Sobre el ácaro ectoparásito de rata Echinolaelaps echidninus (Acari, Laelapidae)

Fig 1. Ácaro ectoparásito de rata./ C. Pradera 03-2015

C. Pradera, Barcelona, 05-03-2015

Esta tarde he retirado una rata muerta de un falso techo. Era una rata de alcantarilla (Rattus norvegicus). Hacía poco que había muerto por una descarga eléctrica en un trampa. En situaciones parecidas, suelo guardar el cadáver. Hace tiempo que ando buscando ectoparásitos de rata como pulgas y garrapatas. Pero lo cierto es que no las he encontrado de momento. Parece que abandonan rápidamente el cuerpo cuando empieza a perder temperatura. Lo que sí encuentro son ácaros. Unas veces pocos y otras muchos. Allí están siempre sobre las ratas. Los ácaros me ponen un poco nervioso. Son artrópodos insignificantes en tamaño, pero peligrosos cuando son legión.

En la imagen número 1, se puede ver uno de los que estaba en la rata. Me ha costado tomarle una foto porque no paraba quieto. Sus ocho patas trabajan bien para desplazarse rápido. En la imagen número 2, se puede ver una fotografía hecha a través del microscopio. El ácaro está boca arriba. Mejor foto no he podido hacer, aunque creo que se aprecian bien los pedipalpos y los temibles quelíceros con los que perfora la piel. No es fácil identificar un ácaro. Pero por suerte hace tiempo llegó a mi manos un libro que me ha orientado y al que dediqué una entrada. Se trata del ‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931’ que escribió Pablo Cartañá Castella y Juan Gil Collado en 1934 [1]. Mejor libro imposible, porque el estudio fue hecho en Barcelona.

Fig 2. Ácaro ectoparásito de rata./ C. Pradera 03-2015

Según estos autores, sobre rata se pueden encontrar tres especies de ácaros: Echinolaelaps echidninus, Eulaelaps stabularis Notoedres muris. Por la forma, tiene toda la pinta de ser E. echidninus. Transcribo lo que se puede encontrar en la página 23 respecto a este ectoparásito:

«Es el ácaro más frecuente de la rata, y puede decirse que prácticamente es el único que se encuentra. Su localización es preferentemente en la parte posterior del dorso, cerca de la base de la cola, en cuyo sitio suelen encontrarse bastantes ejemplares.

Sólo hemos encontrado ejemplares hembras, lo que pudiera indicar que tanto los machos como los dos estadios ninfales llevan vida libre.

En relación con la epidemiología de la peste, según experiencias de algunos autores modernos, puede transmitirla en las epizootias de una rata a otra; en cambio, como no parece picar al hombre, no es peligroso para la transmisión de la peste.»

Este ácaro se encuentra por todo el mundo allá donde haya rata de alcantarilla. Según parece, es portador de un protozoo parásito de las ratas. Y en este se ha asilado el Virus Janín, causante de la fiebre hemorrágica argentina [2].

Notas:

[1] C. Pradera. 07-01-2015. ‘Estudio de las ratas y de sus ectoparásitos en ocasión del brote epidémico de peste en Barcelona en 1931′, por Pablo Cartañá Castellá y Juan Gil Collado (1934). El desinsectador y desratizador

[2] Ashraf Ahmed Montasser. 2006.  Scanning Electron Microscopic Observations on Male Echinolaelaps echidninus (Berlese, 1887) (Dermanyssoidea: Laelapidae) with Emphasis on its Gnathosoma, Palpal Organ and Pulvilli. International Journal of Zoological Research, Vo 2, pp 204-212.

Fig 3. Rata de alcantarilla tiesa por la descarga./ C. Pradera 03-2015

Fig 4. Rata de alcantarilla tiesa por la descarga./ C. Pradera 03-2015

Fig 5. Rata de alcantarilla tiesa por la descarga./ C. Pradera 03-2015

2 comentarios en “Sobre el ácaro ectoparásito de rata Echinolaelaps echidninus (Acari, Laelapidae)

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