Infestación de hormiga Solenopsis (Hymenoptera, Formicidae) en una panadería de Barcelona

Fig 1. Obrera de Solenopsis encontrada en panadería./ David Mora 05-2013

C. Pradera, Barcelona, 31-05-2013

Hace un par de semanas un compañero llevó a la oficina una muestra de hormigas que habían sido encontradas en una panadería de la calle Tallers de Barcelona. Cuando las vi, me quedé impresionado, ya que eran diminutas, de poco más de 1 milímetro, y de color amarillo. No me había topado con nada semejante hasta el momento en ningún cliente. Bueno, si me hubiera topado, no las habría visto porque eran pequeñísimas. Mi compañero y biólogo de empresa, Josep Bellavista, llegó a la conclusión de que eran del género Solenopsis. Aquí nos atrancamos, porque no supimos de qué especie era. Al disponer tan solo de unas cuantas obreras, es difícil especificar la especie. Y más, al tratarse de un género con poca literatura científica.

En cuanto vi las hormigas me picó la curiosidad por verlas de cerca. A la que pude me desplacé al local del cliente. Aproveché para recoger más hormigas. Quería observarlas a la luz de la lupa binocular y sacar unas fotos nítidas. Pero no conseguí una imagen decente. No tenía las herramientas adecuadas. Entonces pedí ayuda a David Mora si podía tomar unas imágenes de tan pequeña hormiga. Cuando se trabaja en modo macro y con tantos aumentos, la pérdida de profundidad de campo es muy grande. David toma una imágenes espectaculares sacando muchas fotos al desplazar el foco sobre el objeto y apilándolas luego con un programa informático. De esta manera se consigue una imagen enfocada en todos sus detalles. En fin, David me hizo el favor y me mandó las dos magníficas imágenes que se pueden ver en esta entrada (figuras 1 y 2). Le doy las gracias por dedicarle tiempo y esfuerzos.

solenopsis-spp

Fig 2. Obrera de Solenopsis encontrada en panadería./ David Mora 05-2013

Para hacerse una idea del tamaño de estas hormigas, hay que ver la imagen número 3. Las obreras están sobre papel milimetrado. Superan el milímetro, pero no por mucho. Cuando mi compañero biólogo me las enseñó, me puso delante una caja y me dijo: “Mírate esto. ¿Sabes decirme qué es?” Yo me quedé mirándolo y no supe decir nada. No veía bien qué era. De hecho, el cliente que nos las envió, llamó diciendo que tenía unos bichos de la madera. Tampoco veía qué era y al estar sobre una madera, pensó que sería algo como carcoma.

En la imagen número 4, se puede ver la estantería sobre la que estaban las hormigas en el local del cliente. Bajaban por el filo hasta el tope inferior. Allí estaban buscando algo que desconozco. Quizás alguna sustancia azucarada, ya que en esa zona había bollos. En la imagen número 5 se puede ver el filo de la estantería con hormigas. A la luz de la lupa binocular, esta hormiga es impresionante. Parece hecha de caramelo. Es casi transparente. Me encantan las grandes mazas en las que terminan sus antenas.

Las hormigas del género Solenopsis son pequeñas y parecen inofensivas. Pues nada de eso. Se reproducen a gran velocidad y tiene al final de su gastro un aguijón. Algunas especies inoculan una sustancia venenosa que a quien lo padece le da la sensación de estar quemándose. Este es el caso de la especie Solenopsis invicta que recibe el nombre de hormiga de fuego (fire ant, en inglés). Esta especie es un verdadero problema en EUA donde llegó procedente de Brasil hacia la década de 1930. La reina puede vivir 6 años y producir 1.500 huevos por día. Con semejante capacidad de reproducirse, esta especie es un problema en los países a donde ha llegado accidentalmente. En España, tenemos otras especies del género Solenopsis que no se pueden comparar con los peligros que ocasiona la hormiga de fuego. Esperemos que no llegue esta especie. Sería un serio problema.

Fig 3. Obreras de Solenopsis sobre papel milimetrado./ C. Pradera 05-2013

Fig 4. Estantería de una panadería donde se vieron las hormigas. Bajaban por el filo de esta estantería hasta tocar la madera que hace de tope para que no caigan los productos./ C. Pradera 05-2013

Foto 5. Hormigas sobre la estantería de la panadería./ 23-05-2013

Fig 5. Hormigas sobre la estantería de la panadería./ C. Pradera 05-2013

5 comentarios en “Infestación de hormiga Solenopsis (Hymenoptera, Formicidae) en una panadería de Barcelona

    • desinsectador dijo:

      Si los datos que hay en la página de internet mirmecología.jimdo.ocm son correctos, las hormigas encontradas podrían ser de la especie Solenopsis fugax. Buscando información sobre la alimentación de estas hormigas, en esta otra página fourmishome.fr dedicada a la venta de complementos para la cría de hormigas, se dice sobre esta especie que se alimenta de: “Nutritive liquids (water or milk with sugar, honey, syrup), of the insects (fly) and couvain other species.” Es decir que comen proteína e hidratos de carbono. No le hacen ascos a nada.

  1. Hermann Prager dijo:

    Como eliminarlas efectivamente? de dónde aparecen de pronto?
    He usado canela y polo de clavo y a los 2 ó 3 días vuelven a aparecer,

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