Un caso de polilla europea de los granos (Lepidoptera, Tineidae)

Fig 1. Bloque de rodenticida con pupas de polilla europea de los granos (Nemapogon granella)./ C. Pradera 05-2013

C. Pradera, Barcelona, 13-05-2013

Hace una semana encontré un bloque de rodenticida con pupas de polilla y cubierto de lo que parecía excrementos de larvas. Este bloque estaba situado en un portacebos situado en una sala eléctrica de la planta baja de un hotel de Calella. Hacía por lo menos seis meses que no se revisaba el punto de control, ya que este hotel permanece cerrado cuando acaba la temporada turística hacia noviembre. En la imagen número 1 se puede ver el bloque que mide 4’5 centímetros de largo. Es curioso constatar que el rodenticida en grano o en bloque tiene multitud de insectos que se lo comen. A veces puede despistar al técnico pensando que ha pasado una rata o ratón. Pero una mirada atenta acaba por descubrir al responsable de la ingesta.

Alrededor del bloque volaban algunas polillas. Me pregunté qué especie debía estar alimentándose. Me lo llevé a casa. Los bloques parafinados suelen contener semillas de cereales. Así que pensé que sería alguna especie común de los productos almacenados. Al cabo de unos días, pude ver que había 3 polillas que habían salido de su estadio de pupa. Con un poco de paciencia las identifiqué como Nemapogon granella, especie conocida comúnmente  como polilla europea de los granos. En las imágenes 3 y 4 se pueden ver dos de los ejemplares. Tiene una coloración pajiza con alas y patas moteadas de manchas negras. Es relativamente fácil de identificar si se tienen ejemplares que no hayan perdido las escamas. La longitud es de unos 7 milímetros (figura 6) y la anchura de ala a al es de unos 15 mm [1].

Fig 2. Exuvia de una pupa de la que ha emergido una polilla./ C. Pradera 05-2013

La polilla europea de los granos es una especie considerada cosmopolita. La hemos llevado de un lugar a otro con las mercancías. Se alimenta a base de alimento seco como granos, leguminosas, frutos secos, hongos, harinas, productos procesados, entre otras cosas [2]. Incluso puede comer corcho por lo que es considerada una plaga en bodegas [3]. Los alimentos y ambientes húmedos facilitan su colonización. La hembra deposita los huevos directamente sobre la fuente de alimentación de las larvas. Completa entre 1 y 4 ciclos por año en relación a la temperatura. Por tanto, esta polilla fácilmente se puede convertir en una plaga en un almacén de grano si no se tiene cuidado.

Esta polilla pertenece a la familia de los tineidos (Tineidae). Hay una decena de especies de esta familia que están consideradas plagas de los productos almacenados. Conocidas son las diversas especies que se alimentan de tejidos de lana como Tinea pellionella o Tineolla bisselliella.  En las viviendas también se encuentran especies que se han adaptado a la vida como las del género Phereoeca o Monopis. Son microlepidópteros que por su tamaño pasan desapercibidos mientras no se reproduzcan en gran número.

Fuentes:

[1] J. Nonell Comas & A. Bertrán Olivella. 1927. Insectos que causan plaga a los cereales en pleno campo o en el granero. Estación de Patología Vegetal de Barcelona. 68 pp.

[2] David W. Hagstrum, Tomasz Klejdysz, Bhadriraju Subramanyam & Jan Nawrot. 2013. Atlas of Stored-Product Insects and Mites. AACC International, St. Paul, Minnesota. 589 pp.

[3] P. Trematerra & A. Lucchi. 2014. Nemapogon granellus (L.) pest on corks of wine bottles stored for aging. 11th International Working Conference on Stored Product Protection. pp 885-893. DOI: 10.14455/DOA.res.2014.140

Fig 3. Vista dorsal de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 05-2013

Fig 4. Vista lateral de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 05-2013

Fig 5. Bloque de rodenticida con pupas de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 05-2013

Fig 6. Vista dorsal de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 03-2021

Fig 7. Vista dorsal de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 03-2021

Fig 8. Vista lateral de polilla europea de los granos (Nemapogon granella./ C. Pradera 03-2021

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