Sobre la polilla común de la ropa, Tineola bisselliella (Lepidoptera, Tineidae)

Fig 1. Suelo de una sala de espectáculos de Barcelona atacada por la polilla común de la ropa./ C. Pradera, 12-2012

C. Pradera, Barcelona, 05-01-2013

El olor a naftalina o a paradiclorobenceno me trae muchos recuerdos. Los armarios de la casa de mi abuela tenían este olor característico de estos productos antipolilla. En cambio, mi madre no hacía uso de estos químicos. Pero está claro, pertenezco a la generación en que la lana se usaba cada vez menos en la confección de ropa y, también, se había perdido el gusto por los abrigos de pieles. Pertenezco a la generación del algodón y de los tejidos sintéticos. Tengo también el recuerdo de cuando a finales de la década de 1980 mi abuela se desprendió de su querido colchón de lana. Así pues, sin la lana o pelo de cualquier otro animal, la polilla común de la ropa (Tineola bisselliella) poco tiene que hacer.

Sin embargo, todavía quedan muchas alfombras de lana. Un ejemplo de ello es el caso que presento. El mes pasado estuve en un cine de Barcelona, de aquellos levantado décadas antes y que conserva todo el esplendor de una gran sala de espectáculos. En la parte delantera de la platea cercana a la pantalla, se podía ver la acción de la polilla común de la ropa. Poco a poco las larvas hacían desaparecer la moqueta roja que cubre todo el suelo de la sala y la parte inferior de las paredes. En la imagen número 1 se pueden ver los daños que provocan. Hay que apuntar que esta sala de grandes dimensiones vive sus últimos años de actividad. Por tanto, estamos ante una imagen de la decadencia del cine proyectado en salas.

Fig 2. Esquina de la sala de espectáculos atacada por la polilla común de la ropa./ C. Pradera 12-2012

En la imagen número 2, se puede ver una esquina de la sala de espectáculos cercana a la zona de la imagen número 1. La moqueta cubre todo el suelo y hasta 2 metros de las paredes laterales. La larva de la polilla de la ropa va comiendo la lana y deja al descubierto la malla (urdimbre y trama) sobre el que se encuentra ligada. Este entramado está hecho de algún material vegetal y es por ello que la larvas no lo tocan. Es probable que sea de algodón, ya que es el material usual en alfombras.

Al desaparecer la lana, quedan a la vista los depósitos de excrementos. todo manchado con los excrementos de la larva que están tintados del pigmento rojo con el que se ha impregnado la lana. En la imagen número 3, se puede ver la gran cantidad de excrementos que quedan depositados. Como explicaba, esta sala de espectáculos es muy grande. Si los propietarios no hacen nada al respecto, la polilla tiene muchos años por delante con comida garantizada. Y además el crecimiento de la población será exponencial por lo que representará un problema para los espectadores.

Fig 3. Entramado de la alfombra al descubierto con los depósitos de excrementos./ C. Pradera 12-2012

La polilla común de la ropa es un pequeño lepidóptero (microlepidópero) perteneciente a la familia de los tineidos (Tineidae). Mide entre 6 y 7 milímetros de largo. El cuerpo y las alas delanteras son de un color pajizo con tonos metálicos, es decir, un tono dorado. En las alas no hay ninguna marca (figura 8). Tiene unos ojos grandes y la cabeza cubierta por muchos pelos que brotan verticalmente. Como perteneciente a los tineidos, tiene los extremos de las alas cubiertos por flecos. La larva es de color blanquecino con la cabeza marrón (figuras 4 y 5). En su último estadio de crecimiento, mide unos 10 milímetros de largo. A diferencia de otros tineidos la larva no construye un saco que arrastra para protegerse. Sin embargo, cuando ha de pupar, construye uno de seda que cubre con el material que encuentra a su alrededor (figuras 6 y 7).

La polilla común de la ropa puede desarrollarse desde el huevo hasta su estadio adulto en unas 6 semanas si las condiciones de temperatura son adecuadas. Si por el contrario es la temperatura es baja, su crecimiento se retrasa llegando hasta el año. Para su desarrollo necesita humedad, comida abundante y una temperatura de unos 25ºC. Si en una casa existen unas condiciones óptimas, pueden darse hasta 4 generaciones al año. Como se ha indicado, larva es la que comete los desperfectos, ya que la polilla no se alimenta. Al salir de su estadio de pupa, los adultos se aparean en uno o dos días. Tienen hábitos nocturnos. Tras esto depositan los huevos sobre la comida. La larva tarda en emerger del huevo una semana.

Fig 4. Larva de polilla común de la ropa./ C. Pradera 12-2012

Como antes he comentado, la larva de la polilla come pelo, es decir, queratina. Así que todo lo que haya sido fabricado con pelos de cualquier animal, será objeto de su voracidad. Tras el paso de las larvas, la moqueta de la sala de espectáculos, solo conserva el entramado de fibras vegetales sobre el que se va tejiendo la lana. También comerá plumas, ya que sus pelos están compuestos de queratina.

