Larva de elatérido

Fig 1. Larva de elatérido./ Desinsectador 11-2014

Hace unos días andaba buscando termitas en la parte baja de un tronco de una morera. Estos árboles suelen estar atacados en sus partes muertas por termitas. Recientemente me encontré uno que contenía tanto termitas subterráneas (Reticulitermes sp) como termitas de la madera seca (Kalotermes sp). Removiendo el suelo me encontré una bonita larva de color rojo-amarillo de unos dos centímetros (figura 1). Tenía una forma cilíndrica y alargada. Larvas de parecido color y forma se conocen comúnmente como gusanos de alambre. Se trata de la forma inmadura de coleópteros de la familia Elateridae, la cual es importante desde un punto de vista fitosanitario. Las larvas son subterráneas y atacan raíces de plantas. Las patatas y las zanahorias son un plato exquisito para estas. Es fácil encontrarse con una patata con unas características perforaciones producidas por elatéridos [1]

La larva que encontré posiblemente sea de Melanotus sp. Este género junto con Agriotes son los que más daños causan en los cultivos. Los elatéridos son conocidos en inglés como escarabajos clic (click beetle), ya que al caer de espaldas producen un chasquido al impulsarse para darse la vuelta. Ahora bien, no todos los elatéridos tienen una alimentación a base de plantas. Las larvas de un buen número de géneros se encuentran cerca de madera en descomposición donde cazan otros insectos.

Notas:

[1] http://visualsunlimited.photoshelter.com/image/I0000ujjCcT3GZQo

Fig 2. Larva de elatérido./ Desinsectador 11-2014

Fig 3. Larva de elatérido./ Desinsectador 11-2014

Fig 4. Cabeza de larva de elatérido./ Desinsectador 11-2014

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