El alacrán cebollero

Fig 1. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

En las imágenes se puede ver un ejemplar de alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa) que mi compañero Pepe Sánchez trajo a la oficina hace un par de meses. Había tropezado con una trampa adhesiva y yacía muerto. Me lo dio sabiendo que me interesaría. Por supuesto. El alacrán cebollero es un un insecto misterioso para mí. Aunque no para un hortelano que padezca su presencia. Pero yo es que no me lo suelo encontrar. De hecho, uno de mis tantos proyectos es poder tomar unas buenas fotografías de este ortóptero.

Fig 2. Lámina de 1955./ Ebay.com

Algo que me gusta de este grillo es que tiene muchos nombres. Junto con alacrán cebollero, en castellano se utiliza comúnmente el nombre de grillo topo y el de grillotalpa. Pero tiene muchos otros nombres como calluerzo, grillo real o luarza. He leído que en una zona de Perú se lo llama perrito de Dios. Buenísimo. En catalán tiene también gran variedad de nombres, pero los más comunes son cadell y tallacebes en Cataluña, y tallarrós en Valencia. En gallego se le denomina alacrán ceboleiro, pero también carriola y cortón. En asturiano, hay una zona donde lo llaman alalán. Es de aquellos animales tan particulares que cada uno lo llama de diferente manera. De hecho, el alacrán cebollero es tan particular que es único en su género en Europa. Solo tenemos un Gryllotalpa. Y por lo que parece lo hemos llevado a otras partes del mundo tan lejanas como Australia.

Fig 3. Zoological school chart./ Ebay.com

Tiene un aspecto que lo hace inconfundible. Destacan sus patas delanteras que tiene adaptadas para excavar largas galerías donde pasa gran parte del tiempo. Es por ello que es difícil de ver, aunque es más factible durante la noche. De esta manera puede acceder a las raíces de las que se alimenta y se mantiene en unas condiciones altas de humedad que son las que requiere para su desarrollo. No es animal de secano de aquí que abunde en los huertos y campos con riego. Los manuales nos dan unas dimensiones de entre 35 y 50 milímetros. El ejemplar de las imágenes mide aproximadamente unos 45. No existe diferencia a simple vista entre el macho y la hembra. Esta realiza la puesta en primavera en una galería que puede llegar hasta los 30 centímetros de profundidad. Las ninfas nacidas en verano no maduran hasta la primavera siguiente. En su etapa adulta está provisto de alas, lo cual le permite realizar volar, aunque parece que de manera torpe.

Fig 4. Hoja divulgadora de Cadell-Ex de Abonos Medem.

Al alacrán cebollero se lo ha combatido a muerte en los cultivos. En la imagen número 4, se puede ver una hoja divulgativa de Abonos Medem donde se publicita un producto que se llegó a utilizar mucho en la década de 1950 y 1960. Cadell-Ex era un cebo envenenado a base de arroz o maíz triturado que se espolvoraba por el suelo. En aquella época los cebos contra el alacrán cebollero estaban formulados con fosfuro de zinc, verde París (acetoarseniato de cobre), o fluosilicato de bario. Se espolvoreaba a razón de 40 a 50 kilos por hectárea. Otro sistema muy pernicioso era verter aceites de origen diverso por la entrada de la galería [1].

Por suerte, hoy en día se empieza a conocer mejor al alacrán cebollero. Y se considera que en bajo número no es perjudicial para los cultivos, sino beneficioso porque también se alimenta de animales perjudiciales. De hecho, en algunas zonas de Europa como el Reino Unido parece que está en peligro de extinción debido a las modernas técnicas agrícolas.

Notas:

[1] Llanos Company, Manuel: Enfermedades y plagas del tabaco en el campo. Hojas Divulgadoras, Ministerio de Agricultura, Madrid, febrero de 1966.

Fig 5. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

Fig 6. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

gryllotapla-alacran-cebollero-cadell-05

Fig 7. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

Fig 8. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

Fig 9. Alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa)./ Desinsectador 01-2017

2 comentarios en “El alacrán cebollero

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