Dos individuos de avispón, Vespa crabro (Hymenoptera, Vespidae) de Ribadesella, Asturias

Fig 1. Dos obreras de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

[Entrada reescrita en diciembre de 2019 sobre una entrada dedicada a otra temática.]

En las imágenes de esta entrada se pueden ver un par de individuos de avispón (Vespa crabro) que encontré en Ribadesella, Asturias, en agosto de 2019. Poco después de anochecer algunos avispones se acercaban a una luz potente que había en el lavabo del camping donde estaba alojado. Se dedicaban a dar vueltas alrededor de la luz. Se oía su aleteo y sus golpes contra los cristales y paredes. Al día siguiente, encontraba en el suelo alguno agonizante. Recogí los dos de las imágenes. Como se puede observar, se trata de un insecto de gran tamaño. Las obreras pueden medir hasta 25 mm y, las reinas, hasta 35 mm [1]. No es fácil distinguir entre reinas y obreras.

Fig 2. Distribución de Vespa crabro según Dieter Kosmeier en vespa-crabro.de

En la imagen número dos, se puede ver la distribución aproximada del avispón. Es una especie originaria de Europa y Asia. Sin embargo, fue llevada a mediados del s. XIX a América del Norte donde se ha establecido y se encuentra en expansión [1]. Allí recibe el nombre de avispón europeo (european hornet). Tiene un ciclo de vida similar a otros véspidos sociales que completa en un año. Una hembra fundadora da origen a una colonia. A principios de la primavera construye un avispero con sus celdillas hexagonales. Allí cría las primeras obreras. Estas y las que van naciendo se hacen cargo de la colonia: crecimiento del avispero, cuidado de larvas, alimentación, etc. La hembra fundadora entonces solo se dedica a poner huevos. Mientras que las larvas necesitan proteína animal que las obreras encuentran cazando otros insectos, incluida la abeja melífera (Apis mellifera), los adultos necesitan solo azúcares que encuentran en las flores. A finales del verano, los machos fecundan a las hembras que abandonan la colonia para pasar el invierno. Las supervivientes formarán nuevas colonias en la primavera del siguiente año.

Fig 2. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Esta especie se encuentra prácticamente por toda la Península Ibérica. Sin embargo, tiene una presencia desigual, más abundante en zonas húmedas. En el este de la Península Ibérica donde vivo es escasa. Yo no la he visto. Pregunté a Antoni Armengol [2], experto que desarrolla su trabajo en el Montseny, si en sus trampas para reinas de avispa asiática (Vespa velutina) había encontrado algún avispón. Y me dijo que tan solo un individuo en los últimos tres años. El mapa de la imagen número 2 es orientativo, ya que se indica que está ausente en el sur de la Península Ibérica. Y esto no es exacto, ya que he recibido individuos e imágenes de avispón de la zona de Málaga [3]. Para acabar, apuntar que esta especie se ve desplazada por la avispa asiática con la cual compite por los mismos recursos. Por tanto, su futuro está en peligro, ya que la avispa asiática está en expansión.

Notas:

[1] Página web de Dieter Kosmeier & Dr. Elmar Billig sobre Vespa crabro en www.vespa-crabro.de.

[2] Página web de Antoni Armengolde Anura Montseny en https://vespavelutina.controldeplagues.cat.

[3] Luis Lozano de SIGEAM de Barcelona y Juan Antonio Santana de CONTRAPLAGAS AMBIENTAL de Mijas.

Fig 3. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 4. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 5. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 6. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 7. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 8. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

Fig 9. Obrera de Vespa crabro./ Desinsectador 08-2019

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