Nueva especie invasora, la rata de Gambia

Fig 1. Rata de grandes dimensiones encontrada en Deltebre./ naciodigital.cat 01-2014

C. Pradera, Barcelona, 28-01-2014

Hoy me he enterado de una noticia muy interesante gracias a un compañero que estaba trabajando por la zona del Delta del Ebro, Tarragona. Esta mañana un cliente le ha comentado que en Deltebre se había encontrado una rata gigante. Me ha comentado que la noticia se había publicado hoy mismo en la edición online de La Vanguardia. Cuando he llegado a casa he localizado la noticia: «Descubren en Deltebre una rata gigante de la especie gambiana» [1]. He buscado también otras noticias del caso y he encontrado una publicada una semana antes en el periódico online Nació Digital: «Ensurt a Deltebre per les grans dimensions d’una rata comuna» [2].

Se reporta el caso de una familia que encontró una gran rata en el interior de su coche. Ante el susto, pusieron cepos. Pero al ver que no caía, se pusieron repasar el coche palmo a palmo hasta que la encontraron y le dieron muerte. Ante el gran tamaño, tomaron una fotografía con el móvil (figura 1). Luego la tiraron a la basura. Pero esta imagen corrió de móvil en móvil hasta convertir el caso en noticia. En la noticia publicada en Nació Digital, un experto la identificó como una vieja rata de alcantarilla (Rattus norvegicus). Sin embargo, al llegar la noticia hasta La Vanguardia, expertos más solventes indican que podría tratarse de un ejemplar de Cricetomys gambianus (Rodentia, Nesomyidae), especie conocida coloquialmente como rata de Gambia.

En La Vanguardia también aparece un hecho relevante. Y es que el pasado verano hubo denuncias de ratas gigantes en Almassora, Castellón. He encontrado una noticia de agosto pasado: «Los vecinos de Almassora piden medidas contra las ‘ratas gigantes’» [3]. Esto significa que la rata de Gambia podría contar con otro foco más al sur desde el que podría expandirse. El tiempo nos dirá si ha llegado para quedarse o se trata de casos excepcionales. De suceder esto, será un grave problema por dos razones.

En primer lugar, puede tener un impacto negativo en el medio natural y en la economía agrícola de la zona. Si la rata de Gambia se extendiera por el Delta del Ebro, sería un grave problema para este espacio natural que es una reserva de muchas especies de aves. Además, podría resultar un problema para los cultivos de arroz. Pensemos que en esta zona hay ya una larga lista de especies exóticas que están teniendo un impacto negativo. La última en llegar fue el devastador caracol manzana. En segundo lugar, puede tener un impacto sobre la salud de las personas. La rata de Gambia es vector de la viruela del simio, una enfermedad originaria de África. Esta rata era exportada a Estados Unidos para ser vendida como mascota. Pero cuando se detectó un brote de la viruela del simio, las autoridades sanitarias prohibieron su importación en el año 2000 [4]. A pesar de esto, se han detectado poblaciones de rata de Gambia en el estado de Florida y en la ciudad de Nueva York.

Por tanto, en el origen de ambos casos, Almassora y Deltebre, está el escape de ejemplares comprados como mascota. La rata de Gambia se vende como animal de compañía. Es otro más de los animales exóticos que se puede adquirir por el capricho de personas que quieren ser originales a toda costa. Son muchas las especies invasoras que han llegado a través de este comercio que califico como absurdo y caprichoso. Cada año se van sucediendo especies exóticas para atraer a ese tipo de clientes. Es la moda. Y cuando se prohíbe una especie, se trae otra parecida para cubrir la demanda. La novedad permanente en la que vivimos. Esperemos que las autoridades actúen al respecto.

Notas:

[1] Joaquim Elcacho. 28-01-2014. Descubren en Deltebre una rata gigante de la especie gambiana. La Vanguardia. Enlace: lavanguardia.com/natural/20140128/54400580002/rata-gigante-rata-gambiana-descubrierta-deltebre.html

[2] S.B. 22-01-2014. Ensurt a Deltebre per les grans dimensions d’una rata comuna. Nació Digital. Enlace: naciodigital.cat/delcamp/ebrediari/noticia/1387/ensurt/deltebre/grans/dimensions/rata/comuna

[3] Sara Fructuoso. 30-08-2013. Los vecinos de Almassora piden medidas contra las «ratas gigantes». Levante, El Mercantil Valenciano.  Enlace: levante-emv.com/comunitat-valenciana/2013/08/30/vecinos-almassora-piden-medidas-ratas-12865199.html

[4] Redacción. 17-01-2012. Las ratas gigantes de Gambia invaden el barrio del Bronx, en Nueva York. ABC. Enlace: abc.es/natural/abci-rata-gigante-gambia-bronx-201201170000_noticia.html

Fig 2. Rata gigante cazada en el Serrallo, Almassora./ Levante-El Mercantil Valenciano 08-2013

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