‘Los mosquitos del paludismo’, por J. Gil Collado (1945)

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Fig 1. Portada de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

He dedicado espacio en este blog a hablar de Juan Gil Collado (1901-1986), ya sea a partir de libros suyos que he adquirido o a partir de su implicación en la lucha antipalúdica llevada en España en el pasado siglo. Este entomólogo jugó un papel importante en la erradicación de esta enfermedad gracias a sus estudios sobre la biología de los mosquitos del género Anopheles. Y, en concreto, sobre el vector, el Anopheles maculipennis atroparvus. Estas hojas divulgadoras del Ministerio de Agricultura fueron publicadas en 1945. Y son un resumen del estado de la cuestión. No solo sobre la biología del mosquito, sino sobre su combate. Consta de 16 páginas que, si alguien quiere leer, tan solo tiene que clicar sobre cada una de las imágenes para obtener una mejor resolución.

Las investigaciones sobre el mosquito transmisor de la malaria permitieron desarrollar un tratamiento dirigido que consiguió su eliminación. Meses atrás dediqué un posteo al folleto divulgativo que Álvaro Lozano Morales escribió en 1953 sobre la teoría y la práctica de la lucha antipalúdica [1]. Esta consistía básicamente en la aplicación de organoclorados (DDT y HCH) sobre las superficies de reposo del mosquito en las casas y lugares lóbregos y húmedos como cuadras, establos, gallineros, etc. Importante es que estos insecticidas tan denostados por su peligros fueron los medios para erradicar la enfermedad. La lucha antipalúdica culminó con éxito gracias al conocimiento y a unos buenos insecticidas.

Hasta aquel momento el insecticida adulticida empleado era el pelitre, el cual tenía muy poco efecto residual. Por lo cual, en la época, se destinaban los esfuerzos principalmente a erradicar las larvas. Ya fuera por medio de desecación y drenaje de terrenos. O ya fuera por el uso del verde París (verdificación) o del petróleo (petrolización) sobre las aguas estancadas, un sistema bastante tóxico que dejaba aguas contaminadas. El texto de Juan Gil Collado fue escrito en 1945, justo cuando se empezaban a usar los insecticidas clorados y tenían una excelente prensa, puesto que durante la Segunda Guerra Mundial salvaron muchas vidas. Se hace eco de estos y augura esperanza para realizar tratamientos adulticidas. En la página 13 se hablan de estos. Se dice que “prometen marcar una nueva era” en la lucha antipalúdica:

«Tienen la ventaja de que su acción insecticida se prolonga durante bastantes días después de su aplicación, por lo cual se evita el riesgo, apuntado más arriba, de la renovación diaria de ejemplares de mosquitos después de efectuada una fumigación [se refiere al uso de conos fumígenos], que deja de ser eficaz una vez ventilado el local.»

Para acabar, comentar que en la página 14 se mencionan los repelentes para mosquitos. Por una parte, estaba la esencia de citronela, la cual debe ser el repelente más antiguo utilizado. Es cierto que hoy en día se sigue comercializando y que goza de buena imagen, ya que se trata de un aceite natural. Sin embargo, su protección es muy reducida en el tiempo si la comparamos con otras modernas sustancias repelentes. Collado comenta que se aplicaba sobre las partes no protegidas del cuerpo y que “nos protege en tanto dura su olor.” Por otra parte, como repelente se usaba petróleo o gasolina emulsionados “en proporción de una parte de aquéllos en tres o cuatro veces su volumen en agua.” Este mejunje, cuyo olor debía ser para marearse, tenía unos efectos prolongados de cuatro o cinco horas.

Notas:

[1] ‘Teoría y práctica de la desinsectación en la lucha antipalúdica’ de Álvaro Lozano Morales (1953). Desinsectador, 04-11-2013.

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Fig 2. páginas 2 y 3 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 3. páginas 4 y 5 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 4. páginas 6 y 7 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 5. páginas 8 y 9 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 6. páginas 10 y 11 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 7. páginas 12 y 13 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 8. páginas 14 y 15 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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Fig 9. páginas 16 de ‘Los mosquitos del paludismo’, 1945./ Desinsectador 2015

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