Caracol manzana (Pomacea insularum) en el Delta del Ebro

Fig 1. Imagen de un campo de arroz del Delta del Ebro. / C. Pradera 07-2012

C. Pradera, Barcelona, 16-07-2012

El pasado fin de semana hice una escapada al Delta del Ebro, Tarragona. Pasé la noche en la zona de l’Ampolla. Paseé muy a gusto por unas tierras tan privilegiadas con unos humedales llenos de aves. El paisaje es de gran belleza y contraste. Anduve por caminos de poco menos de dos metros de ancho que a un lado tenías el mar con toda su fauna marina y, al otro, los canales de agua dulce con toda su fauna fluvial. Para quienes gusten las aves, el delta es el lugar recomendado. Encontrará atalayas y casetas dispuestas para facilitar su observación. Además, para quien guste de los insectos, el delta es un hervidero, entre los cuales están los mosquitos. Abundan las especies que tienen a los humanos como plato de primera. Por suerte, este enclave extraordinario tiene amplias zonas protegidas en calidad de parque natural.

Fig 4. Dos ejemplares de caracol manzana. / C. Pradera 07-2012

Lo primero que salta a la vista es la gran cantidad de libélulas que hay. Esto sorprende al principio, pero luego se entiende por varias razones. La primera es que la libélula es un insecto acuático en su estado larval, estado en el que pasa la mayor parte de su vida antes de transformarse en tan bello animal volador. Además, la libélula es un insecto muy beneficioso, puesto que come otros insectos. Cuando es larva, come larvas de mosquitos. Y cuando es adulto come mosquitos adultos, los cuales abundan en cualquier humedal. Al final de esta entrada se pueden ver algunas imágenes de libélulas. Todas ellas pertenecen a la especie Sympetrum fonscolombii.

En el Delta del Ebro, los autóctonos están acostumbrados a tanto mosquito. No así los forasteros como yo que llegan a pasar unos días. Ya me advirtieron que entre las 8 y media y las diez de la noche salían los mosquitos a comer. Y bien que lo noté, porque poco después de las ocho no paraba de oír su molesto zumbido. Yo me pongo nervioso enseguida que veo un mosquito. Y en el delta había millares. No paraba de mirarme las extremidades para ver si tenía posado algún mosquito. La especie común que aparece al atardecer es Aedes caspius, conocido como mosquito de marisma. Las hembras se desplazan muchos quilómetros desde el lugar de cría para encontrar sangre con la que maduran los huevos.

Fig 3. Puestas de caracol manzana sobre planta de arroz./ C. Pradera 07-2012

Este blog hablo de plagas. Y en el Delta del Ebro saben mucho de esto. Aunque el cometido es hablar de plagas urbanas, dedicaré este espacio a una plaga del campo. Se trata del caracol manzana (Pomacea insularum) que se dio a conocer en el delta en el año 2009, en la zona entre los pueblos de l’Aldea y Camarles. Puede que su presencia se debiera a especímenes escapados debido a la acuarofilia. O puede que fuera deliberadamente introducido. La cuestión es que es uno de las peores especies invasoras que pudiera tener un humedal y, en concreto, una zona dedicada al cultivo del arroz. Este caracol acuático es originario de Sudamérica. Puede llegar a medir hasta 15 centímetros y pesar hasta 600 gramos. Para alcanzar semejante tamaño, ha de comer mucho. Tiene un apetito voraz y come raíces de la planta del arroz. Por tanto, destruye las plantas. Y si son muchos, en poco tiempo puede destruir un campo.

Me di cuenta de la presencia del caracol manzana gracias a lo vistoso de la puesta de huevos (figura 3). Algunos campos estaban bastante infestados. En las plantas que quedaban cerca del camino, se podía observar algo de color rosado pegado al tallo. Al acercarme, vi un racimo de huevos pegado y envolviendo el tallo de la planta. Según lo que he leído, un caracol manzana puede poner entre 400 y 500 huevos cada diez días. Y a los ocho meses, las crías ya son fértiles. Así que empiezas a echar cuentas y los números son de espanto.

Fig 4. Puesta de caracol manzana./ C. Pradera 07-2012

De momento, este caracol ha infestado una parte del delta, la parte que queda al norte del río Ebro. Se teme que este caracol pueda llegar a otras zonas arroceras de España como la Albufera de Valencia. En Oriente es una plaga en muchos países y las pérdidas que conlleva su expansión son millonarias. Es curioso que por el Este Asiático se expandiera gracias a personas que pensaron que la cría de este caracol podría ser un negocio redondo. Fue introducido en Taiwán en 1979 y luego en Japón. Se crearon criaderos con vistas a lo que podía ser un gran negocio. Al final, todo quedó en nada debido a que el consumidor no apreció la carne de este caracol. Ha habido otros casos de introducción para alimentación humana y que al final ha quedado en nada como el cangrejo americano (Procambarus clarkii), el cual también abunda en el delta.

A saber cómo se introdujo. Todo apunta a una empresa dedicada a la acuarofilia que estaba en la zona. Su erradicación es casi imposible. En el delta están desesperados y no saben qué hacer. La invasión del caracol manzana es hasta la fecha la peor que ha sufrido esta zona. Y eso que ya lleva unas cuantas en las últimos años, como la del famoso mejillón cebra (Dreissena polymorpha).

Más información:

– Manel Pérez, Ferran Balsells. 19-07-2011. La plaga del caracol manzana lo resiste todo en el delta del Ebro. El País. Enlace: elpais.com/diario/2011/07/19/sociedad/1311026404_850215.html (consulta: 16-07-2012 ).

– Redacción. 30-08-2009. 18 especies invasoras causan daños irreparables en el delta del Ebro. El País. Enlace: elpais.com/diario/2009/08/30/catalunya/1251594440_850215.html (consulta: 16-07-2012 ).

– Esteve Giralt. 21-07-2012. Las plagas del Ebro causan molestias y gastos millonarios. La Vanguardia. Enlace: lavanguardia.com/medio-ambiente/20120721/54328025675/plagas-ebro-causan-molestias-gastos-millonarios.html (consulta: 16-07-2012 ).

Fig 5. Caracol manzana en un arrozal. / C. Pradera 07-2012

Fig 6. Libélulas posadas sobre plantas junto a un canal. / C. Pradera 07-2012

Fig 7. Ejemplar hembra de Sympetrum fonscolombii. / C. Pradera 07-2012

Fig 8. Ejemplar macho de Sympetrum fonscolombii. / C. Pradera 07-2012

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