principalmente se instala en las zonas húmedas como son cocinas y baños donde además encuentran alimentos. Un lugar proclive para ello son los marcos de las puertas. Esta mañana he encontrado dos apartamentos con hormiga fantasma. En ambos casos salían del marco de la puerta de la cocina. En resumen, una especie muy bien diseñada para convertirse en una plaga doméstica difícil de eliminar.

Notas:

[1] Espadaler, X. & F. Espejo: Tapinoma melanocephalum (Fabricius, 1793), a new exotic ant in Spain (Hymenoptera, Formicidae). Orsis 17, 2002 101-104.

Fig 3. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 4. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 5. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 6. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 7. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 8. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 9. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 10. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 10-2017

Fig 11. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 02-2018

Fig 12. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 02-2018

Fig 13. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 02-2018

Fig 14. Obreras de Tapinoma melanocephalum./ Desinsectador 02-2018

 

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