Cazadores de ratas en Bombay

Fig 1. Cazador de ratas en Bombay./ Rafiq Maqbool 2010

Bombay es la ciudad de la India más poblada. Cuenta con 14’5 millones de habitantes. Pero esta cifra de habitantes asciende a un par de millones más si se tiene en cuenta toda el área metropolitana. Bombay tiene una densidad muy elevada que alcanza más de 29.000 habitantes por km². Pero en el distrito de Bhuleshwar, el más poblado, la cifra se vuelve astronómica alcanzando una densidad de 400.000 habitantes por km². Otro dato asombroso es que sus habitantes generan 8.000 toneladas métricas de basura diaria. En la India es todo a lo grande. Por desgracia, incluso la pobreza.

Es lógico, pues, que en una ciudad con tanta gente y barrios humildes las ratas alcancen también poblaciones elevadas. Se calcula que pudieran haber 88 millones de ratas [1]. Si dividimos el número de ratas entre el número de habitantes, da una cifra de 6 ratas por persona. No soy capaz de imaginar en Barcelona una densidad de ratas como la de Bombay. Pero de ser así, las veríamos a diario correr por la calle.

Pero, ¿Cómo luchar contra este ejército? Pues está claro que con todo lo que se tenga a mano. Trampas y venenos por supuesto. Pero incluso con un grupo de personas que palo en mano atizan a cuantas ratas se pongan por delante. Son los llamados rat killers, asesinos de ratas. En 2010 el número de estos atizadores de ratas dependientes de la Corporación Metropolitana de Bombay (Brihanmumbai Municipal Corporation) era de 44 [2]. Según esta institución, estos cazadores de ratas son una pieza capital en la lucha contra las ratas, son la avanzadilla, y los defiende contra las críticas de los defensores de los derechos de los animales. Detrás de ellos, están los rat labourers, que actúan con métodos corrientes. El oficio de atizador es defendido con mucha dignidad por sus oficiantes quienes cuentan. Según parece, incluso uno de ellos en 2010 llevaba 37 años atizando a las ratas.

Sin embargo, esta manera de obrar denota para mí un hecho, y es la pobreza en la que vive la India. Es tal que sobra mano de obra. Uno podría pensar que este oficio de atizar a la rata a parte de realizarse en unas condiciones precarias es duro. Por lo menos, esto podría pensar una persona a la que le asustan las ratas. Veamos las condiciones. Parece ser que cada cazador de ratas tiene que cumplir con un cupo mínimo que es de 30 ejemplares muertos por noche. Con ello conseguían en 2012 unas 240 rupias por noche. Trabajan seis días a la semana. En caso de no cumplir con la cuota, tienen 24 horas para compensar el saldo negativo. Por otra parte, si cazan más de la cuenta, se les da un dinero extra. Existe un récord registrado de 210 ratas en una sola noche. Brutal. La jornada laboral empieza sobre la una de la noche con la ayuda tan solo de un palo y una linterna. Van con sus motocicletas allí donde tengan que ir. Y parece que no trabajan tanto como parece, porque en unas horas han cumplido con su cuota y se vuelven a sus casas. Importante es que el trabajo da la posibilidad del pluriempleo.

En 2015, parece que en Bombay hay menos asesinos de ratas. Según leo en una reciente noticia publicada en el Mumbai Mirror [3], ahora cuentan con una plantilla de 29 rat killers y 125 rat labourers. Sin embargo, la Corporación Municipal considera que hay pocos asesinos de ratas y quiere contratar más, ya que recientemente han habido 12 fallecidos por leptospirosis en un solo mes. En estos momentos, el oficio se paga a 5.000 rupias por mes. Pasado a euros, cobran unos 68 euros. Visto desde aquí, cada rata muerta en España sale por un ojo de la cara.

Notas:

[1] The verminators: On the frontline of Mumbai’s battle with 88 million rats, The Independent, 20-08-2012.

[2] As India rises, its rat catchers toil in darkness, NBC News, 20-11-2010.

[3] Cash for rats, Mumbai Mirror, 09-07-2015.

Imágenes de Rafiq Maqbool: Dirty job, NBC News, 20-11-2010.

Fig 2. Cazador de ratas en Bombay./ Rafiq Maqbool 2010

Fig 3. Cazador de ratas en Bombay./ Rafiq Maqbool 2010

Fig 4. Manojo de ratas./ Rafiq Maqbool 2010

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