Granos y pasta Zelio de Bayer

Fig 1. Octavilla publicitaria originaria de Francia.

Carlos Pradera, Barcelona, 14-07-2014

Hacia 1923, la casa Bayer patentó el uso de sulfato de talio (Tl2SO4) como raticida. Poco después, fue comercializado en Alemania un producto raticida con este compuesto bajo el nombre comercial de Zelio. Este nuevo producto pronto se exportó y fue vendido en aquellos países donde Bayer tenía presencia comercial. He encontrado datos de su venta en otros países de Europa como Austria, Italia, Francia o España. Y también por toda América como Estados Unidos, Costa Rica, Argentina, Uruguay, Brasil.

Fig 2. Anuncio en ‘Los abonos’ de José Mañanes Paino, pág 44, 1927.

El anuncio más antiguo que he encontrado en España es de 1927 publicado en un libro escrito por José Mañanes Paino titulado ‘Los abonos’ (figura 2) [1]. Y en América, es un anuncio similar publicado en 1926 en Costa Rica en el ‘Boletín de Fomento’ (figura 3) [2].

En las imágenes 1 y 4, se pueden ver elementos publicitarios interesantes, una octavilla publicitaria y un cartel metálico para colocar en establecimientos de venta al público. Es interesante destacar el logotipo, por así llamarlo, que creó Bayer para este producto, porque remite a los antiguos cazadores de ratas que colgaban de un palo las capturas del día. Tiempo atrás publiqué una entrada dedicada a antiguas estampas del oficio de desratizador [3]. El palo con ratas colgando era un reclamo publicitario y un estandarte de la misma manera que los caballeros llevaban sus pendones.

Zelio fue formulado como cebo en pasta para ratas y en grano para ratones. Este tipo de formulados eran los habituales para el control de roedores domésticos en la época. También había el raticida soluble y en harinas. Muy común en la época era la pasta raticida disponible bajo varias marcas comerciales. Bien conocidas eran la pasta Nogat [4] y la de L. Steiner [5], ambas a base de fosfuro de zinc. La pasta era de fácil aplicación. Su uso consistía en untar algún alimento con un poco de pasta como una rebanada de pan o algún producto por el cual el roedor sintiera devoción. Además, como venía concentrado, ocupaba poco espacio.

Fig 3. Anuncio en ‘Fomento de Fomento’, 1926, Costa Rica.

Hay que hacer constar que los raticidas de acción rápida como el sulfato de talio tienen una crónica negra tanto en personas como en animales domésticos. La dosis letal en personas es de 8-15 mg por kg de masa corporal. Zelio contenía sulfato de talio al 2% (figura 5) [6]. La lista de asesinatos y suicidios parece que no fue menor. Los raticidas de acción rápida, hasta tiempos recientes, fueron la materia prima de mentes perversas para deshacerse de un familiar. Es fácil encontrar casos de asesinados con sulfato de talio, fosfuro de zinc, trióxido de arsénico o estricnina. De hecho, la peligrosidad de Zelio sobre otros animales domésticos como perros y gatos, llevó a que Bayer a especificar en su publicidad que fuera dispensado en el interior de un cebadero o “cajón comedero” (figura 6).

No sé en qué año Zelio se dejó de comercializar en España, pero es probable que hasta principios de la década de 1970 estuviera disponible. Ayer publiqué una entrada dedicada a un librito sobre ratones domésticos escrito por José del Cañizo Gómez en 1966 en el cual se menciona este raticida [7]. El dato que me falta es saber cuándo fueron prohibidos los productos raticidas que contenían talio. En 1994 se prohibió mediante la orden de 4 de febrero de 1994 los plaguicidas para uso ambiental que contenían arsénico y estricnina [8]. Es probable que antes estuvieran prohibidos o sencillamente que las casas fabricantes retiraran su comercialización. Por otra parte, Zelio fue un producto comercial listo para su uso con sulfato de talio. Sin embargo, este compuesto estaría disponible en farmacias y droguerías para fabricación doméstica de raticidas.

Notas:

[1] José Mañanes Paino. 1927. Los abonos, su empleo racional, económico y práctico. Federación C. Agrícola, Palencia.

[2] Boletín de Fomento. Departamento de Agricultura de la Secretaría de Fomento, San José, Costa Rica, 1926, Año V, No 8.

[3] Carlos Pradera. 16-02-2014. Algunas imágenes antiguas de cazadores de ratas del siglo XVII. El desinsectador y desratizador.

[4] Carlos Pradera. 02-01-2013. Matarratas Nogat. El desinsectador y desratizador.

[5] Carlos Pradera. 12-02-2013. Pasta fosfórea de L. Steiner. El desinsectador y desratizador.

[6] Francis F. Heyroth. 1945. Thallium. A Review and Summary of Medical Literature. U.S. Government Printing Office, Public Health Reports, Supplement No 197.

[7] Carlos Pradera. 13-07-2014. ‘Ratones caseros y de campo’ de José del Cañizo Gómez (1950, 1966). El desinsectador y desratizador.

[8] Orden de 4 de febrero de 1994 del Ministerio de Sanidad y Consumo (B.O.E. de 17 de febrero de 1994), por la que se prohíbe la comercialización y utilización de plaguicidas de uso ambiental que contienen determinados ingredientes activos peligrosos.

Fig 4. Placa publicitaria de Austria.

Fig 5. Francis F. Heyroth (1945) en ‘Tahllium. A Review and Summary of Medical Literature’, pág. 2.

Fig 6. Anuncio en revista mensual ‘Escuela de Agricultura’, Tomo VI, No 4, 1934, San José, Costa Rica.

Fig 7. Publicidad en alemán de 1955.

Fig 7. Publicidad de Argentina de Zelio donde se pueden ver las diferentes presentaciones./ Mercado Libre SRL 2019

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