Devastación causada por la polilla del boj (Cydalima perspectalis) en el Collsacabra

Fig 1. Vista de Tavertet, Osona (Barcelona), con la Rocallarga al fondo. En primer término, bojes afectados./ Desinsectador 09-2018

Recientemente, pasé el día en el Collsacabra, un altiplano que se encuentra entre las comarcas de Osona, la Garrotxa y la Selva. Entre Tavertet y Rupit pude ver los estragos provocados por la polilla del boj (Cydalima perspectalis). Caminando por senderos de la zona, vi como alzaban el vuelo numerosos ejemplares de esta polilla. Toda planta de boj común (buxus sempervirens) estaba afectada en diverso grado, cuando no, muerta. También pude observar cientos de polillas alimentándose de las flores de la hiedra (Helix), importante fuente de energía para los insectos durante el otoño. En abrevaderos y fuentes se podían ver polillas muertas sobre el agua. De hecho, esta semana en Barcelona pude ver algunos ejemplares de esta polilla en las bandejas de los insectocutores de un cliente de la ciudad de Barcelona.

La polilla del boj es un lepidóptero de la familia Crambidae que tiene un ciclo de vida ligado a plantas del género Buxus. Es originario de regiones subtropicales del este de Asia: China, Japón y Corea. Y desde esa zona ha sido llevado a otras partes del mundo donde se ha convertido en una especie invasora. El primer registro en Europa es de 2006 en el suroeste de Alemania. Se cree que llegó a través de mercancías importadas desde China, ya que fue localizado cerca de una empresa dedicada a la importación. A partir de este primer registro han ido apareciendo muchos otros por todo el continente: Holanda y Suiza en 2007; Francia, Austria, Reino Unido y Eslovenia en 2008; Liechtenstein, Bélgica e Italia en 2010; Hungría, República Checa, Rumanía y Turquía en 2011; Croacia en 2012; Dinamarca, Eslovaquia, Grecia y Rusia en 2013; en España en 2014.

Fig 2. Planta de boj totalmente afectada por Cydalima perspectalis en Tavertet./ Desinsectador 09-2018

Como se puede constatar, ha tenido una rápida expansión por todo el continente. Y esto está motivado, creo yo, por dos causas. Por un lado, es un lepidóptero con gran capacidad de vuelo. Y por otro, se trata de una especie que puede tener varias generaciones al año (multivoltina). Dependiendo del clima, puede tener entre una y cuatro generaciones. Esto implica que en un clima mediterráneo se convierta en una plaga. Y esta es la sensación que tuve en el Collsacabra,  la de estar ante una gran plaga.

La hembra deposita los huevos en las partes no afectadas de la planta. Los sitúa en el envés de las hojas en paquetes que van de 5 a 20 huevos. Desde el lugar de la puesta, la larva se mueve en un radio de 20-25 cm. Sobre las plantas, se podía ver un gran número de larvas. En las imágenes se puede ver la voracidad de la larva y su capacidad defoliadora. Crece hasta alcanzar los 4 cm antes de pupar. El adulto tiene una envergadura alar de 4 cm. Muestra un patrón (dibujo y color) sobre las alas muy característico.

Para acabar, comentar algo evidente. No sé qué será de nuestro boj en el futuro. Las plantas van a quedar muy dañadas. Tengo una relación íntima con el boj. En primer lugar, porque se trata de una madera dura que tradicionalmente se utiliza para fabricar cubiertos. Y esto me remite a mi infancia. Y en segundo lugar, porque el boj tiene un olor particular e inconfundible que, junto al del pino, forma parte del paisaje emocional del bosque mediterráneo. Siento tristeza.

Referencias:

– S. Bella: The box tree moth Cydalima perspectalis (Walker, 1859) continues to spread in southern Europe: new records for Italy (Lepidoptera Pyraloidea Crambidae). Redia, 96:51-55, 2013

– R. Pérez-Otero, J.P. Mansilla & M. Vidal: Cydalima perspectalis Walker, 1859 (Lepidoptera, Crambidae): una nueva amenaza para Buxus spp. en la Península Ibérica. Arquivos Entomolóxicos, 10: 225-228, 2014.

Cydalima perspectalis (box tree moth). Invasive Species Compendium, Centre for Agriculture and Biosciences International (CABI), UK, 2018 (last modified: 27 September 2018).

Fig 3. Planta de boj afectada parcialmente por Cydalima perspectalis en Tavertet./ Desinsectador 09-2018

Fig 4. Planta de boj totalmente afectada por Cydalima perspectalis en Tavertet./ Desinsectador 09-2018

Fig 5. Planta de boj atacada por Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 6. Daños causados por Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 7. Daños causados por Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 8. Daños causados por Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 9. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 10. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 11. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 12. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 13. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 14. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 15. Orugas de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 16. Exuvia de pupa de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 17. Exuvia de pupa de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 17. Adultos de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 18. Adultos de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 19. Adultos de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

Fig 20. Adultos de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 21. Adultos de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 22. Adultos de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 23. Adultos de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 24. Adultos de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 25. Adulto de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 26. Adulto de Cydalima perspectalis alimentándose en una hiedra./ Desinsectador 09-2018

Fig 27. Adulto de Cydalima perspectalis./ V. Ramírez 09-2018

Fig 28. Adulto de Cydalima perspectalis./ Desinsectador 09-2018

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