Barrenador menor de los granos

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Fig 1. Cascarilla de dos granos de trigo que han sido vaciados por Rhyzoppertha dominica./ Desinsectador 04-2014

Hace algo más de un año, llegó una partida de raticida en grano en mal estado. No nos dimos cuenta de esto. Y empezamos a usar el producto. El raticida venía empaquetado en bolsitas de 50 gramos dentro de sacos de 25 kilos. Un día, al abrir un saco en el almacén, descubrimos que algunas de las bolsitas acumulaban serrín. Al observar una de cerca, vimos que dentro había pequeños insectos de entre 2 y 3 milímetros. Cogí una muestra y vi que el responsable era el barrenador menor de los granos (Rhyzopertha dominica). Fue para mí una agradable sorpresa, ya que no suelo encontrarme con este coleóptero. A pesar de que es cosmopolita y es una plaga común en almacenes de grano.

Al cabo de unos meses, comprobé que en los clientes en los que había usado raticida de esa partida, el grano estaba totalmente molido. Las bolsitas tenían perforaciones por las que habían escapado los ejemplares adultos. Me guardé una bolsita de raticida en grano con Rhyzopherta dominica y la puse en un pote. Le añadí más grano para que tuvieran comida. Y hasta ayer, no volví a mirarme este pote que estaba junto a otros en una estantería donde guardo muestras. En el interior del pote el grano estaba totalmente molido. En la fotografía número 1, se puede ver la cascarilla de dos granos de cereal. Las larvas han apurado todo el interior. El color rojo es debido al colorante que se le añade a los raticidas para hacerlos visibles y llamar la atención para que nadie lo confunda con comida.

Quien puso el nombre de barrenador a este pequeño insecto acertó de pleno. Aunque no es el único barrenador que tenemos. También está el barrenador mayor de los granos (Prostephanus truncatus), el cual mide entre 3 y 4 milímetros. A simple vista es inapreciable saber ante cual estamos. Ambos pertenecen a la familia de los bostríquidos (Bostrichidae). Los miembros de esta familia son de gran interés, puesto que sus miembros provocan daños y pérdidas económicas. Pueden atacar árboles vivos, madera seca y granos. Los insectos de esta familia se parecen a los de la familia de los anóbidos (Anobiidae). Se pueden distinguir ambas familias por un aspecto particular de su forma. La parte delantera del pronoto de los bostríquidos no es lisa, sino lobulada, con pequeñas protuberancias.

Distinguir entre el barrenador menor y mayor no es difícil si atendemos a dos características fácilmente visibles con una lupa. En la imagen número 2 estas diferencias están indicadas mediante letras en rojo. La primera diferencia (a) es en la parte posterior del cuerpo. El barrenador menor tiene la parte posterior en forma redondeada, mientras que la del barrenador mayor es recta. Es decir, truncada como indica su nombre. La segunda diferencia (b) está en las antenas. En el caso del barrenador mayor son acodadas formando ángulo. El tamaño es otra diferencia importante, aunque menos apreciable con la ayuda de una lupa.

Ambas especies aguantan ambientes muy secos. Las larvas son especialistas en sacar partido al interior de los granos. La hembra deposita más de 200 huevos que deposita en las hendiduras de los granos. Cuando salen las larvas, perforan el grano y realizan su crecimiento en su interior. Cuando llegan a su estadio adulto, salen del grano realizando una perforación. Estos son buenos voladores. De momento, no he me he encontrado grano infestado con Prostephanus truncatus. Así pues, si alguien que leyera este blog se encontrara, le agradecería una muestra.

Fig 2. Comparación entre Rhizopertha dominica y Prostphanus truncatus.

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Fig 3. Imagen de Rhyzoppertha dominicana./ Desinsectador 04-2014

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Fig 4. Imagen de Rhyzoppertha dominica./ Desinsectador 04-2014

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Fig 5. Imagen de Rhyzoppertha dominica./ Desinsectador 04-2014

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