Noticias sobre mosquitos

Mapa del dengue en el mundo realizado por un grupo de estudiosos y publicado en la revista Nature.

Mapa del dengue en el mundo realizado por un grupo de investigadores publicado en la revista Nature.

El dengue es una enfermedad vírica transmitida por los mosquitos del género Aedes para la cual no existe vacuna. En posteos anteriores he hablado del brote que hubo este otoño en Madeira y del que hubo a principios de año en Brasil y Paraguay. En Brasil se contabilizaron 108 muertes por dengue en los tres primeros meses del año: Un total de 108 muertos por dengue en Brasil en los tres primeros meses del año (El Mundo, 04-04-2013). También fue tremendo el brote de Paraguay: El dengue causa 52 muertos en lo que va de año en Paraguay (El Confidencial, 09-05-2013). Por suerte, en Madeira no hubo ningún fallecido. Se trata de una enfermedad que afecta a los trópicos, aunque no se puede descartar que un brote se pudiera dar en otras zonas como Europa. De hecho, se constató que algunos turistas que estuvieron en Madeira se llevaron la enfermedad a casa. Por suerte, cuando esto ocurrió, era a mediados de otoño y, por tanto, no había presencia del mosquitos del género Aedes que pudieran propagar la enfermedad. En el diario El Mundo han publicado un artículo a raíz de un estudio sobre la extensión del dengue publicado en  la revista Nature: El primer mapa mundial de la incidencia de dengue (Ángeles López, 07-04-2013). El estudio está realizado por un grupo numeroso de estudiosos: The global distribution and burden of dengue (Nature, 07-04-2013). El mapa que han realizado el grupo de investigadores es el más completo hasta el momento.

Otra noticia sobre mosquitos que acaba de aparecer nos da un poco de esperanza: Bacterias para impedir que los mosquitos transmitan la malaria (El Mundo, 10-05-2013). Investigadores de la Universidad de Michigan han ideado un plan contra la malaria que consiste en hacer resistentes a los mosquitos contra el parásito responsable de la enfermedad. Para ello, han usado una bacteria del género Wolbachia, que se encuentra presente de forma natural en otros insectos. El punto clave era dar con una cepa de este género que infectara a los mosquitos y pasara de generación en generación. Este obstáculo se superó con éxito y se comprobó que los mosquitos de la especie Anopheles stephensi infectados con la bacteria la transmitían a su descendencia. La bacteria inoculada paralizaría al parásito de la malaria tanto en el estómago como en las glándulas salivares. La idea sería luego soltar los mosquitos infectados para que se mezclaran y multiplicaran. Esta estrategia se podría usar también para enfermedades como el dengue. Este método de control de enfermedades sería muy barato. Esperemos que se demuestre eficaz más allá de las condiciones ideales de un laboratorio. El ingenio humano no tiene límites.

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