‘DDT y los modernos insecticidas persistentes’ de T. F. West y G. A. Campbell (1952)

Foto 1. Portada del libro ‘DDT y los modernos insecticidas persistentes’ de T. F. West y G. A. Campbell (1952)./ Desinsectador 03-2014

Este libro es un clásico de la literatura científica sobre plaguicidas. El subtítulo describe de forma clara su contenido: “fabricación, química, propiedades y aplicaciones del DDT e insecticidas basados en la cloración de hidrocaruros.” Es un libro técnico que quería tener en mi biblioteca. Mi lectura se ha ceñido a los capítulos donde se explica la historia del descubrimiento del DDT. Como es bien sabido, este insecticida despertó muchas esperanzas. Y, lo que es más importante, salvó muchas vidas. La primera gran hazaña fue la siguiente:

«La primera aplicación en grande que se hizo del DDT en un sector de guerra fue en Nápoles, a finales del año 1943. En el mes de diciembre estalló el tifus en los centros más poblados, la mayoría de los cuales estaban dominados por la miseria, la necesidad y plagados de piojos. Tan pronto como se encargaron del caso las fuerzas aliadas, se tomaron enérgicas medidas para extinguir el desarrollo por desinfestación en masa. Esto se hizo en un principio espolvoreando con piojicidas que no contenían DDT, pero tan pronto como fue posible éste se empleó solo y exclusivamente, y con señalado éxito.

Durante el mes de enero de 1944, 1.300.000 ciudadanos fueron espolvoreados en dos estaciones de despiojamiento (72.000 en un día), y en el plazo de tres semanas  la epidemia en la ciudad de Nápoles estaba dominada. El número de bajas que semanalmente se registraba entre el elemento civil pasó de 305, en la semana que finalizó el 11 de enero, a 155 en la semana siguiente.

El DDT ha adquirido por esto una grandísima importancia en la historia médica, pues nunca antes se había contenido una epidemia de tifus en lo más crudo del invierno.» (Páginas 6 y 7).

Este caso de tifus en Nápoles resuelto con DDT muestra la cruda realidad que provocan las guerras. El mismo texto, un poco más adelante explica que  la mayor parte de muertes en una guerra no son debidas al enemigo, sino a las enfermedades que esta conlleva:

«La mayoría de las bajas en todas las guerras no se deben directamente a la acción del enemigo. En Sicilia, los cuerpos de ejército séptimo y octavo tuvieron más bajas por la malaria que por las operaciones. Son muchos más los que sufren por enfermedad, que los que mueren o quedan heridos, y , por lo que alcanzan nuestros conocimientos, gran parte del personal muere más por las epidemias que siguen a la guerra que por la acción sangrienta del enemigo.

De los servicios que lucharon en la última guerra, el 25% perecieron de tifus, y las pérdidas rusas, de 1914 a 1918, se estiman oficialmente en varios millones, mientras que en Polonia hubieron unos 400.000 casos de tifus, con un índice de mortalidad del 10%.» (Página 6).

Este libro contiene algunas láminas que considero interesantes. En las fotografías 2 y 3 se puede ver el procedimiento empleado para el despiojamiento. Son 7 fotografías que describen cómo era aplicado el DDT por la Sección de Represión del Tifus de la Comisión Aliada. Un similar procedimiento fue aplicado desde entonces en todos los ejércitos hasta tiempos recientes. Si hablamos con varones de cierta edad, nos explicarán un procedimiento similar cuando ingresaron en el ejército para realizar el servicio militar. El espolvoreo para el despiojamiento era un trámite básico. En un posteo anterior, puse fotografías sobre las latas de pediculicida con DDT que el ejército de EUA daba a cada uno de sus soldados (1). En España, Industrias Químicas Tello diseñó un espolvoreador para el ejército al que llamó Inyector Tello (2).

El libro de West y Campbell fue editado por primera vez en 1945 en Londres. Cuatro años más tarde fue reeditado el texto con nuevas aportaciones. A partir de esta edición de 1949, fue hecha la edición española. El libro está dedicado en su mayor parte al DDT. En unos capítulos posteriores, se habla del hexaclorobenceno, el clordano, el toxafeno y algunos otros insecticidas.

– West,  T. F. y G. A. Campbell: DDT y los modernos insecticidas persistentes, Editorial Reverté, Barcelona, 1952, 552 páginas (título original: DDT and newer pesistent insecticides, Chapman & Hall Ltd, Londres, 1949).

(1) Latas con DDT que el Ejército norteamericano repartió durante la II Guerra Mundial, Desinsectador, 07-09-2013.

(2) Industrias Químicas Tello, Desinsectador, 04-07-2013.

Foto 2. Láminas del libro./ Desinsectador 03-2014

Foto 2. Láminas del libro./ Desinsectador 03-2014

Foto 2. Láminas del libro./ Desinsectador 03-2014

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .