Hormiga Paratrechina vividula

Fig 1. Azotea del hotel. En la parte derecha se pueden ver unas plantas detrás de unos plafones. Allí había presencia de hormigas./ Desinsectador 2013

Hace unas semanas fui a un hotel para realizar una revisión. El responsable de mantenimiento me dijo que todo estaba bien, a excepción de que se veían algunas hormigas en dos habitaciones de la última planta. Me quedé pensativo y me dije con resignación: “Vaya temporadita llevamos de hormigas”. Un par de días atrás me había encontrado en dos hoteles con hormigas en la última planta. En un hotel me encontré con hormigas de la especie Pheidole pallidula [1] y en otro con hormigas del género Lasius cuya especie no he sabido identificar. Es habitual encontrarse con hormigas que han colonizado la azotea de un hotel. Sobretodo, si en la cubierta se tienen plantas. Hay hoteles que en la azotea tienen algún bar. Normalmente se entarima el suelo con madera dejando una cámara que aprovechan las hormigas y otros insectos para campar a sus anchas. Me viene a la cabeza un par de hoteles con bar en la azotea en los que estuve el mes pasado por hormigas también. Y no es fácil controlar hormigas en estos casos si la especie es de las que se reproduce mucho. Un día se ven en una habitación y otro día en otra. Volviendo al hotel del que hablaba al principio, le pregunté al de mantenimiento si tenían en la azotea plantas. Me dijo que no. Esto no me convenció. Me callé y fui a mirar las habitaciones.

Fig 2. Hormiga obrera de la especie Patrechina vividula./ Desinsectador 2013

Encontramos hormigas en dos habitaciones. Eran pequeñas. Tamaño de la hormiga argentina (Linepithema humile), es decir, entre 2 y 3 milímetros. Andaban por el perfil del lavabo. Este es el primer sitio donde uno busca cuando le dicen que hay hormigas en una habitación de hotel. Estuve observándolas y como no sabía a qué especie pertenecían, cogí unas cuantas obreras para mirarlas en casa. Eran todas de un tamaño muy similar, así que se trataba de una especie monomórfica. Luego saqué el gel para hormigas de Mylva que va muy bien con la hormiga argentina. No estaba seguro de que se lo comiera y tenía a mano el gel de Bayer. Aunque este no lo suelo gastar más que en casos puntuales, ya que su precio es desorbitante. No hubo problema, empezaron a comer. Cuando vi esto, me relajé. Le dije al de mantenimiento que quería subir a la azotea. Allí me encontré que la cubierta aislante había sido recubierta con piedras (véase la foto número 1). Buscar allí las hormigas iba a costar. Lo primero que hice fue situarme sobre las habitaciones. Busqué un rato y no las encontré. Cuando iba a dejarlo, vi en una esquina un matojo de plantas. Crecían cerca de un sumidero de agua pluvial. Allí podrían estar. Y en efecto las vi. Saqué el gel y les puse una buena ración para tenerlas entretenidas.

En casa me puse con la lupa binocular. Descubrí que eran de la especie Paratrechina vividula [2].Esta no es nativa de la Península Ibérica, sino de los Estados Unidos de América. Nada más ver las obreras, me pareció que se trataba de una hormiga del género Lasius. El encuentro entre el mesonoto y el propodeo era como el de Lasius. Pero vi que eran muy peludas (véase foto número 3). Sobre el tórax y el gastro tenían unas quetas gruesas y largas (c). Otro rasgo que observé es que los ojos no están tan atrasados como en las Lasius (b). Ahora bien, lo que me sorprendió es lo largas que tienen las antenas (a). No las medí, pero parecen tan largas como el cuerpo. Busqué información sobre esta especie y me quedé más tranquilo. Es una especie monogínica, es decir, que allí pare una sola reina. Les gusta lo dulce. Con lo que seguramente se hartaron de gel. Y lo más importante, que forman colonias pequeñas de unas cientos de obreras. Con suerte, cuando vuelva al hotel, ya no se verán hormigas.

Notas:

[1] Hormigas: Pheidole pallidula, Desinsectador, 08-07-2012.

[2] En la actualidad el nombre correcto es Nylanderia vividula, ya que se han separado los géneros Paratrechina y Nylanderia.

Fig 3. Hormigas de la especie Paratrechina vividula./ Desinsectador 2013

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