¿Tendremos en el futuro pesticidas que modifiquen el ADN?

Imagen aparecida en la edición digital del periódico ABC

Imagen aparecida en la edición digital del ABC el 16-01-2013./ Romain Libbrecht, Yannick Wurm

Me he encontrado con una noticia curiosa en la edición digital del periódico ABC que habla de la posibilidad en el futuro de crear pesticidas que desactiven genes. Esta es la noticia: La monarquía «centenaria» de las hormigas rojas (J. de J.ABC, 16-01-2013). Esta noticia resume un estudio científico publicado en la revista Nature. Sus autores han descubierto un cromosoma que determina la organización social de la hormiga roja de fuego, Solenopsis invicta. Dependiendo de la variante del cromosoma que lleven las hormigas obreras de la colonia, estas aceptarán tener una sola reina o, en cambio, tener múltiples reinas. La variante del cromosoma afecta también al comportamiento de las jóvenes hembras aladas en el periodo reproductivo. Una vez estas has sido fecundadas por los machos alados, las futuras reinas pertenecientes a nidos de una sola reina se dispersan por todas partes. En cambio, las reinas que crecieron en hormigueros con múltiples reinas se unen a otras colonias cercanas que tienen múltiples reinas. Todo este descubrimiento resulta muy interesante, pero más interesante a mi parecer es que uno de los coautores, el Dr. Yannick Wurm de la Universidad Queen Mary de Londres diga esto: «Nuestro descubrimiento podría ayudar en el desarrollo de nuevas estrategias de control de plagas. Por ejemplo, un pesticida artificial podría desactivar los genes en el cromosoma social e inducir a la anarquía dentro de la colonia.» Además de interesante resulta intrigante porque no nos dice nada acerca de cómo sería este pesticida. ¡A ver qué nos depara el futuro!

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