Escarabajo de las alfombras (o museos)

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Fig 1. Imagen de una cucaracha americana que está siendo comida por las larvas del escarabajo de las alfombras./ Desinsectador 2012

Fig 2. Imagen de una larva de escarabajo de las alfombras atrapada en una trampa adhesiva./ Desinsectador 2012

La fotografía número 1 es una estampa con la que me encuentro de vez en cuando al cambiar las trampas adhesivas para captura de cucarachas. Se pueden ver los restos de una cucaracha americana (Periplaneta americana) de la que se están alimentando larvas de escarabajo de las alfombras (Anthrenus verbasci). La cucaracha quedó atrapada en una trampa adhesiva a la que llegó atraída por la pastilla que se puede ver en la foto y que contiene atrayentes alimentarios. Hacia el final de la primavera la hembra del escarabajo de las alfombras busca lugares donde realizar la puesta. Una cucaracha muerta es una buen lugar para dejar unos cuantos huevos. Las larvas nacieron y fueron comiendo el esqueleto de la cucaracha, sin atacar la parte superior, ya que les gusta estar a refugio.

En la fotografía podemos ver alrededor de la cucaracha algunas larvas atrapadas en el pegamento de la trampa. Cuando estas larvas llegan al último estadio de crecimiento, se separan para buscar un lugar seguro donde pupar. Al alejarse de lo que fue su fuente de comida, quedaron aprisionadas. En la fotografía número 2 se puede ver una de estas larvas atrapadas sobre el pegamento. Las larvas son muy peludas y sus cerdas pueden llegar a ser urticantes. En esta segunda fotografía se puede ver un montón de excrementos en la parte posterior de la larva. En la fotografía primera se puede ver una capa de estos excrementos alrededor de la cucaracha americana. También podemos ver las exuvias de las larvas.

Fig 3. Imagen de un escarabajo de las alfombras./ Desinsectador 2013

El escarabajo de las alfombras es un insecto abundante. Además es cosmopolita. Se lo puede encontrar por todo el mundo. La larva es la que causa daños. Esta se puede desarrollar sobre muchas cosas como insectos y animales muertos, tejidos, ropas, cueros, legumbres, semillas, harinas, etc. También pueden procrear en nidos de animales como roedores y aves. El hecho de poder comer materia animal lo hace peligroso para los museos que acumulan colecciones de entomología y animales disecados, razón por la cual también recibe el nombre de escarabajo de los museos. El adulto, en cambio, no produce daños, puesto que se alimenta de néctar y polen de flores.  El adulto mide unos 3 milímetros. Visto a través de la lupa binocular, hay que decir que es un coleóptero de gran belleza. Tiene el caparazón moteado de bandas claras, oscuras y ocres. La parte inferior es blanca.

Tras aparearse, la hembra busca lugares bien protegidos y nuestras casas son lugares idóneos. La puesta es de entre 20 y 100 huevos a finales de la primavera. Solo se da una sola puesta por año en un periodo comprendido entre 2 y 4 semanas. La incubación es de 2 a 4 semanas. La larva es peluda y mide entre 4 y 5 milímetros. Muda entre 6 y 8 veces antes de pupar. En este estado puede pasar entre 10 y 30 días. El desarrollo de la larva es lento y puede llegar a durar hasta 11 meses. El año pasado recogí larvas del escarabajo de las alfombras y las metí en potes junto a cucarachas muertas para que se alimentaran. Con la llegada de la primavera, en los potes hay adultos. Revisando otras cajas que he ido acumulando con muestras, comprobé como en una que tenía un ratón muerto, ahora hay escarabajos de las alfombras. Los dejaré allí para que se reproduzcan. Comida no les faltará a las larvas, porque cucarachas hay a montones.

Fuentes:

– R. Rebolledo, M. Arroyo, P. Del Estal: Ciclo vital y estacional de Anthrenus verbasci (L.) en Madrid, sobre garbanzo un hospedero no habitual, Boletín de Sanidad Vegetal, Plagas, volúmen 20, núm 4, 1994, ISSN 0213-6910.

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Fig 4. Imagen de dos escarabajos de las alfombras./ Desinsectador 2013

Foto 5. Dos escarabajos de las alfombras enseñando su parte inferior./ Desinsectador 01-04-2013

Fig 5. Dos escarabajos de las alfombras enseñando su parte inferior./ Desinsectador 2013

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