Culex modestus (Diptera, Culicidae) en el Delta del Ebro

Fig 1. Cuatro ejemplares de Culex modestus capturados en el Delta del Ebro./ C. Pradera 07-2017

C. Pradera, Barcelona, 30-07-2017

Ayer sábado al atardecer, mi mujer y yo estábamos paseando por la desembocadura del río Ebro. Hace dos años estuvimos en el mismo lugar y a la misma hora [1]. Tenía claro que cuando llegara el anochecer aparecerían hembras de mosquito de marisma (Aedes caspius) con ganas de alimentarse de nuestra sangre. Pero lo que no me temía es que poco antes llegaría una horda de mosquitos, si cabe más agresivos, como son las hembras de Culex modestus.

Fig 2. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

En la imagen número 1, se pueden ver cuatro ejemplares de Culex modestus que capturé con el aspirador entomológico. Como se puede observar, son de pequeño tamaño si los comparamos con los adultos de Culex pipiens. La horda de hembras llegó poco a poco. Primero una. Luego otra. Y finalmente el grueso de la tropa. Acostumbrado a la sofisticación del mosquito tigre (Aedes albopictus), estos parecían tirarse encima nuestro como kamikazes. En la imagen número 3, se puede ver el lugar exacto donde estábamos. Allí se alza una bonita estructura de madera conocida como ‘zigurat de la desembocadura’ que hace la función de mirador. Magnífico lugar y magníficas vistas. Allí subidos estábamos cuando llegaron las hembras sedientas. Y tras el paso de Culex modestus, llegaron las hembras de Aedess caspius. Lo cierto es que me entretuve tomando fotografías, pero a cambio de ser cosido a picaduras. He de agradecer como siempre que mi mujer dejara fotografiar un mosquito que le estaba picando.

Culex modestus es una especie estival. Los adultos se encuentran durante el verano y principios del otoño. La hembra deposita los huevos sobre la superficie formando navículas. Pero no lo hace sobre cualquier acumulación de agua, ya que lo hace sobre agua dulce ligeramente salobre. Su ataque sobre mamíferos se lleva a cabo tanto de día como de noche, aunque principalmente lo hace al anochecer. A diferencia de Aedes caspius, la hembra se desplaza mucho menos. Parece que lo hace en un radio de 1 km desde su punto de cría. El invierno lo pasa la hembra adulta refugiada en la vegetación.

Fig 3. Situación donde al atardecer llegaron Culex modestus y Ochlerotatus caspius./ Google Earth

Según el servicio de control de mosquitos que opera en el Delta del Ebro, el COPATE [2], se encuentran en la zona hasta 15 especies de culícidos [3], de las cuales cinco tienen una  destacada incidencia sobre personas: Culex pipiens, Culex modestus, Anopheles atroparvus, Aedes albopictus y Aedes caspius. Es heroico el trabajo que realiza este consorcio público en el control de mosquitos si tenemos en cuenta lo grande que es el Delta. A la dificultad que ofrece el control de especies que crían en el medio natural, desde hace un par de años hay que añadir el control de mosquito tigre (Aedes albopictus) en el medio urbano.

Notas:

[1] C. Pradera. 16-09-2015. La hora mosquito. El desinsectador y desratizador.

[2] Consorci de Polítiques Ambientals de les Terres de l’Ebre (COPATE): copate.cat

[3] Anopheles atroparvus, Aedes caspius, Aedes detritus, Aedes mariae, Aedes albopictus, Coquillettidia richiardii, Coquillettidia buxtoni, Culex hortensis, Culex modestus, Culex pipiens, Culex theileri, Culiseta longiareolata, Culiseta annulata, Culiseta subochrea, Uranotaenia unguiculata.

Fig 4. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 5. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 6. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 7. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 8. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 9. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 10. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

Fig 11. Hembra de Culex modestus./ C. Pradera 07-2017

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