Melaza y avispas

Fig 1. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Un buen momento para fotografiar avispas es cuando se encuentran comiendo. Por lo general, los adultos se alimentan de líquidos azucarados como néctar de flores o melaza excretada por pulgones. Y quizás sea el mejor momento cuando están entretenidas sorbiendo melaza. Los pulgones segregan gotitas densas que caen sobre ramas y hojas (figura 2). No es fácil sorber este líquido. Así que se entretienen un rato en ello. Lo justo para poder hacer una fotografía un poco digna. Eso sí, hay que acercarse poco a poco, porque aunque estén relajadas, las avispas pueden molestarse.

Fig 2. Melaza sobre hoja de sauce (Salix sp)./ Desinsectador 09-2016

En las imágenes, se pueden ver avispas de los géneros Vespula y Polistes. Son los dos más habituales en zona urbana y periurbana. Son avispas fáciles de distinguir, ya que combinan los colores de peligro negro y amarillo. Las avispas Vespula sp forma grandes avisperos que, por lo general, sitúan lugares resguardados tales como huecos de árboles, entre tabiques, en cámaras de aire o bajo el suelo. Son avispas tranquilas que buscan carroña para alimentar a las larvas. Y especialistas en fastidiar una comida campestre. Son fácilmente distinguibles por sus antenas oscuras. Estas avispas utilizan las antenas de manera muy similar a las hormigas. Palpan las superficies con el extremo de las antenas (figura 3). Parece que se trate de un par de patas más. Hasta la imagen número 7, se pueden ver avispas de este género sorbiendo melaza.

Fig 3. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Más agresivas son las avispas pertenecientes al género Polistes. Estas forman el típico avispero en forma de girasol que cuelgan en cualquier elemento que quede un poco resguardado. La colonias son más pequeñas. Yo las distingo porque tienen el funículo de las antenas amarillo (figuras 8 y 9). Son también un poco más grandes y más estilizadas. Y, no menos importante, son muy agresivas. No sabría decir el número de picotazos que he recibido. El último fue el año pasado en toda la mano. Las Polistes sp construyen nidos en lugares cercanos a las personas que pueden ocasionar un serio problema como puede ser un marco de una puerta o ventana, en el interior de una barandilla, en una farola, etc. Es interesante y entretenido ver cómo estas avispas dan caza a otros insectos.

Descritas las avispas de las imágenes, falta ahora describir al responsable de la melaza. En las últimas cinco imágenes (figuras 10 a 14), se puede ver al pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus). Su nombre es bastante descriptivo. Es un pulgón de un tamaño considerable (unos 5 milímetros los adultos) y tiene apetito por los sauces (Salix sp). Segregan una gotas considerables. Es por ello que en un sauce atacado por estos pulgones veremos un número grande de avispas. Si se tiene un sauce a mano, recomiendo que se observen bien estos pulgones. Tienen un comportamiento bastante similar a un rebaño de ovejas. Si se los molesta, inician un traslado en grupo hacia otro lugar. Pero si no se los molesta, permanecen quietos con su probóscide clavada a las ramas.

Fig 4. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 5. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 6. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 7. Avispa (Vespula sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 8. Avispa (Polistes sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 9. Avispa (Polistes sp) alimentándose de melaza./ Desinsectador 09-2016

Fig 10. Pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus)./ Desinsectador 09-2016

Fig 11. Pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus)./ Desinsectador 09-2016

Fig 12. Pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus)./ Desinsectador 09-2016

Fig 13. Pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus)./ Desinsectador 09-2016

Fig 14. Pulgón gigante del sauce (Tuberolachnus salignus)./ Desinsectador 09-2016

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