Hormiga negra de jardín, Tapinoma nigerrimum (Hymenoptera, Formicidae)

Fig 1. Vista lateral de obrera Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2013

Hace una semana estuve en la cafetería de un hospital. Estos locales normalmente funcionan en régimen de self-service. Uno pasa por el mueble donde está expuesta la comida, la pone en una bandeja y paga en caja. El encargado de este establecimiento me dijo que tenían hormigas en el mueble de las pastas y bocadillos. Sin embargo, en el momento en que yo fui no se veían hormigas en el mueble ni en el suelo. Esta situación suele suceder.

Fig 2. Vista frontal de obrera Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2013

El mueble estaba tocando una pared que da al exterior. Al otro lado de la pared había una zona ajardinada con césped y arbustos. Salí fuera y miré si había hormigas. ¡Y tanto que las había! Había montones de obreras negras de distinto tamaño. Iban y venían en hileras por todo el césped. El nido parecía que estaba justo en la pared de la cafetería. Al nivel del suelo, la pared tenía una grieta de un metro de largo por la que salían las hormigas. Estuve pensando qué hacer para controlar tanta hormiga. Después de pensarlo decidí que no usaría cebos insecticidas. Así que fui a la furgoneta a buscar líquido insecticida. Pulvericé inyectando el máximo de químico por la grieta y mojé toda la zona. De esta manera esperaba conseguir que las hormigas me dejarían en paz un tiempo.

Se puede pensar que lo mejor hubiera sido intentar acabar a base de cebos con estas hormigas. Es un opción, pero cuando ves que hay tantas hormigas que van por todas partes, el cebo puede ser insuficiente. Además, es probable que se trate de alguna especie que no tuviera un solo nido. Recogí una muestra de obreras. En casa, a través de la lupa binocular, las he identificado como hormigas del género Tapinoma. Y más en concreto, como pertenecientes a la especie Tapinoma nigerrimum. No es fácil identificar especies de hormiga. Sin embargo, con la ayuda de una lupa binocular, una buena guía y paciencia, se consigue.

Fig 3. Obreras de Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2013

Las hormigas del género Tapinoma se pueden distinguir de otros por una característica importante. Tienen un solo peciolo y este se encuentra oculto bajo el gastro. En la imagen número 1 se puede ver el peciolo debajo del gastro indicado mediante una flecha roja. Cuando las obreras están muertas y secas, el peciolo parece soldado al gastro. Ahora bien, en la Península Ibérica tenemos cuatro especies de este género: T. nigerrimum, T. erraticum, T. pygmaeum y T. melanocephala. Las tres primeras especies son autóctonas y, la tercera, de origen exótico y se encuentra en expansión infestando el interior de las viviendas. Esta especie se puede distinguir bien porque es bicolor. La cabeza es de color marrón y es tórax y gastro son amarillos. Las obreras miden cerca de 2 mm. También son de este pequeño tamaño las obreras de T. pygmaeum, la cual tan solo se encuentra en el extremo noreste de la Península Ibérica tocando a Francia. Además, es una especie difícil de encontrar.

Fig 4. Obreras de Tapinoma nigerrimum transportando cebo./ Desinsectador 05-2015

Respecto a las otras dos especies, las obreras tienen un cuerpo negro brillante y una longitud superior a los 2 mm. Para distinguirlas, hay que mirar en la parte inferior central del clípeo. Si vemos una muesca, estamos ante Tapinoma nigerrimum. Este detalle se puede ver en la imagen número 2 donde la muesca aparece indicada mediante una flecha azul. Las obreras de T. nigerrimum miden entre 2 y 5 mm. Y las de T. erraticum miden entre 2 y 3’5 mm.

Ambas especies tienen una biología parecida de cara al control de plagas. Tienen una dieta omnívora. Así que se las apañarán bien con lo que pillen. Principalmente son carroñeras, aunque pueden comer sustancias azucaradas. Además, pueden establecer su nido en lugares variados, entre los cuales cabe una zona edificada. Ahora bien, lo que las hace difíciles de controlar es que pueden tener colonias de muchas obreras. En el caso de T. nigerrimum, es poligínica y polidómica. Es decir que cuenta con muchas obreras y muchos nidos interconectados. Podemos encontrar una colonia formada por miles de obreras y centenares de reinas. Y todas cooperan para llevar la colonia adelante. Esta especie es muy problemática de controlar. Se puede intentar mediante cebos (figuras 4 a 8), aunque es probable que convenga reducir su número mediante una pulverización dirigida.

Para finalizar, comentar que, entre los muchos aspectos interesantes de T. nigerrimum, está el hecho de que durante la primavera monta tiendas temporales. Se trata de pequeñas construcciones de expansión del nido que sirve para el desarrollo de las larvas (figuras 9 a 13).

Fig 5. Obreras de Tapinoma nigerrimum transportando cebo./ Desinsectador 05-2015

Fig 6. Obreras de Tapinoma nigerrimum transportando cebo./ Desinsectador 05-2015

Fig 7. Obreras de Tapinoma nigerrimum transportando cebo./ Desinsectador 05-2015

Fig 8. Obreras de Tapinoma nigerrimum transportando cebo./ Desinsectador 05-2015

Fig 9. Tiendas temporales de Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2015

Fig 10. Tiendas temporales de Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2015

Fig 11. Tiendas temporales de Tapinoma nigerrimum./ Desinsectador 05-2015

Fig 12. Obreras de Tapinoma nigerrimum sobre tienda temporal./ Desinsectador 05-2015

Fig 13. Obreras de Tapinoma nigerrimum sobre tienda temporal./ Desinsectador 05-2015

2 comentarios en “Hormiga negra de jardín, Tapinoma nigerrimum (Hymenoptera, Formicidae)

  1. Joselu dijo:

    En mi casa (piso en un centro de una gran ciudad del sur de España) había hormiga argentina (Linepitema humilis). Curiosamente este año han sido desplazadas por Tapinoma (creo que nigerrimun) ¿Esto es posible y/o usual? Por el momento no han invadido la despensa, pero hay cientos e incluso por paredes de azulejo y techos ¿Cómo acabar con esto? Gracias

    • desinsectador dijo:

      Muy interesante observación. Tapinoma nigerrimum (hormiga negra de jardín)es una especie que forma grandes colonias. Es una de las plagas más importantes de hormigas. Es bien probable que esta especie haya sustituido a la hormiga argentina. O también, que no se haya dejado pisar el terreno. Yo tengo un caso de un parvulario donde la hormiga negra de jardín impidió que la hormiga argentina se hiciera con el territorio.

      Por otra parte, decirte que no es fácil controlar a esta especie. Como tú aprecias, se la puede ver en gran cantidad en un interior. Pero esta no cría en las casas. Lo hace en exteriores y entra para buscar comida. Aunque no es un gran problema para los alimentos almacenados. Lo suyo sería detectar por dónde entra y tratar con insecticida (pulverización dirigida) esas zonas. No hay más. Tratar los nidos no es fácil.

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