Experimentan con ratas en Holanda como ayuda contra el narcotráfico

Fig 1. Monique Hamerslag la entrenadora de ratas de Rotterdam./ Bas Czerwinski-EPA [2]

C. Pradera, Barcelona, 28-09-2013

He leído una noticia publicada en la edición online del periódico ABC sobre la utilización de ratas en Holanda para luchar contra el crimen organizado [1]. Esta aplicación se llevará a cabo en la ciudad de Rotterdam donde se encuentra el mayor puerto de Europa por el que entran todo tipo de mercancías. Han adiestrado a cinco individuos de Rattus norvegicus para detectar sustancias ilegales. Pueden llegar a tener un margen de aciertos del 95%, lo cual es mucho. Esto significa que la rata de alcantarilla podría sustituir a los perros en determinadas ocasiones. Los perros destinados a estos menesteres acaban siendo retirados porque acaban saturando su olfato y ya no sirven.

Esta idea fue desarrollada por Monique Hamerslag cuando estudiaba para entrar en la policía Se inspiró en el uso que hacen en Tanzania de la rata de Gambia (Cricetomys gambianus) para detectar minas antipersona. A pesar de esta capacidad de aciertos, las ratas tienen algún problema. Uno es que viven de media unos pocos años, cerca de 3. Otro es su timidez. No aceptan de buen grado el que se las deje en un lugar que no conocen. Sin embargo esto se puede resolver llevando las muestras con olor a las ratas y no las ratas al lugar. Por el contrario, los perros no tienen problema a explorar en situaciones nuevas.

Fig 2. Inspectora de policía Monique Hamerslag con sus Rattus norvegicus./ IOL 2013 [3]

Visto esto, quienes nos dedicamos al control de plagas, ¿no podríamos educar ratas para detectar especies a combatir como chinches de cama o cucarachas? Me parece lógico. ¿Quién no ha ido a un cliente a detectar un nido de cucaracha americana y se ha ido con la mosca detrás de la oreja tras el fracaso? ¿Y quién no ha fracasado en detectar donde se esconde una rata? Y en el caso de que se haya detectado, sucede que has invertido mucho tiempo.

Hay empresas de control de plagas que usan perros adiestrados para buscar chinches de cama. Esto sale caro. Y no es fácil entrenar perros porque hay que estar encima con el entrenamiento para que recuerden el olor. Una rata es más agradecida y trabajaría por la centésima parte de lo que cuesta un perro. Las personas que tienen ratas como mascotas, hablan maravillas. Son fieles y agradecidas. Aquí queda la idea para quien la quiera desarrollar.

Notas:

[1] Redacción. 18-09-2013. Un escuadrón de cinco ratas luchan contra el crimen en Holanda. ABC (abc.es). Enlace: abc.es/sociedad/20130918/abci-escuadron-ratas-holanda-201309181204.html

[2] Benjamin Dürr, SPIEGEL. 21-09-2013. Rookie Rodents: Dutch Police Train Rats to Sniff Out Crime. ABC News. Enlace: abcnews.go.com/International/rookie-rodents-dutch-police-train-rats-sniff-crime/story?id=20299239

[3] Nicolas Delaunay. 26-09-2013. Cops recruit rodents to rat on criminals. Independent Online (IOL). Enlace: iol.co.za/news/cops-recruit-rodents-to-rat-on-criminals-1583105

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