Azoa, rat virus

Carlos Pradera, Barcelona, 06-01-2014

A principios del siglo XX aparecieron en el mercado diversos productos raticidas a base de bacilos patógenos. Uno de estos tenía el nombre comercial de Azoa y se vendió en Estados Unidos. En la imagen número 1, se puede ver un anuncio publicitario. Debajo de la marca comercial se especifica que es un rat virus, aunque el patógeno no era un virus, sino una bacteria. También se puede leer que tan solo afectaba a ratas y ratones y que era harmless to all other animals, es decir, inofensivo para el resto de animales.

Fig 1. Anuncio de Azoa de la década de 1900.

Además de Azoa, hubo en el mercado otras marcas similares como Ratin, Danysz Virus, Liverpool Virus, etc. Estos estaban hechos a base de un cultivo de Salmonella enteriditis. En aquella época fue tomada muy en serio el exterminio de múridos mediante esta bacteria. Se pensó que sería un remedio contra la gran cantidad de ratas y ratones que entonces había. Un actor destacado en el desarrollo de esta clase de raticida fue Jean Danysz (1860-1928) del Instituto Pasteur de Francia [1], el cual dedicó parte de su vida a esta línea de investigación. En el origen estaría aislar una cepa de S. enteriditis que solo afectara a múridos y no a las personas. Parece ser que Danysz estuvo también en Australia intentando acabar con la plaga de conejos, pero sus investigaciones no dieron frutos satisfactorios.

Esta clase de producto raticida fue abandonada en muchos países a medida que se iba valorando el riesgo que implicaba su uso. En Inglaterra, donde había marcas con solera como Liverpool Virus, fueron usados hasta la década de 1950 [2]. Hay que apuntar que dispersar Salmonella como medio de control implica peligros de contaminación de alimentos. Se produjeron intoxicaciones. Parte del peligro estaba en la presentación del producto. Como se puede ver en la imagen número 2, esta clase de producto se vendía formulado en líquido que servía para preparar los cebos. Por tanto, la manipulación inadecuada implicaba un serio riesgo.

Fig 2. Botella de Azoa.

Hoy en día, calificaríamos este clase de producto como raticida biológico. Que yo sepa, en la actualidad, tan solo hay un raticida biológico a base de Salmonella. Se trata de Biorat, un producto desarrollado y fabricado en Cuba por Laboratorios Biológico Farmacéuticos (LABIOFAM). Fue comercializado en 1985 después de dos décadas buscando una cepa Salmonella que solo afectara a múridos [3]. Biorat es un producto muy bien diseñado y que está muy bien considerado tanto por sus éxitos como por la seguridad en su uso. Ahora bien, tal y como está en Europa la legislación de biocidas, sería difícil y costoso conseguir que se autorizara su uso. En España, esta clase de raticidas quedaron prohibidos por la Orden de 4 de febrero de 1994 del Ministerio de Sanidad y Consumo [3].

Notas:

[1] Wikipedia. Jean Danysz (biologist): https://en.wikipedia.org/wiki/Jean_Danysz_(biologist)

[2] Ray Girban. 26-07-2012. The Liverpool Rat Virus Strikes. Journal of a Southern Bookreader.

[3] Daniel Morhaim & Reinaldo Espino Llerena. 2006. BIORAT rodenticida natural biológicos contra ratas y ratones. IDEASS Innovación para el Desarrollo y la Cooperación Sur-Sur (ideassonline.org).

[4] Artículo primero: «Queda prohibida la importación, comercialización y utilización dentro del territorio nacional de todos aquellos plaguicidas de uso ambiental que contengan alguna de las siguientes sustancias: Aldrín, clordano, dieldrín, DDT, endrín, HCH que contenga menos del 99 por 100 de isómero gamma, heptacloro, hexaclorobenceno, canfeno clorado (toxafeno), arsénico y sus derivados, estricnina y sus sales, cultivos microbianos de enterobacteriáceas.»

Fig 3. Anuncio de Liverpol Virus de 1939.

Fig 4. Laboratorio del profesor Jean Danysz en el Instituto Pasteur. Preparación de un virus contra las ratas, primer caldo de cultivo./ Bliothèque Nationale de France

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