Hormiga Pheidole indica (Formicidae, Myrmicinae) en Almería y en Bugibba

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Fig 1. Localización de las dos muestras que poseo de Pheidole indica./ Google Maps

C. Pradera, Barcelona, 28-12-2016

Este último medio año ha sido muy interesante para mí en cuanto a lo que hormigas se refiere. He aprendido mucho y me he encontrado con especies exóticas que desconocía. Una de ellas es Pheidole indica, también conocida como Pheidole teneriffana. Esta dualidad de nombres se debe a que esta especie fue descrita por investigadores diferentes en distintos lugares. Y hasta que recientemente no ha sido bien estudiado el género Pheidole, no se cayó en la cuenta de que ambos nombres referían a la misma especie. El nombre correcto y que prevalecerá es el de P. indica, ya que parece ser nativa del sur del continente asiático. Y desde esta región ha sido llevada a otros lugares donde se ha convertido en invasora. Aunque parece que es una hormiga invasora de perfil bajo. En la figura número 2, se puede ver un plano con la distribución a nivel mundial realizado por Eli M. Sarnat [1], uno de los investigadores que ha puesto orden en este género.

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Fig 2. Plano de distribución elaborado por Eli M. Sarnat en (elisarnat.com).

En estos momentos, poseo dos muestras de P. indica de dos lugares distantes (figura 1). La primera muestra se la debo al profesor Xavier Espadaler y fue recogida a principios de este otoño en Almería. Él me enseñó a identificar esta especie. La segunda muestra se la debo a Francisco Escuderos, compañero de trabajo, quien estuvo a principios de este mes de diciembre en Bugibba, ciudad de la isla de Malta. Pasó allí unos días y se alojó en una habitación de la cuarta planta de un hotel. Vio que por las tardes aparecían en el lavabo unas hormigas. Tuvo la buena idea de recoger tres individuos. Cuando los vi con la lupa binocular, los identifiqué rápidamente. Agradezco a estas dos personas su generosidad.

Fig 3. Ejemplar de Pheidole indica recogido en Bugibba, Malta./ C. Pradera 12-2016

Es importante tener en cuenta que esta especie corre por la Península Ibérica y que podría ser confundida con la común Pheidole pallidula. Pero a la luz de la lupa binocular, fácilmente pueden ser diferenciadas gracias a que P. indica tiene una depresión en el tórax, entre el pronoto y el mesonoto. En la imagen número 3, se puede ver este rasgo como  una clara hendidura. El individuo fotografiado es una de las tres obreras minor que fueron encontradas en Bugibba.

Pero P. indica no es la única especie viajera del género Pheidole, ya que existen otras como es el caso de P. megacephala, una de las cinco especies invasoras consideradas más peligrosas y que se encuentra en proceso de expansión mundial. Recientemente ha sido localizada en Barcelona [2]. En la imagen número 4, se puede ver un individuo de ambas especies. Si se observan estas obreras minor, se verá que P. megacephala carece de la fisura descrita para la P. indica. El encuentro entre el pronoto y el mesonoto es continuo y redondeado. Sin embargo, P. megacephala tiene una característica distintiva en el segundo nódulo peciolar (pospeciolo), indicado en la imagen mediante la letra b. Tiene la parte inferior abombada y no lisa como P. indica o P. pallidula.

Fig 4. Pheidole indica y P. megacephala./ C. Pradera 12-2016

En general, reconocer a las especies del género Pheidole es relativamente fácil porque poseen obreras de dos tamaños bien definidos (obreras dimórficas). Están las menores (minor) y las mayores (major) que tienen la cabeza muy grande en relación al cuerpo. En la imagen número 6, se pueden ver tres obreras de P. indica recolectadas en Almería: dos minor y un major. Se encuentran sobre papel milimetrado, lo cual ayuda a hacerse una idea de sus dimensiones. Otros detalles para la identificación del género es que tiene dos nódulos peciolares, antenas con 12 artejos, maza antenal de 3 artejos alargados, propodeo con espinas, etc.

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Fig 5. Tabla II de ‘Introduced Pheidole of the world: taxonomy, biology and distribution’ (2015).

Respecto a la biología de P. indica, en la figura número 5 se puede ver una tabla donde se muestran otras especies del mismo género [3]. Es interesante compararla con P. megacephala. Ambas especies son poligínicas, es decir, que tienen más de una reina por colonia. Sin embargo P. megacephala forma colonias que sobrepasan perfectamente los 10.000 individuos, ya que tiene estructura supercolonial. Cada colonia está formada por múltiples nidos interconectados que atúan en conjunto. En cambio, P. indica forma colonias de entre 500 y 1.000 ejemplares. Es por ello que esta especie es exótica e invasora de perfil bajo.

Ahora bien, en la tabla de la figura 5, en la columna de ‘indoor pest’ hay un ‘no’ para la fila de P. indica. Esto significa que los autores no la consideran una plaga de interiores. Sin embargo, los individuos de Malta fueron encontrados en una cuarta planta de un hotel. Este hecho indica lo contrario. Ahora bien, teniendo en cuenta lo pequeñas que son las colonias, esta especie no parece que será un gran problema de plagas en interior de edificios. Aunque esto no se sabe nunca, porque las especies adaptan su comportamiento al terreno. Y lo que sirve para una lugar puede no servir para otro.

Notas:

[1] Eli M. Sarnat 14-12-2015. Tramp Ant caught globetrotting under false name. Blog de Eli M. Sarmat.

[2] C. Pradera. 16-12-2016. Distribución de la hormiga Pheidole megacephala (Fabricius, 1793) en la ciudad de Barcelona. El desinsectador y desratizador.

[3] Eli M. Sarnat, Georg Fischer, Benoit Guénard & Evan P. Economo. 2015. Introduced Pheidole of the world: taxonomy, biology and distribution. ZooKeys, 543, pp 1–109.

Fig 6. Obreras de Pheidole indica./ C. Pradera 12-2016

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Fig 7. Ejemplar de Pheidole indica de Amería./ C. Pradera 12-2016

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