Existen  otras especies de tineidos que también se alimentan de pelo y se encuentran en las casas. Común sobre ropa, pero también en cualquier otra parte de las casas, está la polilla portaestuche de la ropa (Tinea pellionella). Y también podemos encontrar la polilla pálida de la ropa (Tinea pallescentella) y la polilla de los estuches (Trichophaga tapetzella). Junto a estas especies, hay otras de la misma familia que también se han adaptado a vivir en edificios. Tenemos una decena de especies en relación a los productos almacenados.

Fuentes:

– H. Mourier, O. Winding & E. Sunessen. 1979. Guía de los animales parásitos de nuestras casas. Editorial Omega, Barcelona. 224 pp.

Fig 5. Larva de la polilla común de la ropa./ C. Pradera 12-2012

Fig 6. Capullo formado por la larva común de la ropa. La larva cubre el capullo de seda con materiales que tiene a su alrededor para protegerse./ C. Pradera 01-2013

Fig 7. Material que cubre el capullo de la larva de la polilla común de la ropa. Se pueden excrementos y hebras de lana../ C. Pradera 01-2013

Fig 8. Dos ejemplares de polilla común de la ropa./ C. Pradera 01-2013

9 comentarios en “Sobre la polilla común de la ropa, Tineola bisselliella (Lepidoptera, Tineidae)

  1. Luis dijo:

    No encuentro ningun insecticida para erradicar las polillas del alpiste, semilla para varios tipos de pajaros, entre ellos el canario, jilguero etc

  2. romeroroig dijo:

    Hola de nuevo,
    Hace unos meses encontré larvas de Tinea en unas plumas que había cogido del campo.
    Las saqué de casa pero hace un tiempo he vuelto a detectar alguna larva y varios adultos. He capturado todos los que he visto, una decena, dos como muchísimo a lo largo de dos meses. He revisado la ropa de toda la casa, limpiado rincones, movido muebles, etc y no encuentro larvas en ningún lado, tampoco señales, tan sólo algún adulto de vez en cuando volando, que capturo, o pegado a unas trampas de feromonas que he comprado (y que me parece que no funcionan muy bien, la verdad, porque he capturado casi todos y sólo han caído en la trampa dos o tres). Nada que ver con infestaciones como alguna que describes aquí en tu blog.
    Ahora hace ya quizá dos semanas que no encuentro nada, y me pensaba que ya había encontrado el foco, pero eran escarabajos de las alfombras en un rinconcillo de la despensa (te acabo de hacer un pequeño comentario al respecto). Ahí he hecho limpieza a tope. Creo en general que la limpieza no es el problema en mi casa, pero la idea de que cualquier pequeño rinconcillo olvidado puede ser un foco… Vamos, que me da la sensación de que debería estar controlado, pero no me acabo de quedar tranquilo :/

    • desinsectador dijo:

      Estas trampas de captura sirven para detección (monitoreo), pero no para eliminar el problema. Contienen feromona sexual, por lo que solo son atraídos por los machos. Además, está el tema de la calidad de las trampas.

      • romeroroig dijo:

        Pues la verdad caen pocas, una o dos han caído solo. La calidad de la trampa la desconozco. Es marca Aries ‘Mottlock’.
        Ante la situación que te describo, qué recomendarías? De momento estoy como a la expectativa… como te comentaba, hace semanas que no detecto nada… pero si realmente no he encontrado un foco claro entiendo que la cosa irá a peor.
        La ropa la tengo bien lavada y con palitos de cedro. En la trampa que colgué dentro del armario no ha caído nunca ninguna.

        PD. También he leído de usar Trichogramma parásitas de los huevos, no sé si lo recomiendas.

      • desinsectador dijo:

        Una cosa. La polilla de la ropa se alimenta del pelo en su estadio larvario. Es decir, que solo atacará la ropa de lana. Solo tienes que proteger la ropa de invierno que tengas de lana. No se alimentan de algodón. En el caso de que no tengas ropa de lana, las larvas estarán en zonas donde haya pelo acumulado. Si tienes perro o gato, pues en las zonas donde estos duerman.

  3. romeroroig dijo:

    Muchísimas gracias por tus comentarios.
    Lo vigilaré. Y me alegra que sea así 🙂 porque además no tengo mascotas. Lo que me extraña entonces es que aparecieran en plumas, podrían ser Phereoeca? Ahora las he conocido en tu blog (es que es completísimo, de verdad!), pero la verdad es que por la pinta me parecen Tineas, tan doraditas y con el puntito en la parte posterior del ala. Y la exuvia sobresale del estuche tal cual como la figura 3 de tu entrada ‘Polilla Portaestuches de los roperos’. La forma de los estuches no me acabo de decantar, los dos que tengo guardados no acaban de tener los esxtremos tan cerrados como Phereoeca, pero un poco sí…
    Si tienes interés te puedo enviar imágenes, pero no quiero abusar de tu amabilidad.
    En todo caso, si hace falta que venga un profesional, ya sé a quién dirigirme 😉
    Muchas gracias por tu interés y por tu rapidez en contestar. Disculpa si respondieras y no te respondo hoy, pero me retiro ya.
    Un abrazo

Responder a desinsectador Cancelar la respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.