Polilla del estuche

La polilla del estuche (Phereoeca) es un lepidóptero de la familia de los tineidos (Tineidae) que se ha adaptado bien al interior de las casas [1]. La oruga se alimenta de restos de insectos, pelos, plumas y pieles secas. Teje un estuche en forma de saco oval que le sirve de protección (figura 1). El estuche está recubierto de detritus y de lo que encuentra como granos de arena. El color de cada saco dependerá de lo que la oruga encuentre a su paso. Los estuches miden alrededor de 1 cm de largo.

Fig 1. Estuche de polilla de pared./ Desinsectador 04-2014

La oruga es blanquecina con marcas quitinosas sobre los tres primeros segmentos (figuras 3 a 6). Cuando va a pasar al estado de crisálida, sube por una pared y fija el estuche. Entonces se retrae al interior del estuche y se transforma en crisálida para realizar la metamorfosis. Cuando finaliza la transformación, la polilla emerge por el extremo inferior del estuche. En la fotografía número 2, se puede ver un estuche vacío en cuya parte inferior sobresale el resto de la cutícula de la crisálida. La polilla es de color gris con manchas oscuras en forma de bandas (figuras 6 y 7).

La polilla del estuche no está considerada plaga. No es un insecto comensal nuestro. Una limpieza en profundidad de la casa, atendiendo a los márgenes inferiores de las habitaciones, es el mejor control. Así pues, la encontraremos en lugares donde la escoba no tenga cabida como garajes, trasteros, desvanes, locales cerrados, etc. Hay varias especies del género Phereoeca que no son fáciles de distinguir unas de otras. Las más conocidas son P. allutella y P. uterella. Es un género cosmopolita, ya que las hemos llevado por todo el orbe. La polilla del estuche puede tener varias generaciones anuales. Se la empieza a detectar a partir de la primavera cuando sube por las paredes.

Notas:

[1] M. Huertas Dionisio: Estados inmaturos de Lepidoptera (XXIII). Dos especies de la familia Tineidae Latreille, 1810 en Huelva, España (Insecta: Lepidoptera), Shilap Revista de Lepidopterología, vol 33, núm 130, junio 2005, pp 113-122, Sociedad Hispano-Luso-Americana de Lepidopterología, España.

Fig 2. Estuche de polilla vacío./ Desinsectador 04-2014

Fig 3. Imagen de la larva asomando la cabeza por un extremo del estuche./Desinsectador 04-2014

Fig 4. Larva arrastrando el estuche./ Desinsectador 04-2014

Fig 5. Larva arrastrando el estuche./ Desinsectador 04-2014

Fig 6. Polilla y larva sobre papel milimetrado./ Desinsectador 04-2014

Fig 7. Polilla del estuche./ Desinsectador 04-2014

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