Formica exsecta (Formicidae) a 1.700 m junto al río Broate, Pallars Sobirà (Lleida)

Fig 1. El Valle de Cardós desde el camino que discurre junto al río Broate./ Desinsectador 09-2018

El pasado mes de septiembre encontré a 1.700 m de altitud domos construidos por alguna especie del subgénero Coptoformica. Me entretuve un rato observándolos. Tomé numerosas fotografías. Y recogí algunos ejemplares de obreras para su identificación. En casa me entretuve en ello. En la Península Ibérica tenemos varias especies de este subgénero todas ellas de aspecto muy parecido. Sin embargo, después de un rato constatando sus diferencias, llegué a la conclusión de que se trataba de Formica exsecta que, además, es la especie más abundante.

Fig 2. Prado a 1.700 metros de altitud./ Desinsectador 09-2018

Los domos de Coptoformica tienen un aspecto particular y se diferencian de otras especies de género Formica [1]. Se trata de una pequeña acumulación de materiales varios que encuentran a su alrededor como palitos, gramíneas e incluso pequeñas piedras. Las Coptoformica se desarrollan entre los 800 y los 2.200 en prados o claros de bosque donde se dé una buena insolación [2]. En las imágenes, se puede ver un claro de bosque en una ladera de solana a 1.700 metros de altitud junto a la cascada del río Broate, en la cabecera del Valle de Cardós, Pallars Sobirà (Lleida). Para llegar allí, tomé el camino que lleva del llano de Boavi al refugio de Broate. Nada más pasar la Palanca de Sellente, construcción de madera que salva el río Sellente, se encuentra este prado natural en una intersección de caminos. Es un lugar de gran belleza que recomiendo. El camino pasa por un abetal donde se pueden ver ejemplares longevos.

Fig 3. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Para asegurarnos de que estamos ante un domo de Coptoformica, y no de otra especie de Formica, hay que observar la cabeza de una obrera. Si observamos su borde occipital, veremos que este es cóncavo (figura 16). Los domos que encontré tenían una altura entre 10 y 15 cms. Sorprende comparar el tamaño de las obreras (4’5 a 7’5 mm) con el de los palitos que mueven (figuras 6 y 7) [3]. Todo el trabajo que realizan es muy útil, ya que sirve para captar el máximo de energía del sol para el desarrollo de la colonia. Pude observar un buen número de domos en el prado. Las obreras recolectan todo tipo de alimento, aunque parece que buscan las secreciones de áfidos [3]. La fundación de la colonia es independiente por medio de parasitismo social temporal de una colonia de Formica fusca o F. lemani. Aunque F. exsecta se encuentra a partir de los 800 metros, es más abundante entre 1.200 y 2.200 metros.

Notas:

[1] Domos de Coptoformica en Llanars. Desinsectador, 03-08-2017.

[2] C. Lebas, C. Galkowski, R. Blatrix & P. Wegnez: Guía de campo de las hormigas de Europa Occidental. Editorial Omega, Barcelona, 2017, ISBN 978-84-282-1663-0.

[3] Formica exsecta (Nylander, 1846). AntWiki, consulta en diciembre de 2018.

Fig 4. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 5. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 6. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 7. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 8. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 9. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 10. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 11. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 12. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 13. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 14. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 15. Obrera de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 16. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 17. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 18. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 19. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 20. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 21. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

Fig 22. Domo de Formica exsecta./ Desinsectador 09-2018

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