Cigarra espumadora (Philaenus spumarius)

Fig 1. Espuma producida por la cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

La cigarra espumadora (Philaenus spumarius) se ha hecho tristemente famosa por ser el vector a través del cual la bacteria Xylella fastidiosa pasa de planta en planta [1]. En la zona donde vivo es abundante. Se la puede detectar fácilmente por la espuma que genera la ninfa para protegerse y mantener la temperatura y humedad adecuadas para su desarrollo. En las imágenes se puede ver el espumajo adherido sobre plantas. Dependiendo del tamaño de la ninfa, el espumajo varía. Al retirar la espuma, aparece una ninfa de aspecto tierno y delicado.

Fig 2. Variación del adulto de Philaenus spumarius./ Andy Hamilton 2006

El adulto mide unos 5 milímetros de longitud y es relativamente fácil de ver sobre plantas. Es de coloración muy variable tal y como se puede ver en la imagen número 2. Es característica su gran capacidad de salto que puede llegar hasta 100 veces su longitud. La hembra puede llegar a poner hasta 400 huevos al final del otoño. Y es en forma de huevo que este insecto salva la época invernal. Con la subida de temperaturas, a finales del mes de febrero emerge la ninfa que puede llegar a adulto en unos 50 días. La ninfa se desarrolla sobre una amplia variedad de plantas bajas. Hacia el mes de abril, el adulto pasa a los árboles. Un traslado lógico si tenemos en cuenta que, al llegar el verano, el clima mediterráneo acaba con las plantas bajas. Entonces el adulto clava su aparato bucal y se alimenta del xilema que es donde se desarrolla la bacteria Xylella fastidiosa. Si el árbol contiene el patógeno, pasa a la cigarra y empieza a desarrollarse en gran número en el aparato bucal. Así que, si se traslada a otra planta, inoculará la bacteria. Este traslado parece que es más acusado a finales de verano, cuando la cigarra pasa de nuevo a plantas bajas. Esta especie se alimenta de un gran número de plantas. Así que todas aquellas plantas en las que la bacteria se pueda desarrollar se convertirán en reservorio. La cigarra en ningún caso actúa como reservorio. La bacteria no infecta a todo el insecto, sino a su aparato bucal. La hembra no transmite la bacteria a la ninfa a través del huevo. Y además, parece que la bacteria no pasa de un estadio de crecimiento a otro, sino que desaparece con la muda.

Visto lo anterior, una posible manera de contener el avance de la enfermedad sería en esta época del año eliminar todas las plantas bajas de los campos de olivos, almendros, y cualquier otro cultivo afectado por la bacteria. Y escribo contener, porque erradicar parece que no es posible. No hay manera de neutralizar la bacteria. Una vía, por ejemplo, sería eliminar cualquier planta que actuara como reservorio. Una tarea inviable.

Notas:

[1] Bacteria Xylella fastidiosa. Desinsectador, 29-01-2017.

Fig 3. Espuma producida por la cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 4. Espuma producida por la cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 5. Espuma producida por la cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 6. Ninfa de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 7. Ninfa de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 8. Ninfa de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 9. Ninfa de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fig 10. Ninfa de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 03-2017

Fotografías añadidas el 10 de mayo de 2018 para complementar el artículo.

Fig 11. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 12. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 13. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 14. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 15. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 16. Espumarajos de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 17. Larva de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 18. Larva de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 19. Larvas de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

Fig 20. Larvas de cigarra espumadora (Philaenus spumarius)./ Desinsectador 04-2018

4 comentarios en “Cigarra espumadora (Philaenus spumarius)

    • desinsectador dijo:

      Que yo sepa no. Pero ten en cuenta que las feromonas son solo para atraer a uno de los dos sexos. Por lo general al macho, ya que se simula la feromona sexual femenina. Esto significa que no sería eficaz a no ser que se haga una trampa que atraiga a ambos sexos. Y aunque así fuera y se colocaran muchas trampas, no son 100 % efectivas.

  1. Jesús Santos dijo:

    Se dice q en California no pueden erradicarla y “conviven” con ella.
    ¿Qué quiere decir “conviven”: porcentaje de talado, de cosecha, salud del producto, etc. ?

    • desinsectador dijo:

      Eso mismo. La expansión de la Xylella toma su tiempo. En 2013 se detectó en Italia, pero se cree que llegó en 1992. Se tiene que invertir más en planes de control (detección y contención) y en investigación para desarrollar variedades resistentes.

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