El coipo, otra nueva especie invasora

Foto 1. Imagen de una cría de coipo publicada en el periódico La Vanguardia, realizada por los Agentes Rurales de Cataluña.

Fig 1. Imagen de una cría de coipo publicada en el periódico La Vanguardia, realizada por los Agentes Rurales de Cataluña.

Acabo de enterarme a través de la edición online del periódico La Vanguardia que en Cataluña tenemos otra nueva especie invasora: El coipo, una especie invasora originaria de la Patagonia, se establece en el Alt Empordà (ACN, La Vanguardia, 26-08-2013). Se trata de un roedor procedente de Sudamérica que recibe el nombre coipo o coipú, y cuyo nombre científico es Myocastor coypus. En zonas de los andes, también recibe el nombre de nutria, el cual fue puesto por los colonizadores españoles por su semejanza con este mustélido. Se trata de una especie acuática que vive en lagos y ríos originaria del sur del continente americano, desde Bolivia hasta la Patagonia. Su captura es codiciada tanto por su carne como por su pelaje que es usado para hacer tupidos abrigos. Un coipo puede medir hasta 1 metro (60 centímetros de cuerpo más 40 de cola), y pesar hasta 10 kilos [1]. Con estas dimensiones, un coipo es todo un trofeo para un cazador. En la fotografía publicada en La Vanguardia (figura 1) se puede ver que una cría. Parece que tiene un cuerpo de unos 25 centímetros de largo. Por su apariencia yo le veo rasgos de rata y de castor.

Según leo, el coipo tiene una alimentación herbívora a base de plantas acuáticas. Está perfectamente adaptado para la vida fluvial. En Sudamérica los depredadores acaban con el 80% de las crías. Es por esto que debe de tener hábitos crepusculares y nocturnos. Aunque en la Península Ibérica, quizás carezca de depredadores y se expanda con facilidad. Si las condiciones son buenas, se puede reproducir durante todo el año. No le gusta mucho el frío, por lo que no creo que lo vayamos a ver a mucha altitud. La noticia de La Vanguardia explica que ya se tiene constancia de que el coipo está bien instalado en la comarca catalana del Alt Ampurdà (Girona). No se dice la localización exacta. Esta comarca tiene numerosos humedales como son las marismas del río Fluvià en su tramo final. Un lugar ideal para que procree. El meollo de la cuestión es que, a esta especie que parece pacífica, se la quiere catalogar como especie invasora debido a su voracidad que, no solo afecta a los ecosistemas naturales, sino también a los cultivos de cereales y frutas. Esta comarca es rica en el cultivo del maíz y del manzano.

Fig 1. Distribución mundial del coipo./ Wikimedia

Una pregunta que surge de manera natural es cómo llegó el coipo hasta la Península Ibérica. La respuesta está en la preciada piel de este animal que es útil a la industria peletera. En la década de 1970 el coipo fue llevado a Norteamérica y Europa para ser criado en cautividad. Con toda probabilidad, de las granjas peleteras se habrían escapado ejemplares. Aunque también se tiene que apuntar en dirección a personas que habrían comprado un coipo como mascota. Si compras una parejita y se ponen a criar, en un año tendrás una legión por casa. ¿Qué haces entonces? Pues los matas (si no tienes reparos), los regalas (le pasas el problema a tu amigo) o les das la libertad condicional sin fianzas junto a un río. En Francia parece que el coipo está muy extendido y es un problema [2]. Aunque por mucho que lo hayan incluido en el correspondiente anexo de su legislación sobre especies invasoras, mucho me temo que esta voraz rata de agua tiene la intención de hacerse su sitio en los grandes humedales y ríos de que disponen. En España, tengo claro que el coipo estará campando por otros ríos y lagos de los que no se sabe nada. Tenemos la suerte de que somos más de secano y no llegaremos a la invasión de Francia. Estaré atento a su expansión en años venideros.

Notas:

[1] Copio o nutria, http://www.patrimonionatural.com

[2] http://fr.wikipedia.org/wiki/Ragondin

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